Στον τελικό προκρίθηκε ο Παναθηναϊκός, αφού νίκησε την Ιταλική Σιένα με 77- 69 και την Κυριακή θα διεκδικήσει το 6ο Ευρωπαϊκό τρόπαιο της ιστορίας του! Ο -πρωτοεμφανιζόμενος σε φάιναλ φορ- Νικ Καλάθης αναδείχτηκε πρώτος σκόρερ του Παναθηναϊκού και ΜVP του ημιτελικού με 17 πόντους, απολογισμός που είναι και ρεκόρ καριέρας, 16 πρόσθεσε ο Μπατίστ και 14 ο Φώτσης.

Απαρηγόρητος ο Νίκος Ζήσης της Σιένα και οι συμπαίκτες του, καθώς σε τέσσερις συμμετοχές σε φάιναλ φορ η ιταλική ομάδα δεν κατάφερε να προκριθεί σε τελικό. Για τον Παναθηναϊκό αυτός θα είναι ο 7ος τελικός στην κορυφαία ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση.

Οι «πράσινοι» δεν έχουν ηττηθεί, μάλιστα, ποτέ στους πέντε τελικούς Ευρωλίγκα της ιστορίας τους, παρά μόνο στον τελικό της Σουπρολίγκας το 2001. Ήδη στην κορυφή του πίνακα των προπονητών με τα περισσότερα τρόπαια (7), ο Σέρβος τεχνικός του Παναθηναϊκού, Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς, θα διεκδικήσει την όγδοη κούπα Ευρωλίγκας στην καριέρα του.

 Ο Παναθηναϊκός ακολουθούσε στο σκορ στα πρώτα 18 λεπτά, με τη διαφορά υπέρ της Σιένα να φτάνει και τους 9 πόντους, αλλά έκτοτε και παρά τα μόλις 5 επιθετικά ριμπάουντ σε ολόκληρο τον αγώνα κατάφερε ν' αντιστρέψει -χάρη στην άμυνά του- τη δυσμενή κατάσταση και να προσπεράσει ακόμη και με 12 πόντους (52-40). Με 13 πόντους ο Ριμάντας Καουκένας ήταν ο πρώτος σκόρερ της Σιένα, 12 πέτυχε ο Χέρστοουν και 10 ο Ράκοβιτς.

Πίστη για το έκτο αστέρι

Την πίστη του για την κατάκτηση του 6ου ευρωπαϊκού τίτλου της Ευρωλίγκας εξέφρασε ο εκ των ιδιοκτητών της ΚΑΕ, Θανάσης Γιαννακόπουλος, λίγη ώρα μετά τη νίκη επί της Σιένα στον πρώτο ημιτελικό της διοργάνωσης.

«Από τα πολλά φάιναλ φορ που έχω βρεθεί γνωρίζω πολύ καλά πως ο ημιτελικός είναι πολύ σημαντικός. Η ομάδα μας νίκησε δίκαια και θέλω να πιστεύω ότι την Κυριακή θα πάρουμε το έκτο ευρωπαϊκό και θα κάνουμε ευτυχισμένους τους οπαδούς μας σε όλη την Ελλάδα. Ένα μεγάλο μπράβο και στον κόσμο του Παναθηναϊκού,» τόνισε μεταξύ άλλων ο Θανάσης Γιαννακόπουλος.

«Ήρθαμε για να νικήσουμε και στα δύο παιχνίδια και να πάρουμε το τρόπαιο,» ήταν οι πρώτες δηλώσεις του Φραγκίσκου Αλβέρτη μετά τον πρώτο ημιτελικό με τη Σιένα. Ο τέως αρχηγός των «πρασίνων» και νυν μάνατζερ της ομάδας δεν έδειξε να έχει κάποια προτίμηση για τον τελικό τονίζοντας πως «...δεν χωρούν εκτιμήσεις σε τέτοια παιχνίδια,» ενώ για την εμφάνιση του Παναθηναϊκού είπε ότι «...πιστεύω ότι μπορούμε να παίξουμε καλύτερα και θα το κάνουμε».

«Μεγάλος παίκτης ο Καλάθης»

Ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς στάθηκε στην εμφάνιση του Νίκου Καλάθη, τον οποίο και... αποθέωσε ενώ δεν έδειξε να ενδιαφέρεται για τον αντίπαλο στον τελικό!:

«Αν είναι η Ρεάλ στον τελικό. θα είναι ωραία, αν δεν είναι πάλι ωραία. Εγώ δεν ξεχνάω τρία χρόνια που πέρασα στην Μαδρίτη. Από κει και πέρα, ο Καλάθης είναι πολύ μεγάλος παίκτης. Μιλήσαμε και του είπα ότι θα είναι παίκτης κλειδί. Έχει πολύ καλή ποιότητα. Μπορεί να κάνει, όμως, και καμιά κουταμάρα γιατί είναι νέος. Ξέρουν, όμως, τι θέλω και είμαι πολύ ικανοποιημένος που έπαιξε όπως έπαιξε.


«Διαφορετικά κριτήρια στους διαιτητές»

Δυσαρεστημένος από την διαιτησία εμφανίστηκε ο προπονητής της Σιένα Σιμόνε Πιανιτζιάνι ο οποίος στη συνέντευξη Τύπου δήλωσε:

«Μου φαίνεται πως υπήρχαν διαφορετικά κριτήρια στους διαιτητές, ειδικά στο πρώτο ημίχρονο. Τα φάουλ που μας χρέωσαν είναι πολλά και η διαφορά στις ελεύθερες βολές ήταν μεγάλη. Όταν χάσαμε παίκτες με φάουλ αρχίσαμε να χάνουμε και την αυτοπεποίθησή μας».

πηγή: Newpost/Gazzetta.gr