Με αφορμή την δέκατη συμμετοχή του Παναθηναϊκού σε φάιναλ φορ και λίγες ημέρες πριν από την αναχώρηση της «πράσινης» αποστολής για τη Βαρκελώνη, εκεί όπου το διάστημα 6-8 Μαΐου θα φιλοξενηθεί η τελική φάση της φετινής Ευρωλίγκας, ο τεχνικός των πρωταθλητών Ελλάδας, Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς, παραχώρησε συνέντευξη Τύπου στο ΟΑΚΑ. Στο πλευρό του βρέθηκαν και οι Κώστας Τσαρτσαρής, Αντώνης Φώτσης, Νικ Καλάθης και Ίαν Βουγιούκας. Ο «Ζοτς» τόνισε μεταξύ άλλων ότι δεν αισθάνεται πίεση, αναφέρθηκε στην εμπειρία των παικτών του Παναθηναϊκού, η οποία θα θα βοηθήσει τους «ρούκι» σε φάιναλ φορ, ενώ επισήμανε πως η ομάδα του πρέπει να το διασκεδάσει.

Η έναρξη της συνέντευξης Τύπου δόθηκε από τον Κώστα Τσαρτσαρή, ο οποίος πήρε πρώτος το λόγο και δήλωσε: «Μένουν λίγες μέρες πριν το μεγάλο ραντεβού και τη μεγάλη πρόκληση. Πρέπει να ξεχάσουμε τι έγινε στα τελευταία ματς, ακόμα και στα ματς με τη Μπαρτσελόνα. Προετοιμαζόμαστε σκληρά, ώστε να είμαστε πανέτοιμοι στην Βαρκελώνη. Αν παίξουμε σύμφωνα με τις δυνατότητές μας, μπορούμε να φθάσουμε μακριά. Η Σιένα είναι σκληρή ομάδα και πρέπει να προετοιμαστούμε, για να είμαστε έτοιμοι».

Σε ερώτηση για τις διαφορές του φετινού από τα προηγούμενα φάιναλ φορ, ο έμπειρος σέντερ απάντησε: «Δεν έχει καμία διαφορά η προετοιμασία μας. Ο κόουτς γνωρίζει καλά τι πρέπει να κάνει, για να μας προετοιμάσει αγωνιστικά και ψυχολογικά. Κάθε φάιναλ φορ είναι δύσκολο. Στα προηγούμενα φάιναλ φορ είχαμε τις ιδιαιτερότητες ότι στο ένα παίζαμε στην έδρα μας και στο άλλο ηταν αντίπαλος ο Ολυμπιακός».

Τη... σκυτάλη των δηλώσεων παρέλαβε ο Αντώνης Φώτσης, προσθέτοντας: «Εχουν μείνει κάποιες μέρες για να προετοιμαστούμε και να είμαστε έτοιμοι με τη Σιένα, η οποία είναι καλή ομάδα και το έδειξε στη σειρά με τον Ολυμπιακό. Εχουμε δύσκολο έργο, αλλά θέλουμε να παίξουμε το καλύτερο που μπορούμε, ώστε να έχουμε ένα καλό αποτέλεσμα. Πιστεύω ότι σκεφτόμαστε το ίδιο, όπως και πριν με την σειρά με την Μπαρτσελόνα. Ξέρουμε ότι η Σιένα είναι πολύ καλή ομάδα, για να έχει φτάσει εδώ. Εμείς κάναμε πολύ καλά παιχνίδια για να φτάσουμε στο φάιναλ φορ, αλλά πρέπει να παίξουμε ακόμα καλύτερα. Πρέπει με την Σιένα να κάνουμε το δικό μας παιχνίδι και να μην την αφήσουμε να μας εγκλωβίσει. Πρέπει να μπούμε στο γήπεδο και να δείξουμε ότι μπαίνουμε για να πάρουμε τη νίκη. Πρέπει να είμαστε πολύ δυνατοί και όσο πιο συγκεντρωμένοι γίνεται. Να τα δώσουμε όλα. Δεν υπάρχει θέμα σύγκρισης με τους αγώνες με την Σιένα πριν από δύο χρόνια. Είναι διαφορετικά παιχνίδια και μία μεγάλη ευκαιρία για μας, που δεν πρέπει να αφήσουμε να πάει χαμένη».

