Την ευκαιρία να ξεκουράσει τους Θοδωρή Παπαλουκά και Βασίλη Σπανούλη άδραξε ο τεχνικός του Ολυμπιακού, Ντούσαν Ίβκοβιτς, ενόψει του αυριανού -κεκλεισμένων των θυρών- αγώνα με τον Ηρακλή στο Ιβανώφειο.

Ο αδιάφορος «Γηραιός» έχει ήδη υποβιβαστεί και θα παραταχθεί με εννέα παίκτες. Λόγω της διαφοράς δυναμικότητας, λοιπόν, στο «στρατόπεδο» των «ερυθρόλευκων» αισθάνονται ασφαλείς για την κατάκτηση του 26ου ροζ φύλλου αγώνα σε ισάριθμες αγωνιστικές και μετρούν αντίστροφα για ένα νέο ρεκόρ.

Αν νικήσει αύριο τον Ηρακλή ο Ολυμπιακός, για δεύτερη φορά στην ιστορία μία ομάδα θα καταφέρει να παραμείνει αήττητη σε 26 αγωνιστικές στο ελληνικό πρωτάθλημα. Τη σεζόν 1985-86 ο Άρης τερμάτισε αήττητος σε 26 αγωνιστικές και αναδείχτηκε πρωταθλητής Ελλάδας, αφού τότε το σύστημα διεξαγωγής δεν περιελάμβανε πλέι οφ.

Από καταβολής ΕΣΑΚΕ, πάντως, αυτή θα είναι η πρώτη φορά που μία ομάδα κάνει το 26/26. Το αήττητο μέχρι τον τίτλο έχει συμβεί και άλλες φορές, αλλά πάντα σε μικρότερο νούμερο αγωνιστικών στην κανονική περίοδο.

Τόσο σίγουρος είναι ο Ντούσαν Ίβκοβιτς για το θετικό αποτέλεσμα, ώστε επέλεξε να ταξιδέψει απόψε η ομάδα για τη Θεσσαλονίκη, χωρίς τους δύο βασικούς γκαρντ της. Ο Σπανούλης συμμετείχε στην προπόνηση και έμεινε εκτός για να ξεκουραστεί, ενώ ο Παπαλουκάς δεν προπονήθηκε, καθώς αισθάνεται ενοχλήσεις στο γόνατο.

Στην προπόνηση συμμετείχε και ο Μιχάλης Πελεκάνος, καθώς ξεπέρασε τις στομαχικές διαταραχές (γαστρεντερίτιδα). Ο διεθνής σμολ φόργουορντ, όπως και οι Ανδρέας Γλυνιαδάκης και Μάρκο Κέσελ αναμένεται να πάρουν μεγάλο χρόνο συμμετοχής αύριο. Εξάλλου, και οι τρεις είχαν πολύτιμη συνεισφορά στο ντέρμπι με τον Παναθηναϊκό, προς μεγάλη ικανοποίηση του τεχνικού επιτελείου.

Με τους Βασιλόπουλο, Νεστέροβιτς να έχουν τεθεί «νοκ άουτ», λόγω τραυματισμών, και τον Ματ Νίλσεν να μην έχει δικαίωμα συμμετοχής στο ελληνικό πρωτάθλημα, ο Ντούσαν Ίβκοβιτς θα έχει ένδεκα παίκτες στη διάθεσή του αύριο (17:00) στη Θεσσαλονίκη.