Χιλιάδες θεατές από όλες τις ΗΠΑ συρρέουν στην πόλη του Ορλάντο και συγκεκριμένα στο γήπεδο Amway Center, για να παρακολουθήσουν το διήμερο στο οποίο οι καλύτεροι συναγωνίζονται μεταξύ τους. Ένας διήμερο όπου τα αστέρια του ΝΒΑ προσφέρουν θέαμα και εντυπωσιακές φάσεις. Ο λόγος για το All Star Game, το οποίο αποτελεί σημείο αναφοράς για το καλύτερο πρωτάθλημα μπάσκετ του κόσμου. Χαρακτηριστικό του πόσο δημοφιλής είναι ο αγώνας των αστέρων του NBA είναι και το γεγονός ότι στο προπέρσινο ματς που διεξήχθη στο Dallas, σημειώθηκε παγκόσμιο ρεκορ προσέλευσης θεατών , αφού 108,713 θεατές συγκεντρώθηκαν για να παρακολουθήσουν τον μεγάλο αγώνα!

Πέρα από τον μεγάλο αγώνα, οι φίλαθλοι μπορούν να απολαύσουν μια σειρά από διάφορα happenings τα οποία είναι αρκούντως εντυπωσιακά: Ο διαγωνισμός καρφωμάτων, ο διαγωνισμός τρίποντων, αλλά και ο αγώνας μεταξύ των πρωτοετών και των δευτεροετών, δηλαδή των μεγάλων ταλέντων του μαγικού κόσμου του NBA.

Για πολλά χρόνια ο διαγωνισμός καρφωμάτων υπήρξε μια από τις ατραξιόν του all star weekend, αφού εκεί έχουν διασταυρώσει τα ξίφη τους θρυλικοί παίκτες του ΝΒΑ. Ένας από τους πιο εντυπωσιακούς διαγωνισμούς ήταν το 1988 στο All Star Game του Σικάγο, όταν ο «αέρινος Μάικλ Τζόρνταν συναγωνίστηκε με τον «human highlight film» Ντομινίκ Ουίλκινς (πέρασε και από τον Παναθηναϊκό το 1996).

Δεδομένης της μεγάλης κόντρας των δύο παικτών του ΝΒΑ, ο συγκεκριμένος διαγωνισμός χαρακτηρίστηκε ως η «απόλυτη μονομαχία», αφού και οι δύο τότε μεσουρανούσαν στο ΝΒΑ και έβαλαν τα δυνατά τους για να αποδείξουν ότι είναι οι καλύτεροι dunkers του πρωταθλήματος, χαρίζοντας στο φίλαθλο κοινό μερικά από τα εντυπωσιακότερα καρφώματα της ιστορίας, με τον Jordan τελικά να κατακτά τον τίτλο.



Εξίσου εντυπωσιακές στιγμές χάρισε στους φιλάθλους, το 1992 ο Σέντρικ Σέμπαλος με το κάρφωμα το οποίο πραγματοποίησε με… δεμένα τα μάτια, αλλά και ο Βινς Κάρτερ το 2000, όταν και κέρδισε το διαγωνισμό, χάρη σε ένα εκπληκτικό κάρφωμα, αφού πέρασε τη μπάλα κάτω από τα πόδια του!

O διαγωνισμός καρφωμάτων μέχρι πρότινος αποτελούσε το καλύτερο... ορεκτικό για τον μεγάλο αγώνα του All Star Weekend. Να θυμίσουμε ότι πέρυσι το διαγωνισμό κέρδισε το νέο μεγάλο αστέρι του πρωταθλήματος, ο Blake Griffin, ο οποίος κάρφωσε πάνω από ένα... αμάξι!



Το κυρίως πιατο...

Και ερχόμαστε στην μεγάλη ημέρα των του All Star Weekend, το λεγόμενο All Star Game… Οι καλύτεροι της Ανατολής συναγωνίζονται με τους καλύτερους της Δύσης, σε έναν αγώνα που λόγω της έλλειψης πίεσης, αφού δεν πρόκειται για αγώνα της κανονικής περιόδου, οι παίκτες προσφέρουν απλόχερα θέαμα και εντυπωσιακές φάσεις στους φιλάθλους.

