Τα τελευταία δευτερόλεπτα ήταν δραματικά στο κλειστό του Αγίου Θωμά, αφού οι γηπεδούχοι ήταν μπροστά με 70-65, αλλά οι Ροδίτες επέστρεψαν και προηγήθηκαν με τον Καλάθη να σκοράρει για το 74-75. Ο Γκαγκαλούδης όμως είχε την απάντηση και με νικητήριο καλάθι λύτρωσε την ομάδα του Βαγγέλη Αλεξανδρή.Καθόλη τη διάρκειά του, το ματς ήταν στην... κόψη του ξυραφιού. Οι δύο ομάδες εναλλάσσονταν στο προβάδισμα και το φινάλε ήταν αναμενόμενο.

Κορυφαίος για τους γηπεδούχους, φυσικά ο Γκαγκαλούδης που σημείωσε 23 πόντους (και 4 ασίστ), ενώ ακολούθησε ο Ουίντεν με 14 και ο Μπόγιτς με 13. Ο Όλρεντ ήταν θετικός στο ντεμπούτο του με την "κίτρινη" φανέλα, έχοντας 8 πόντους και 5 ριμπάουντ.

Από πλευράς Κολοσσού, ο Πατ Καλάθης ήταν εντυπωσιακός με 14 πόντους, 15 ριμπάουντ και 2 κλεψίματα. Όσον αφορά στους υπόλοιπους, 12 πόντους είχε ο Ασημακόπουλος, 11 ο Χαρίσης και 10 ο Παππάς.

Ο αγώνας

Έχοντας σε ρόλο ηγέτη και οργανωτή τον Γιάννη Γκαγκαλούδη, το Μαρούσι κατάφερε στο τετράλεπτο του ματς να προηγηθεί με 7-4 χάρη σε 5 συνεχόμενους πόντους του Έλληνα πλέι μέικερ. Οι φιλοξενούμενοι απάντησαν με σερί 0-4 για το 7-8, αλλά η ευστοχία του Αμαρουσίου έξω από τα 6.25 συνεχίστηκε, με αποτέλεσμα να απαντήσει με επιμέρους 5-0 και να προηγηθεί με 12-8.

Οι φιλοξενούμενοι δεν ήταν διατεθειμένοι να τα παρατήσουν. Βελτίωσαν κατά πολύ την άμυνά τους, ανέκτησαν τον έλεγχο της εναέριας κυκλοφορίας και καταφέρνοντας να βγάλουν δύο συνεχόμενους αιφνιδιασμούς, ισοφάρισαν σε 12-12. Τα λάθη των παικτών του Αλεξανδρή, οδήγησαν τον Κολοσσό στο προβάδισμα με 14-12, συμπληρώνοντας ένα σερί 0-6.

Το Μαρούσι πάντως, επανήλθε στο τελευταίο λεπτό του δεκαλέπτου. Αρχικά ο Ουίντεν ξεκόλλησε την ομάδα του και ισοφάρισε σε 14-14, ενώ στη συνέχεια ο Γκαγκαλούδης "ξαναχτύπησε" και με το δεύτερό του τρίποντο διαμόρφωσε το 17-14 της πρώτης περιόδου.


Λεπτές ισορροπίες

Καλό ήταν το ξεκίνημα του Αμαρουσίου στο δεύτερο δεκάλεπτο, αφού διεύρυνε το προβάδισμά τους στους 5 (19-14) με τον Ουίντεν να σκοράρει. Ο Παππάς όμως δεν είχε διάθεση να αφήσει τους αντιπάλους να ξεφύγουν και δίνοντας γρήγορο ρυθμό στο ματς, κατάφερε με αιφνιδιασμούς να μειώσει στον πόντο (21-20).

Οι "κίτρινοι" διατήρησαν το προβάδισμά τους, αλλά ο Κολοσσός αξιοποιώντας τους Αμερικάνους του (Φορντ-Τζόρνταν), κατάφερε να πάρει εκ νέου την πρωτοπορία με 26-25 4 λεπτά πριν την ανάπαυλα. Το Μαρούσι όμως απάντησε άμεσα, προηγήθηκε με 30-26 και έφτασε ως το +5 (33-28) με τρίποντο του Ουίντεν. Ο Πίτερσον 45'' πριν το τέλος του πρώτου μέρους, έβαλε το πρώτο τρίποντο του Κολοσσου και διαμόρφωσε το 33-31 του ημιχρόνου.