Στη συνέχεια, ο λόγος δόθηκε στον Νικ Καλάθη, ο οποίος είπε: «Είναι συναρπαστικό και είμαι ενθουσιασμένος που θα βρίσκομαι στο φάιναλ φορ. Θα έχουμε σκληρό ματς με τη Σιένα και θα είμαστε έτοιμοι να την αντιμετωπίσουμε. Δουλεύουμε καλά, όμως, και πιστεύω ότι θα παρουσιαστούμε όπως πρεπει για την ευκαιρία που μας παρουσιάζεται».

Σε ερώτηση για την πρόοδο του, ο Καλάθης είπε: «Δουλεύω σκληρά, κάνω αυτό που μου λέει ο προπονητής. Θέλω να κάνω ό,τι μπορώ για να βοηθήσω τους συμπαίκτες μου και την ομάδα μου. Προσπαθώ να τονώσω την αυτοπεποίθησή μου και είναι καλό που πιστεύω περισσότερο στον εαυτό μου. Κάνω τα μικρά πράγματα για να είμαι καλά».

Τέλος, από πλευράς παικτών μίλησε και ο Ιαν Βουγιούκας, δηλώνοντας: «Έχουμε μερικές μέρες ακόμα να δουλέψουμε πάνω στη Σιένα, που έχει δείξει πόσο καλή ομάδα είναι. Πρέπει να είμαστε προσεκτικοί και δουλεύουμε για να βελτιωθούμε. Θα τα δώσουμε όλα για να πετύχουμε το στόχο μας. Έχω ξαναπαίξει σε φάιναλ φορ, αλλά νομίζω ότι σε αυτά τα δύο χρόνια έχω βελτιωθεί σε κάποια πράγματα και έχω περισσότερες εμπειρίες, αλλά είμαι πιο έτοιμος σωματικά και ψυχολογικά να βοηθήσω την ομάδα».

Η συνέχεια αφιερώθηκε στον προπονητή των «πρασίνων», Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς, ο οποίος τόνισε: «Αρχικά είμαι πολύ χαρούμενος που είμαι ξανά σε ένα φάιναλ φορ. Το μυαλό μας είναι εκεί και φάνηκε και στον αγώνα με το Περιστέρι. Αυτό που συνέβη μετά το παιχνίδι εκεί, είναι ότι αμέσως μετά τόσο η συγκέντρωση στην χθεσινή προπόνηση, όσο και σήμερα το πρωί ήταν πολύ μεγάλη».

Οσο για τις άσχημες εμφανίσεις των τεσσάρων ομάδων, οι οποίες θα πάρουν μέρος στο φάιναλ φορ, στο τελευταίο παιχνίδι που έδωσαν, είπε: «Όλες οι ομάδες που πάνε στο φάιναλ φορ έπαιξαν πολύ άσχημα στο τελευταίο παιχνίδι τους. Η Σιένα και η Ρεάλ έχασαν, ενώ η Μακάμπι κέρδισε στην παράταση. Είναι φυσιολογικό. Ο προπονητής της Σιένα σε όλα τα παιχνίδια στο ιταλικό πρωτάθλημα αποφάσισε να μην χρησιμοποιεί δύο βασικούς παίκτες. Έχουν μία ομάδα που χρησιμοποιεί και τους 12 παίκτες και αυτό θα κάνει και στο φάιναλ φορ».

