Το "κάστρο" του Άρη έμεινε όρθιο και με αντίπαλο τη Μάντσεστερ Σίτι. Η ομάδα της Θεσσαλονίκης κράτησε στο 0-0 τους "Πολίτες" στον πρώτο αγώνα της φάσης των "32" του Γιουρόπα Λιγκ και διατηρεί ελπίδες πρόκρισης, ενόψει της ρεβάνς της 24ης Φεβρουαρίου στο "Σίτι οφ Μάντσεστερ".

Με περισσότερους από 20.000 οπαδούς του Αρη να δημιουργούν φανταστική ατμόσφαιρα, οι παίκτες του Μιχαλήτσου μπήκαν στο ματς με... φτερά στα πόδια. Αντιμετώπιζαν μία ομάδα με την οποία δεν συγκρίνονται σε οποιοδήποτε επίπεδο, αλλά κατάφεραν να κοιτάξουν στα μάτια τους ακριβοπληρωμένους άσους του Ρομπέρτο Μαντσίνι, οι οποίοι απείλησαν μόνο στο 16΄ με τον Σηφάκη να πραγματοποιεί σπουδαία απόκρουση σε εξ επαφής σουτ του Τζέκο. Ακόμα κι αυτή η φάση, όμως, προήλθε από οφσάιντ του Νταβίντ Σίλβα, που δεν είδε ο βοηθός. Επιθετικά δεν μπορούσαν να κάνουν και πολλά οι γηπεδούχοι, αφού οι ταχύτατες επιστροφές των "Σίτιζενς" δεν άφηναν περιθώρια στους Μπομπαντίγια, Νέτο, να "χτυπήσουν" στις αντεπιθέσεις. Ωστόσο, σε μια στιγμή όλα θα μπορούσαν να αλλάξουν, αν το αριστοτεχνικό φάουλ του Νέτο στο 40΄ είχε πάει λίγα εκατοστά πιο δεξιά και είχε καταλήξει στα δίχτυα του Χαρτ. Ηταν η καλύτερη ευκαιρία του Αρη να προηγηθεί στο α΄ ημίχρονο, που ολοκληρώθηκε με το "λευκό" 0-0.

Στο 63΄ πάλι ο Σηφάκης σταμάτησε εντυπωσιακά την κεφαλιά του Τζέκο, ενώ τρία λεπτά αργότερα ο Χαρτ έκανε το ίδιο στη βολίδα του Νέτο. Στο 70΄ νέα προσπάθεια και δυνατό σουτ του Τζέκο έφυγε ελάχιστα άουτ και είναι χαρακτηριστικό ότι έως εκείνο το σημείο μόνο δύο παίκτες ολοκλήρωναν τις επιθετικές προσπάθειες των ομάδων: ο Βραζιλιάνος του Αρη και ο Βόσνιος της Σίτι. Παρότι ο Μαντσίνι ρίσκαρε στο τέλος χρησιμοποιώντας και τον Μπαλοτέλι, οι γηπεδούχοι κράτησαν τους παίκτες της Μάντσεστερ μακριά από την περιοχή του Σηφάκη και διατήρησαν το εκπληκτικό τους αήττητο στο "Κλεάνθης Βικελίδης". Η τελευταία φορά που ο Αρης ηττήθηκε σε αγώνα ευρωπαϊκής διοργάνωσης, ήταν στις 6 Οκτωβρίου του 1968 (2-1 από την Ουϊπεστ) για το Κύπελλο Εκθέσεων. Μπορεί το 0-0 να δίνει σημαντικό προβάδισμα στη Σίτι ενόψει της ρεβάνς της 24ης Φεβρουαρίου, αλλά το ίδιο ίσχυε από την ημέρα που έγινε η κλήρωση της φάσης των "32". Το αποψινό αποτέλεσμα κρατάει τον Άρη "ζεστό" στη διεκδίκηση της πρόκρισης, αν πραγματοποιήσει εμφανίσεις όπως αυτές του "Βιθέντε Καλντερόν" και της "Μπάι Αρένα".

Διαιτητής: Ουντιάνο Μαγένκο (Ισπανία)

Κίτρινες: Τζέκο

ΑΡΗΣ (Γιάννης Μιχαλήτσος): Σηφάκης, Βανγκέλι, Ρονάλντο, Λαζαρίδης, Μίτσελ, Τόχα, Φατί, Νέτο (88΄ Καστίγιο), Πρίττας, Σακάτα, Μπομπαντίγια (72΄ Τσέζαρεκ).

ΜΑΝΤΣΕΣΤΕΡ ΣΙΤΙ (Ρομπέρτο Μαντσίνι): Χαρτ, Μπόατενγκ, Κόλο Τουρέ, Ρίτσαρντς, Κολαρόφ, Γιάγια Τουρέ, Μπάρι, Σίλβα, Ράιτ Φίλιπς (77΄ Μπαλοτέλι), Τέβες, Τζέκο (84΄ Ζαμπαλέτα).