Δηλώσεις για τον αυριανό ημιτελικό του Κυπέλλου, με τον ΠΑΟΚ στο ΟΑΚΑ, έκανε ο Μανουέλ Χιμένεθ πριν την έναρξη της σημερινής προπόνησης της ΑΕΚ.

«Είναι ένα πολύ σημαντικό παιχνίδι. Για μένα είναι και ο πρώτος ημιτελικός στην Ελλάδα. Ένας πάρα πολύ σημαντικός αγώνας που θα μας δώσει την δυνατότητα, αν περάσουμε, να κυνηγήσουμε έναν τίτλο. Έχουμε μια πολύ δύσκολη πρόκληση μπροστά μας. Μετά τον αποκλεισμό του Παναθηναϊκού, εμείς θέλουμε να συνεχίσουμε και να αποκλείσουμε ακόμα μία μεγάλη ομάδα», τόνσε ο προπονητής της ΑΕΚ και συνέχισε:

«Αυτό που θα ήθελα εγώ είναι να γίνει μια γιορτή στις κερκίδες. Εξαιρώντας κάποιες αγωνιστικές, είμαστε συνεχώς στην τρίτη θέση. Υπάρχουν πράγματα που πρέπει να διορθώσουμε. Θυμάμαι το 0-0 με την Κέρκυρα, που δεν πετύχαμε γκολ παρ' όλο που είχαμε ευκαιρίες. Δεν καθαρίσαμε το ματς από νωρίς και πληρώσαμε ακριβά τα λάθη μας στο παιχνίδι με τον Πανιώνιο. Τώρα βλέπω την ομάδα καλά προετοιμασμένη. Το μόνο πράγμα που τους τονίζω, είναι πως θα έχουμε απέναντι μας μία ομάδα πολύ δύσκολη».

Για το πρόβλημα που εντοπίζεται στην άμυνα, σχολίασε: «Κάναμε πολλές προσπάθειες για να βρούμε τις καλύτερες λύσεις. Σκοπός μας είναι να συνεχίσουμε να δουλεύουμε. Το πρώτο γκολ (σ.σ. στο ματς με Εργοτέλη) ήρθε από πέναλτι, μία απόφαση που την σέβομαι, αλλά ήταν λίγο τραβηγμένη. Πάει να καλυφθεί ο παίκτης και όχι να κάνει χέρι. Νομίζω πως είναι και υπερβολική η δεύτερη κίτρινη. Ήταν ένα παιχνίδι που θα μπορούσαμε να είχαμε νικήσει 3-0, όμως δεχθήκαμε δύο γκολ που δεν τα θεωρώ και τόσο πολύ σοβαρά. Πρέπει να βελτιώσουμε την συγκέντρωσή μας στα τελευταία λεπτά. Αλλά μετά από ένα μεγάλο διάστημα με δέκα παίκτες και σ' ένα δύσκολο τερέν, ήταν λογικό να χαλαρώσουμε μετά το 3-1. Αν θέλουμε να μελετήσουμε θετικά το παιχνίδι, είναι εδώ και καιρό που προσπαθώ να κάνω κάποια πράγματα στην άμυνα. Μας λείπουν κάποια στοιχεία. Δεν μας περισσεύει κανείς παίκτης. Πρέπει να τα δίνουμε όλα και να είμαστε γενναίοι για να πετύχουμε τους στόχους».

Σχετικά με τις αντιδράσεις του κόσμου και το επεισόδιο στο αεροδρόμιο του Ηρακλείου το περασμένο Σάββατο, απάντησε: «Μερικές φορές δεν είναι θέμα αυτά που λέει ο κόσμος. Το πρώτο που κάνω είναι να σέβομαι την κατάσταση. Αυτό που μπορώ να κάνω από τη δική μου θέση, είναι να προσπαθήσω να βοηθήσω με κάθε τρόπο να βελτιωθεί το ποδόσφαιρο και να γίνει καλύτερο. Δεν θα μιλήσω για τις αντιδράσεις που υπάρχουν και τον τρόπο που λειτουργεί ο κόσμος. Η φανέλα της ΑΕΚ είναι βαριά. Ίσως για κάποιους ποδοσφαιριστές τους φαίνεται πολύ δύσκολο, ειδικά στο ΟΑΚΑ. Κάποιοι είναι κουρασμένοι, αλλά μπορώ να μιλάω μόνο για τους πέντε μήνες που είμαι εδώ. Είμαστε αυτοί που είμαστε. Είμαστε τρίτοι και δεν βλέπω αυτή την στιγμή να έχουμε ικανότητες να βγούμε δεύτεροι ή να πάρουμε το πρωτάθλημα. Θα είναι καλή χρονιά αν έρθουμε τρίτοι. Εδώ όμως δεν είμαστε για να αναλύσουμε την ομάδα, αλλά δυστυχώς για το τι κάνουμε τώρα και τι μπορούμε αυτή την στιγμή».

Στη συνέχεια ο τεχνικός της ΑΕΚ ρωτήθηκε αν πήρε εγγυήσεις για την επόμενη σεζόν στη συνάντηση που είχε με τον Πέτρο Παππά και απάντησε: «Δεν πρόκειται να σας πω τι είπαμε. Ενοχλούμαι όταν δεν κερδίζω. Γι΄αυτό και αισθάνομαι υπεύθυνος. Ελπίζουμε για τον καλό της ΑΕΚ. Γνωρίζω τον κ. Παππά και τον κ. Νοτιά. Πάντα μιλώντας μαζί τους, καταλαβαίνω πως είναι άνθρωποι συνειδητοποιημένοι. Κατανοώ τα προβλήματα που υπάρχουν στην ΑΕΚ. Και πόσο μεγάλη προσπάθεια κάνουν για να λύσουν τα προβλήματα. Εύχομαι να έρθει η βελτίωση, αυτό μας αξίζει. Στον κόσμο μας θέλω να ζητήσω να είναι κοντά στην ομάδα, γιατί στο τέλος θα περάσουμε αυτό το εμπόδιο. Δεν πρέπει να ντρεπόμαστε για τίποτα. Το να λέμε ποια είναι τα όριά μας, δεν είναι ντροπή».

Επανερχόμενος στον αυριανό ημιτελικό, είπε: «Θεωρώ πως η ΑΕΚ και ο ΠΑΟΚ είναι δύο ομάδες ανταγωνιστικές. Είμαστε δύο πολύ άμεσοι αντίπαλοι. Κάτω από νορμάλ συνθήκες, η πρόκριση θα είναι πολύ σκληρή, πολύ δύσκολη. Ξέρω πολύ καλά πως σε τέτοιου είδους παιχνίδια, τα λάθη πληρώνονται ακριβά. Ο ΠΑΟΚ διαθέτει έμπειρους ποδοσφαιριστές και θέλει την πρόκριση».

Τέλος, για την πιθανότητα να παίξουν Μπλάνκο και Λυμπερόπουλος μαζί στην επίθεση, τόνισε: «Είναι μία από τις πιθανότητες για να γίνει πιο επιθετική η ομάδα. Θα προσπαθήσω να βγάλω την καλύτερη ενδεκάδα. Μερικές φορές δεν γινόμαστε πιο επιθετικοί με περισσότερους επιθετικούς. Ο Μπλάνκο έκανε ένα καταπληκτικό παιχνίδι. Είμαι πολύ χαρούμενος με την δουλειά του. Και αν είναι στο 100% θα ξεκινήσει από την αρχή. Εδώ υπάρχει ένας προπονητής που οι έντεκα που ξεκινάνε, δεν θα είναι αυτοί που θα τελειώσουν το παιχνίδι».