Χαρακτηριστικό των αγώνων αυτών είναι τα υψηλά σκορ. Για την ακρίβεια τα τελευταία 28 χρόνια οι ομάδες τόσο της Ανατολής, όσο και της Δύσης ξεπερνάνε κατά πολύ τους 100 πόντους!



Οι αρχικές πεντάδες του All Star Game καταρτίζονται μέσω ψηφοφορίας η οποία ξεκινά με την έναρξη της περιόδου, ενώ τους αναπληρωματικούς τους διαλέγουν οι προπονητές των ομάδων της Ανατολής και της Δύσης, οι οποίοι φέτος είναι ο Τομ Θιμποντό των Μπουλς και ο Σκοτ Μπρουκς των Οκλαχόμα.

Την πεντάδα της Ανατολής θα αποτελέσουν οι: Ντέρικ Ρόουζ (Μπουλς), Ντουέιν Γουέιντ (Χιτ), ΛεΜπρον Τζέιμς(Χιτ), Καρμέλο Άντονι (Νικς), Ντουάιτ Χάουαρντ(Μάτζικ). Για την Ανατολή αναπληρωματικοί θα είναι οι Κρις Μπος(Μαιάμι), Ραζόν Ρόντο(Σέλτικς), Ρόι Χίμπερτ(Ιντιάνα), Πολ Πιρς(Σέλτικς), Ντερόν Ουίλιαμς(Νετς), Λούολ Ντενγκ(Μπουλς) και Αντρέ Ιγκουοντάλα(Φιλαδέλφια).

Για την Δύση, τον αγώνα θα ξεκινήσουν οι Κρις Πολ(Κλίπερς), Κόμπε Μπράιαντ (Λέικερς), Κέβιν Ντουράντ (Οκλαχόμα), Μπλέικ Γκρίφιν (Κλίπερς),Άντριου Μπάινουμ (Λέικερς). Στον πάγκο των αναπληρωματικών θα καθίσουν οι Κέβιν Λοβ(Μινεσότα), ΛαΜάρκους Όλντριτζ(Μπλέιζερς), Ράσελ Ουέστμπρουκ(Οκλαχόμα), Ντιρκ Νοβίτσκι(Ντάλας), Τόνι Πάρκερ(Σαν Αντόνιο), Στιβ Νας(Φοίνιξ) και Μαρκ Γκασόλ(Γρκίζλις).

Σημειώνεται ότι, οι Κέβιν Γκαρνέτ και Κόμπι Μπράιαντ επιλέγονται για 14 γη φορά σε παιχνίδι All Star, ενώ το ρεκόρ με τις περισσότερες επιλογές το κρατάει ο αξεπέραστος Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάαρ.



Πέρα από τις εντυπωσιακές στιγμές, τα καρφώματα και το θέαμα, τα All Star έχουν χαρίσει και συγκινητικές στιγμές στην ιστορία του παγκόσμιου αθλητισμού. Όπως το 1992, στο Ορλάντο και πάλι όπου ο θρυλικός Μάτζικ Τζόνσον έδωσε την τελευταία του παράσταση. Έχοντας αποσυρθεί στις αρχές της σεζόν, προσβεβλημένος από τον ιό HIV κέρδισε το κοινό, το οποίο τον ψήφισε μαζικά και του έδωσε το εισιτήριο για το All Star Game εκείνης της χρονιάς.

Ο Μάτζικ, τελείωσε τον αγώνα με 25 πόντους, 9 ασίστ, πολλές μαγικές στιγμές και ένα εντυπωσιακό τρίποντο στο τέλος. Αυτή του η εμφάνιση, ήταν το ιδανικό αντίο σε έναν από τους μεγαλύτερους παίκτες του NBA…



Παναγιώτης Βελισσάρης