Τέσσερις μήνες αφότου ανακοίνωσε την αποχώρησή του από την ενεργό δράση, ο Ρονάλντο αγωνίστηκε για τελευταία φορά στην καριέρα του με την εθνική Βραζιλίας, στον φιλικό με την αντίστοιχη της Ρουμανίας στο Σάο Πάουλο. Η «σελεσάο» νίκησε 1-0, ωστόσο ο επιθετικός, ο οποίος έμεινε γνωστός ως το «φαινόμενο», δεν κατάφερε να σκοράρει στα 15 λεπτά που αγωνίστηκε. Ο Βραζιλιάνος άσος «κρέμασε τα ποδοσφαιρικά παπούτσια του» με απολογισμό 67 τέρματα σε 104 αγώνες με την εθνική ομάδα, καθώς και τον τίτλο στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2002.

Εμφανώς κουρασμένος και ακόμη βαρύτερος από τότε που ανακοίνωσε ότι σταματάει το ποδόσφαιρο, ο Ρονάλντο είχε τρεις ευκαιρίες να σκοράρει. Ο Ρουμάνος τερματοφύλακας Ταταρουνάσου απέκρουσε τα δύο από τα σουτ του, ενώ, στην τρίτη προσπάθειά του να «βρει δίχτυα», έστειλε την μπάλα άουτ, παρά την εξαιρετική πάσα του Ρομπίνιο.

«Πραγματικά νόμιζα ότι θα μπορούσα να στείλω την μπάλα στα δίχτυα, αλλά ο τερματοφύλακας προστάτευσε την εστία του. Όλοι ήθελαν να με βοηθήσουν να σκοράρω, εκτός από τον τερματοφύλακα, αλλά αυτό δεν έχει σημασία. Εγώ πέτυχα τα γκολ που ήταν σημαντικά» δήλωσε ο παλαίμαχος στράικερ.

Δεδομένου ότι αυτός ο αγώνας ήταν το «αντίο» του Ρονάλντο, οι φίλαθλοι που βρέθηκαν στις εξέδρες του «Πασαέμπου» τον καταχειροκρότησαν κατά την είσοδό του στον αγωνιστικό χώρο στο 30ο λεπτό. Μετά το τέλος του πρώτου ημιχρόνου, δέχθηκε τα συγχαρητήρια από τους παίκτες της Ρουμανίας, ενώ ο Αργεντινός διαιτητής, Σέρχιο Πεζότα, του έδωσε τη σφυρίχτρα του και την μπάλα της αναμέτρησης. Στη συνέχεια, το «Φαινόμενο» έκανε το γύρο του θριάμβου με τους δύο γιούς του, περπατώντας αργά και στέλνοντας φιλιά στο πλήθος που τον αποθέωνε.

«Αισθάνομαι τρομερή υπερηφάνεια που είμαι Βραζιλιάνος και που υπήρξα μέρος όλου αυτού» δήλωσε στις τηλεοπτικές κάμερες, τυλιγμένος στη σημαία της χώρας. Αργότερα πήγε στη σκηνή που στήθηκε στο κέντρο του γηπέδου και ζήτησε συγγνώμη, επειδή δεν μπόρεσε να σκοράρει στην τελευταία εμφάνισή του. «Σας ευχαριστώ για όλα όσα κάνατε για μένα στη διάρκεια της καριέρας μου, επειδή με αποδεχτήκατε όπως είμαι, επειδή κλάψατε όταν έκλαψα, επειδή χαμογελάσατε όταν χαμογέλασα» επισήμανε μεταξύ άλλων και συμπλήρωσε: «Αυτό είναι ένα μεγαλειώδες συναίσθημα, Θεέ μου».