Αναφερόμενος στη Σιένα τόνισε: «Όλοι οι παίκτες που μπαίνουν στο παρκέ είναι πολύ επιθετικοί τόσο στο αμυντικό, όσο και στο επιθετικό παιχνίδι τους. Μπορεί να άλλαξαν οι παίκτες, αλλά δεν άλλαξε ο προπονητής. Θα έχουμε να αντιμετωπίσουμε ζώνη, θα πιέσει σε όλο το γήπεδο, στο μισό, θα παίξουν μαν του μαν... Πρέπει να καταλάβουμε άμεσα τι παίζουν και να αντιδράσουμε γρήγορα σε ό,τι παίζουν. Και είναι πολύ σημαντικό να μην κάνουμε λάθη, γιατί τους αρέσει πολύ σαν ομάδα, να πιέζουν και να τρέχουν με την μπάλα. Τα λάθη και τα ριμπάουντ θα είναι πολύ σημαντικά για το παιχνίδι μας».

Τέλος, σχετικά με την ομάδα του είπε: «Σε ό,τι αφορά εμάς, αρχίσαμε την προετοιμασία, είχαμε καλή συγκέντρωση. Μοναδικό μας πρόβλημα ήταν ο Ντρου Νίκολας, που δεν προσήλθε στην προπόνηση, γιατί είχε πυρετό».

Από την πλευρά του, ο Δημήτρης Ιτούδης δήλωσε: «Όσον αφορά κι εμένα, είναι μεγάλη τιμή που πάμε από το 1999 για έβδομη φορά με την ομάδα σε ακόμη ένα φάιναλ φορ. Αλλά δεν θέλουμε να μείνουμε μόνο εκεί. Δεν θέλουμε να πάμε για φωτογραφίες. Θέλουμε να διεκδικήσουμε ό,τι μας αξίζει. Είναι σημαντικό οι παίκτες να μην αποπροσανατολιστούν. Να προσθέσω για τη Σιένα πως στη σειρά με τον Ολυμπιακό ίσως έκανε μεγαλύτερο επίτευγμα απ' ό,τι εμείς με τη Μπαρτσελόνα. Έδειξε χαρακτήρα, εκτός από ικανότητες και γνώσεις. Γύρισε μία σειρά που άρχισε με -48 πόντους. Συν τοις άλλοις, δεν αγωνίστηκε ο ΜακΚάλεμπ. Ο Γιάριτς δίνει και ύψος στα γκαρντ. Έχει αυξήσει το επιθετικό ριμπάουντ με επικεφαλής τον Στόουνρουκ. Ως ομάδα μπορεί να παίξει σε χαμηλό σκορ και σε υψηλό. Θα πάμε να δώσουμε τον καλύτερό εαυτό μας, για να βοηθήσουμε τον Παναθηναϊκό».

Σε ερώτηση για την εμπειρία που διαθέτει ο Ομπράντοβιτς και αν αυτό οι παίκτες το εκλαμβάνουν σαν πλεονέκτημα, ο «Ζοτς» απάντησε: «Δεν είναι η πρώτη φορά που μιλούν για την εμπειρία μου. Είναι ένας τρόπος να αντιμετωπίζεται η πίεση. Είδατε ότι δεν είπα τίποτα για τον άλλο ημιτελικό. Δεν ενδιαφερόμαστε να μιλήσουμε για το Ρεάλ Μαδρίτης-Μακάμπι Τελ Αβίβ. Το φάιναλ φορ για εμάς είναι η Σιένα. Χαίρομαι που πάμε στη Βαρκελώνη, σε ακόμη ένα φάιναλ φορ. Δε νιώθω πίεση, το απολαμβάνω. Είναι σημαντικό που έχω παίκτες με εμπειρία, πρέπει να βοηθήσουν τους πρωτοεμφανιζόμενους σε φάιναλ φορ. Είναι ένα παιχνίδι, πρέπει να πας και να το διασκεδάσεις».

Οσο για τις διαφορές των προημιτελικών του 2009 με τη Σιένα εν συγκρίσει με τον φετινό ημιτελικό, ο έμπειρος τεχνικός είπε: «Η διαφορά με τη σειρά πριν από δύο χρόνια με τη Σιένα είναι τεράστια. Τώρα είναι μόνο ένα παιχνίδι, όχι τρία. Το παιχνίδι διαρκεί 40 λεπτά και πρέπει να συγκεντρωθείς σ' αυτό. Εμείς οι προπονητές προετοιμάζουμε τα πάντα, αλλά πριν από το τζάμπολ σκεφτόμαστε ότι θα ήταν ωραία να είχαμε μισή ώρα προπόνησης ακόμη. Το απολαμβάνουμε, αλλά, όσο κι αν προετοιμάζεσαι, πρέπει να είσαι έτοιμος να αντιδράσεις σε κάτι που θα σου παρουσιαστεί στη διάρκεια του παιχνιδιού. Θα είναι ενδιαφέρον παιχνίδι. Σεβόμαστε τη Σιένα ως ομάδα και τον προπονητή της, Σιμόνε Πιανιτζιάνι».

