Στα 41 χρόνια του, ο τεχνικός της Σιένα και του Νίκου Ζήση, Σιμόνε Πιανιτζιάνι, θα σταθεί όρθιος στον πάγκο (ως πρώτος προπονητής δηλαδή) σε φάιναλ φορ Ευρωλίγκα για δεύτερη φορά στην καριέρα του. Η πρώτη ήταν το 2008, όταν η Σιένα συμμετείχε στο 3ο και τελευταίο μέχρι σήμερα φάιναλ φορ της διοργάνωσης στην ιστορία της.
Ο Πιανιτζιάνι ήταν βοηθός στο τεχνικό επιτελείο της ιταλικής ομάδας, όταν κατέκτησε το Κύπελλο Σαπόρτα το 2002, στα πρώτα δύο φάιναλ φορ της Σιένα στην Ευρωλίγκα τα δύο επόμενα χρόνια (2003, 2004) και όταν η Σιένα κατέκτησε το πρώτο πρωτάθλημα Ιταλίας στην ιστορία της (2004).

Από το 2006, όταν ανέλαβε πρώτος προπονητής της ομάδας της γενέτειράς του, ο Πιανιτζιάνι οδήγησε σε ακόμη τέσσερα πρωταθλήματα Ιταλίας τη Σιένα με ένα απίστευτο ρεκόρ 179 νικών και μόλις 14 ηττών, μέχρι και την περασμένη Κυριακή! Και μόνο ότι απέκλεισε τον Ολυμπιακό του «σοφού» Ντούσαν Ίβκοβιτς, μίας ομάδας με ένα εκ των υψηλότερων μπάτζετ στη διοργάνωση φέτος, αποτελεί βασικό λόγο για ν' ανησυχεί ο Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς, ενόψει του ημιτελικού της 6ης Μαΐου. Κι αν ο Σέρβος προπονητής του Παναθηναϊκού θα πάει στη Βαρκελώνη υποψιασμένος για το τι είναι ικανή να κάνει η Σιένα, άλλο τόσο σοβαρός και προετοιμασμένος υπόσχεται πως θα είναι ο Πιανιτζιάνι, σε συνέντευξη που παραχώρησε στην ιστοσελίδα της Ευρωλίγκα σήμερα.

Στο άκουσμα της λέξης Παναθηναϊκός, ο τεχνικός της Σιένα, Σιμόνε Πιανιτζιάνι, σκέφτεται: «Μία ομάδα κι ένα τιμ που ήταν και είναι από τα πιο επιτυχημένα στην Ευρώπη στη σύγχρονη εποχή. Αυτό σημαίνει πως διαθέτουν μεγάλη εμπειρία με τέτοιου είδος παιχνίδια. Όσον αφορά εμάς, η επιθυμία μας είναι να καταφέρουμε να τους ξεπεράσουμε αυτή τη φορά».

Ερωτηθείς αν θα πρέπει να βρει τρόπο να αντιμετωπίσει τον Δημήτρη Διαμαντίδη, για να σταματήσει η Σιένα τον Παναθηναϊκό, ο Πιανιτζιάνι απάντησε: «Θα πρέπει να συγκεντρωθούμε στην ομάδα. Είναι η αντίπαλη ομάδα που πρέπει να νικήσουμε και που κάνει τη διαφορά. Ο Διαμαντίδης είναι αδιαμφισβήτητα ο απόλυτος αστέρας, αλλά ο Παναθηναϊκός διαθέτει πολλούς παίκτες ικανούς ν' αλλάξουν τη ροή του αγώνα. Δεν μπορούμε ν' ανησυχούμε για το πως θα σταματήσουμε έναν παίκτη μεμονωμένα. Θα πρέπει να σταματήσουμε και να ξεπεράσουμε ολόκληρη την ομάδα. Ο μοναδικός τρόπος είναι η απόλυτη συγκέντρωση στο μπάσκετ αποκλειστικά».

Τι κάνει τον Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς και την ομάδα του ανίκητους;

«Η σκληρότητα και η νοητική δύναμη που πάντα εμφυσεί στους παίκτες του και αυτοί πάντα τη βγάζουν στο παρκέ. Μετά είναι και το γεγονός πως, σε επίπεδο τακτικής, πάντα σε υποχρεώνουν να σκεφτείς... πολύ! Πρέπει να βρεις νέες και διαφορετικές λύσεις στο γήπεδο, αν θέλεις να διατηρείς ελπίδες απέναντί τους».

 Η Σιένα έχει προκριθεί τρεις φορές σε φάιναλ φορ της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης... καμία όμως στον τελικό. Κάτι που χαρακτήρισε περισσότερο κίνητρο, παρά ψυχολογικό βάρος, ο Σιμόνε Πιανιτζιάνι ενόψει του ημιτελικού με τον Παναθηναϊκό στη Βαρκελώνη: «Θα το αποκαλούσα κινητήριο παράγοντα, γιατί πάντα φτάναμε κοντά στην πρόκρισή μας στον τελικό, αλλά την τελευταία στιγμή μας ξεγλιστρούσε μέσα απ' τα χέρια λόγω μιας λεπτομέρειας. Αυτή ίσως να είναι η μία φορά που οι λεπτομέρειες θα λειτουργήσουν υπέρ μας».

  Στο τέλος, ο 41χρονος τεχνικός χαρακτήρισε επιτυχία για την ομάδα του ακόμη και τη συμμετοχή στον τελικό της διοργάνωσης. «Εμείς θα κάνουμε ό,τι νομίζουμε πως είμαστε ικανοί να κάνουμε. Και μόνο το γεγονός πως στο φάιναλ φορ απέναντι σε τόσο μεγάλους συλλόγους και τόσο μεγάλες πρωτεύουσες, όπως η Ρεάλ (Μαδρίτη), ο Παναθηναϊκός (Αθήνα) και η Μακάμπι (Τελ Αβίβ), βρίσκεται η Σιένα, μια μικρή πόλη που θεωρώ πως αποτελεί σημαντικό πρότυπο και ξεχωριστό μέρος για να παίζει κανείς μπάσκετ, αποτελεί βασικό λόγο για να είμαστε υπερήφανοι. Μετά απ' όσα πετύχαμε μέχρι τώρα και μόνο που είμαστε ικανοί να κάνουμε το τελευταίο βήμα θα είναι ένα υπέροχο και αξέχαστο κομμάτι ιστορίας».