Στα γραφεία του ΟΠΑΠ έγινε σήμερα η βράβευση του Αντώνη Νικοπολίδη ως πολυτιμότερου παίκτη της 30ης και τελευταίας αγωνιστικής του πρωταθλήματος ΟΠΑΠ της Σούπερ Λίγκας. Τον βετεράνο τερματοφύλακα, που στον αγώνα του Ολυμπιακού με τη Λάρισα ολοκλήρωσε τη σπουδαία καριέρα του, τίμησε ο πρόεδρος του Οργανισμού, Γιάννης Σπανουδάκης. «Ευχαριστώ πολύ τον κόσμο για το βραβείο αυτό, ξέρω ότι με ψήφισε τιμητικά. Ο κόσμος ξέρει να εκτιμά και να σέβεται τους ανθρώπους που πέρασαν από τα γήπεδα και έγραψαν την ιστορία τους, ανεξάρτητα από το χρώμα της φανέλας», ανέφερε αρχικά ο Νικοπολίδης, που παραδέχθηκε ότι «... αυτή η αγωνιστική απέναντι στην Λάρισα ήταν από τις πιο σημαντικές στην καριέρα μου. Νιώθεις κενός όταν σταματάς να κάνεις αυτό που αγαπάς μετά από 25 χρόνια».

Ερωτώμενος για την επόμενη ημέρα, ο διεθνής τερματοφύλακας αποκάλυψε ότι «... έχω κάποια πράγματα στο μυαλό μου, ελπίζω να βρω τις φιλοδοξίες και τα οράματα για μία νέα καριέρα. Με απασχολεί η προπονητική, όχι η προπονητική τερματοφυλάκων, αλλά ως κανονικός προπονητής. Εχω κάποια σχέδια, μπορεί να καθυστερήσουν λίγο, αλλά να είστε σίγουροι ότι θα τα υλοποιήσω. Για την ώρα θέλω να ξεκουραστώ και από το φθινόπωρο θα ξεκινήσω να θέτω σε εφαρμογή τα σχέδιά μου. Σίγουρα, γι΄αυτό το εγχείρημα θα χρειαστεί μεγάλο διάστημα εκμάθησης, θα πρέπει να κάνω ένα-ένα τα βήματα».

Ο Νικοπολίδης μίλησε για τις στιγμές στην καριέρα του -σε συλλογικό επίπεδο- που τον σημάδεψαν και υπογράμμισε: «Δύο στιγμές είναι αυτές που με έχουν σημαδέψει. Η πρώτη είναι η μεταγραφή από τον Παναθηναϊκό στον Ολυμπιακό. Ηταν πολύ δύσκολη στιγμή και απόφαση, τόσο για μένα όσο και για την οικογένειά μου. Ηταν δύσκολη η περίοδος μετάβασης. Η δεύτερη πιο σημαντική στιγμή ήταν το νταμπλ του 2004-05, που ήρθε μετά την κατάκτηση του EURO. Εκείνη την χρονιά έδωσα απαντήσεις σε όσους έλεγαν ότι τελείωσε η καριέρα μου. Η πρώτη μου μέρα στον Ολυμπιακό, μετά την μεταγραφή μου από τον Παναθηναϊκό, ήταν η πιο δύσκολη. Οταν για 15 χρόνια θεωρείς μία ομάδα ως τον αιώνιο αντίπαλο και ξαφνικά γίνεσαι μέλος της, είναι περίεργο συναίσθημα. Οταν βρέθηκα για πρώτη μέρα στο Ρέντη, ήμουν σαν χαμένος, σαν ψάρι έξω από το νερό».

Τελειώνοντας, ο Αντώνης Νικοπολίδης προέτρεψε τα νέα παιδιά να ασχοληθούν με τον αθλητισμό και επισήμανε ότι «παίζει μεγάλο ρόλο η στάση των γονέων. Οντας κι εγώ γονιός και βλέποντας το παιδί μου να διαβάζει μέχρι και 10 ώρες τη μέρα, πιστεύω ότι θα πρέπει οι γονείς να πηγαίνουν τα παιδιά σε έναν χώρο άθλησης, για να γυμνάζονται και να εκτονώνονται».