Δύο νέα πρόσωπα κάλεσε ο Φερνάντο Σάντος στην εθνική ομάδα, ενόψει του αγώνα με τη Μάλτα στις 4 Ιουνίου στο "Γ. Καραϊσκάκης", στο πλαίσιο των προκριματικών του EURO 2012, αλλά και για το φιλικό με τον Ισημερινό, που θα διεξαχθεί στις 7 Ιουνίου στη Νέα Υόρκη. Πρόκειται για τον Κυριάκο Παπαδόπουλο, που πραγματοποίησε εξαιρετική χρονιά με τη Σάλκε, αλλά και τον Στέφανο Αθανασιάδη του ΠΑΟΚ. Αναλυτικά ο Πορτογάλος ομοσπονδιακός κάλεσε τους Δημήτρη Κωνσταντόπουλο, Στέφανο Κοτσόλη, Λουκά Βύντρα, Βασίλη Τοροσίδη, Βαγγέλη Μόρα, Κυριάκο Παπαδόπουλο, Αβραάμ Παπαδόπουλο, Νίκο Σπυρόπουλο, Αλέξανδρο Τζιόλη, Κώστα Κατσουράνη, Γιώργο Καραγκούνη, Παντελή Καφέ, Γιώργο Φωτάκη, Σωτήρη Νίνη, Παναγιώτη Κονέ, Γιάννη Φετφατζίδη, Λάζαρο Χριστοδουλόπουλο, Δημήτρη Σαλπιγγίδη, Κώστα Μήτρογλου και Στέφανο Αθανασιάδη.

Οπως έγινε γνωστό στη σημερινή συνέντευξη Τύπου, κατά την παραμονή της εθνικής ομάδας στη Νέα Υόρκη θα δοκιμαστεί στις προπονήσεις ο 24χρονος κεντρικός αμυντικός, Τζορτζ Τζον. Ο υψηλόσωμος (1.91μ.) Ελληνοαμερικανός είναι βασικός στους FC Ντάλας (ομάδα του επαγγελματικού πρωταθλήματος ποδοσφαίρου των ΗΠΑ) και έχει εκφράσει την επιθυμία να αγωνιστεί στο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της χώρας μας. Στο παρελθόν είχε κληθεί στην εθνική ομάδα των Ηνωμένων Πολιτειών, αλλά λόγω τραυματισμού δεν αγωνίστηκε.

Μετά τη γνωστοποίηση της αποστολής, ο Ίβηρας τεχνικός αναφέρθηκε στην επικείμενη αναμέτρηση με τη Μάλτα, εστιάζοντας στις δυσκολίες που καλούνται να υπερκεράσουν, αυτός και οι διεθνείς. «Έχουμε να αντιμετωπίσουμε μερικές δύσκολες συνθήκες, αφού κάποιοι παίκτες έχουν σταματήσει 45 ημέρες, ενώ κάποιοι άλλοι ήταν στα πλέι οφ και έπαιζαν Κυριακή-Τετάρτη-Κυριακή-Τετάρτη συνεχώς, οπότε θα κάνουμε μία μείξη παικτών. Αυτό είναι σημαντικό για την κατάσταση της ομάδας. Επίσης, έχουμε τους τραυματισμένους Τζόρβα και Χαλκιά που δεν θα είναι μαζί μας, όπως οι τιμωρημένοι Παπασταθόπουλος, Τζαβέλλας, αλλά και οι επίσης τραυματίες Λυμπερόπουλος, Σαμαράς», υπογράμμισε ο κ. Σάντος, για να συμπληρώσει ότι «έχω εμπιστοσύνη στο χαρακτήρα και την προσωπικότητα των παικτών μου. Είναι ένα παιχνίδι πολύ δύσκολο, ακριβώς επειδή φαινομενικά είναι εύκολο».

Ερωτηθείς για τη μη κλήση του Σηφάκη, απάντησε πως «δεν είναι ακόμη έτοιμος για να μπορέσει να παίξει, αυτή είναι η πληροφορία που έχουμε εμείς». Όσο για τη διαδικασία των πλέι οφ; «Δεν είναι φυσιολογικό να παίζουν οι ποδοσφαιριστές Κυριακή-Τετάρτη-Κυριακή-Τετάρτη, είναι πολύ κουραστικό γι΄ αυτούς. Πρέπει να βρούμε την καλύτερη λύση, γι΄ αυτό και επιλέξαμε αυτούς τους ποδοσφαιριστές. Θα πάμε σε προπονήσεις δύο ταχυτήτων, θα βγει πρόγραμμα για όλους, αλλά, σίγουρα, πρέπει να δείξουμε μεγάλη προσοχή σε όσους είναι κουρασμένοι».

Ερωτηθείς αν θα υπάρξει κάποια αλλαγή στην αποστολή ενόψει του αγώνα με τον Ισημερινό, αποκάλυψε ότι στη Νέα Υόρκη δεν θα ταξιδέψει ο Τοροσίδης, ο οποίος «είχε ζητήσει άδεια εδώ και πολύ καιρό». Όσον αφορά την καθυστέρηση των έργων στις αθλητικές εγκαταστάσεις του Άγιου Κοσμά (το προπονητικό κέντρο έχει κλείσει από τον περασμένο Οκτώβριο), ο κ. Σάντος δεν έκρυψε τη δυσφορία του. «Δεν είναι μια νορμάλ υπόθεση. Το ελληνικό ποδόσφαιρο δεν πρέπει να στέκεται σε αυτές τις καταστάσεις. Έχεις να κάνεις με την εθνική ομάδα, που είναι ό,τι πιο σημαντικό. Πιστεύω ότι τον Αύγουστο θα είναι έτοιμες οι εγκαταστάσεις και τότε θα έχουμε τις καλύτερες συνθήκες».

Ο Πορτογάλος προπονητής τόνισε πως είναι καλό που αρκετοί διεθνείς θα ξεκινήσουν νωρίς την προετοιμασία με τις ομάδες τους, λόγω ευρωπαϊκών υποχρεώσεων («τον Σεπτέμβριο και Οκτώβριο έχουμε τα πιο δύσκολα παιχνίδια και είναι καλό που οι παίκτες θα έχουν ρυθμό»), ενώ επανερχόμενος στο παιχνίδι με τη Μάλτα, επανέλαβε ότι «δεν μπορεί να είναι εύκολο ένα ματς στο οποίο κερδίζεις τον αντίπαλο στο 93΄. Η Μάλτα δεν έχει τίποτα να χάσει, θα παίξει αμυντικά κι εμείς πρέπει να επιτεθούμε σωστά, να είμαστε απόλυτα οργανωμένοι και να μην επιτρέψουμε τις αντεπιθέσεις. Γνωρίζω καλά το χαρακτήρα των παικτών μου, έχουν αποδείξει ότι παίζουν με μεγάλη φόρτιση, ότι παίζουν με καρδιά και δίνουν τα πάντα για τη χώρα τους».