Έτοιμος να προσθέσει τη Βαρκελώνη στην αλυσίδα των πόλεων όπου έχει θριαμβεύσει, δίπλα στο Παρίσι, τη Θεσσαλονίκη, την Μπολόνια, την Αθήνα και το Βερολίνο, συνεχίζοντας την αγαπημένη του συνήθεια να κατακτά την κορυφή της Ευρώπης και προσθέτοντας ένα ακόμη αστέρι στη φανέλα του είναι ο Παναθηναϊκός. Οι «πράσινοι» αναμετρώνται με τη Μακάμπι Τελ Αβίβ στον μεγάλο τελικό του Final 4 της Ευρωλίγκας διεκδικώντας αμφότερες για έκτη φορά στην ιστορία τους το τρόπαιο.

Οι πρωταθλητές Ελλάδος δεν πανηγύρισαν την πρόκριση στον τελικό μετά τη νίκη επί της Σιένα. Ο λόγος που ήρθαν στη Βαρκελώνη δεν είναι η συμμετοχή στο Final 4, αλλά η κατάκτηση του τίτλου, που θα επιβεβαιώσει πως είναι η μεγαλύτερη ευρωπαϊκή δύναμη την τελευταία 15ετία και θα τους φέρει στη δεύτερη θέση, μαζί με την ΤΣΣΚΑ Μόσχας, πίσω πλέον μόνο από τη Ρεάλ Μαδρίτης των οκτώ τροπαίων στην κορυφαία ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση. Φτάνουν για έβδομη φορά σε τελικό, μετρώντας πέντε νίκες και μοναδική ήττα το 2001 από τη σημερινή τους αντίπαλο, στον τελικό της Σουπρολίγκας. Όμως και η Μακάμπι έχει αντίστοιχο κίνητρο. Συμμετέχει επίσης στο δέκατο Final 4 της ιστορίας της, διεκδικεί τον έκτο τίτλο στην ιστορία της, αλλά και το χαρακτηρισμό της πιο πετυχημένης ομάδας του νέου αιώνα, αφού ανέβηκε στην κορυφή το 2001, το 2004 και το 2005.

Ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς δεν κινδυνεύει να... χάσει τον τίτλο του πιο πετυχημένου προπονητή στην ιστορία του ευρωπαϊκού μπάσκετ, αλλά μπορεί να μεγαλώσει το θρύλο του εφόσον ανέβει για όγδοη φορά-πέμπτη με τον Παναθηναϊκό-στο πρώτο σκαλί του βάθρου. Οι Διαμαντίδης, Μπατίστ, Τσαρτσαρής και Φώτσης διεκδικούν τον τρίτο τους τίτλο στη διοργάνωση, ενώ οι Περπέρογλου και Νίκολας τον δεύτερο. Όμως επειδή η λέξη κορεσμός είναι άγνωστη τόσο για τον «Ζοτς», όσο και για τους παίκτες του, θέλουν όλοι τους το έκτο σαν να ήταν το πρώτο.

Η προετοιμασία ολοκληρώθηκε χωρίς κανένα αγωνιστικό πρόβλημα. Ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς και οι συνεργάτες του ανέλυσαν διεξοδικά στους παίκτες τους το παιχνίδι της Μακάμπί. Εστίασαν στον έλεγχο του ρυθμό και των ριμπάουντ, τον περιορισμό των λαθών και την περιφερειακή άμυνα. Οι Τζέρεμι Πάργκο, Τσακ Έιντσον, Λιόρ Ελιάχου και Σοφοκλής Σχορτσανίτης (που θέλει το τρίτο συνεχές Final 4 για τον ίδιο να είναι και το τυχερό) αναγνωρίστηκαν ως οι πρώτοι κίνδυνοι για την άμυνα, ωστόσο οι «πράσινοι» έχουν προετοιμαστεί για τους πάντες και τα πάντα. Και γνωρίζουν καλύτερα από τον καθένα πως η δική τους απόδοση θα καθορίσει και το αποτέλεσμα.

Η Μακάμπι όμως δεν θα παραδοθεί αμαχητί. Φτάνει στον τελικό για 14η φορά στην ιστορία της, ισοφαρίζοντας το ρεκόρ της Ρεάλ Μαδρίτης, και προσδοκά να επιστρέψει στην κορυφή για πρώτη φορά μετά από έξι χρόνια. Η επιβολή του γρήγορου ρυθμού, η δημιουργία ρηγμάτων στην άμυνα του Παναθηναϊκού, η απελευθέρωση των καλών περιφερειακών σουτέρ και η σωστή τροφοδότηση του Σχορτσανίτη είναι τα βασικά μελήματα της Μακάμπι που δεν θα έχει στις τάξεις της τον τραυματία Ντορόν Πέρκινς.

Στη μάχη της εξέδρας, η Μακάμπι Τελ Αβίβ εκτιμάται πως θα έχει περίπου 7.000 φίλους της στις εξέδρες, αλλά και αυτοί του Παναθηναϊκού μετά τις ενισχύσεις που έφτασαν ή φτάνουν από την Αθήνα αναμένεται να αγγίξουν τους 5.000. Διαιτητές του αγώνα θα είναι ο Ισπανός Χουάν Κάρλος Μιτχάνα, ο Γερμανός Ρόμπερτ Λότερμοζερ (διαιτητές στον ημιτελικό απέναντι στη Σιένα) και ο Ιταλός Λουίτζι Λαμόνικα.




Πηγή: sport-fm