Στο + το Μαρούσι - Επιστροφή Κολοσσού

Έχοντας τον Κόμματο ως... μπροστάρη το Μαρούσι διατήρησε το προβάδισμά του, τη στιγμή που ο Καλάθης έκανε ότι μπορούσε για να ανατρέψει την κατάσταση. Παρόλα αυτά η διαφορά για την ομάδα των βορείων προαστίων, δεν ανέβαινε αφού πότε ο Πίτερσον και πότε ο Ασημακόπουλος, μείωναν στον πόντο.

Το δεύτερο μισό της τρίτης περιόδου άνηκε αποκλειστικά στο Μαρούσι, που κατάφερε βελτιώνοντας την άμυνά του, να δημιουργήσει διαφορά 7 πόντων (46-39), που ήταν η μεγαλύτερη μέχρι εκείνη τη στιγμή στο ματς. Το προβάδισμα της ομάδας του Αλεξανδρή έφτασε ως τους 9 πόντους (49-40), όταν ο Χουέρτας ευστόχησε σε τρίποντο, αλλά ο Κολοσσός επανήλθε.

Κατάφερε να εγκλωβίσει προς στιγμήν τους γηπεδούχους και να κάνει σερί 0-6, χάρη σε βολές του Ασημακόπουλου και καλάθια των Τζόρνταν και Χαρίση, μειώνοντας σε 49-46. Ο Κόμματος έδωσε τη λύση και με 2/2 βολές διαμόρφωσε το 51-46 της τρίτης περιόδου.


Ο λυτρωτής Γκαγκαλούδης

Έχοντας σε ρόλο ηγέτη τον Χαρίση, ο Κολοσσός, ανέτρεψε την εις βάρος του κατάσταση με το "καλημέρα" στο τελευταίο δεκάλεπτο και κατάφερε να πάρει το προβάδισμα με 53-52. Ως το +7 έφτασε ο Κολοσσός 6 λεπτά πριν τη λήξη, με τον Καλάθη να ολοκληρώνει ακόμα έναν αιφνιδιασμό και να δίνει σημαντικό προβάδισμα στην ομάδα του σε κρίσιμο σημείο.

Το Μαρούσι όμως ήταν επτάψυχο και με συνοπτικές διαδικασίες, μείωσε στο καλάθι (σκόρερ οι Μπόγιτς και Γκαγκαλούδης). Ο Μπόγιτς αποτέλεσε τον πρωταγωνιστή της ανατροπής αφού με ακόμα ένα καλάθι, οδήγησε σε επιμέρους 10-0 το Μαρούσι που προηγήθηκε με 62-59. Στη συνέχεια ήταν η σειρά του Γκαγκαλούδη να πάρει την κατάσταση στα χέρια του.

Ο πολύπειρος γκαρντ οδήγησε την ομάδα του στο +5 (70-65) με λιγότερο από ένα λεπτό για τη λήξη και μείωσε κατά πολύ τις ελπίδες του Κολοσσού. Ο Ασημακόπουλος όμως, απάντησε αμέσως με τρίποντο και ο Κολοσσός πλησίασε σε 70-68. Ο Κολοσσός επέστρεψε στο ματς και έγινε φαβορί για τη νίκη, αφού προηγήθηκε με 75-74.

Ήταν η ώρα του Γιάννη Γκαγκαλούδη. Ο έμπειρος πλέι μέικερ, με τα τεράστια ψυχικά αποθέματα ανέλαβε την ευθύνη, με τρία δευτερόλεπτα να απομένουν. Το λέι απ του, διαμόρφωσε το τελικό 76-75 που έστειλε στα... ουράνια τους ανθρώπους της ομάδας του.

Τα δεκάλεπτα: 17-14, 33-31, 51-46, 76-75


Οι σκόρερ των δύο ομάδων:

Μαρούσι (Αλεξανδρής): Μπόγιτς 13, Νοέας, Όλρεντ 8, Ακεψεμαΐδης, Χουέρτας 5 (1), Χαριτόπουλος 1, Γκαγκαλούδης 23 (3), Βαβάτσικος, Ουίντεν 14 (1), Κογιαντίνοβιτς 5 (1), Κόμματος 7 (1), Σεφερίδης

Κολοσσός (Σφαιρόπουλος): Καλάθης Π. 14, Καυκής, Αυγενικός, Τζόρνταν 10, Μανωλόπουλος, Ασημακόπουλος 12 (2), Φορντ 4, Χαρίσης 11, Τσάμης 7 (1), Παππάς 10 (1), Πίτερσον 7 (1), Ιβάνοβιτς