Απαντώντας σε ερώτηση για το πώς αντιλαμβάνεται τις αντιδράσεις του κόσμου στον δρόμο ή γενικότερα, είπε: «Η αλήθεια είναι απλή: δεν ακούω και τόσο πολύ, ούτε με ενδιαφέρει η άποψη των ανθρώπων, με εξαίρεση των φίλων του Παναθηναϊκού. Ξέρω ότι το πιστεύουν πως μπορούμε να το πάρουμε. Είναι εξαιρετικό συναίσθημα. Δεν μπορείς παρά να νιώθεις περήφανος. Αλλά νιώθεις περήφανος με βάση όσα έχεις πετύχεις στο παρελθόν, τι δείχνουν τα αποτελέσματα, όχι ως Ομπράντοβιτς, γιατί, όταν λέω για μένα, εννοώ όλο το επιτελείο. Τα αποτελέσματα την τελευταία περίοδο οφείλοντται σε κάποια πράγματα που είναι υπέρ μας. Έχουμε δύο προέδρους που κάνουν τα πάντα για την ομάδα, δίνουν όσα λεφτά χρειαζόμαστε. Επίσης έχουμε και τον κόσμο. Έτσι φτάσαμε σε εφτά φάιναλ φορ και δεν ξέρω σε πόσους τελικούς. Επίσης με κάνει περήφανο, γιατί φίλοι μου με παίρνουν τηλέφωνο και μου ζητούν εισιτήρια. Δεν έχω. Δεν είναι δυνατόν. Έχω και φίλους στη Βαρκελώνη που μου ζήτησαν, αλλά είναι αδύνατον. Είναι σημαντικό να ξέρουμε για ποιους παίζουμε και πώς παίζουμε».

Τέλος, ο Ομπράντοβιτς μίλησε και για την ηρεμία που τον διακρίνει στα φάιναλ φορ: «Το 1992 θυμάμαι, στο πρώτο μου φάιναλ φορ, είχα εμπειρία ως παίκτης από το 1988 στη Γάνδη. Προσπάθησα να είμαι μόνος με τους παίκτες στο ξενοδοχείο, να μην έχει κανείς πρόσβαση, να μας ενοχλήσει, να διαταράξει την ηρεμία μας. Παίξαμε στον ημιτελικό με την Μιλάνο, την είχαμε νικήσει στην κανονική περίοδο κι έλεγαν πως εκείνη ήταν φαβορί. Αυτό ήταν καλό για εμάς. Και στον τελικό με τη Φορτιτούντο τα σκορ είναι κλειστά. Με κάθε αγώνα προστίθεται εμπειρία. Αλλά ήταν νεαροί. Ακούσαμε τις προάλλες στο ΝΒΑ έναν σχολιαστή να λέει σε μία καλή αντίδραση ενός παίκτης πως είναι καλό να είσαι νέος. Θυμάμαι ακόμη πως, μετά τον τελικό και τον πρώτο τίτλο, ο κόουτς Νίκολιτς ήρθε και μου ευχήθηκε κι άλλους περισσότερους κι εγώ σκέφτηκα "γέρος είναι ο άνθρωπος, τρελός θα είναι". Αποδείχθηκε πως είχα κάνει λάθος. Σημαντικό επίσης για μένα είναι πως ξέρω ότι, αν ξεχάσω κάτι, ο... μαυρομάλλης (σ.σ. Ιτούδης), γιατί εγώ είμαι γέρος, είναι εδώ να μου το θυμήσει».