Παίκτες της Σάντερλαντ θα είναι από τη νέα περίοδο οι Τζον Ο΄Σέι και Γουές Μπράουν. Οι δύο αμυντικοί αποχώρησαν από τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και υπέγραψαν τετραετή συμβόλαια συνεργασίας με τις "μαύρες γάτες", όπου προσδοκούν ότι θα έχουν θέση βασικού. Ο 32χρονος Μπράουν έχει περάσει όλη την καριέρα του στο "Ολντ Τράφορντ", μετρώντας συνολικά 361 εμφανίσεις και πανηγυρίζοντας την κατάκτηση δύο Τσάμπιονς Λιγκ και πέντε πρωταθλημάτων Αγγλίας, ενώ παράλληλα έχει αγωνιστεί 23 φορές με την εθνική ομάδα της Αγγλίας.
Από την πλευρά του, ο 30χρονος Ο΄Σέι εντάχθηκε στη Γιουνάιτεντ το 1998 και, αφού πέρασε κάποια μικρά διαστήματα ως δανεικός, αγωνίστηκε συνολικά σε 255 ματς με τους "κόκκινους διαβόλους", έχοντας συνεισφέρει στην κατάκτηση πέντε πρωταθλημάτων και ενός Τσάμπιονς Λιγκ, ενώ είναι 70 φορές διεθνής με την εθνική Ιρλανδίας.

Ο προπονητής της Σάντερλαντ, επίσης παλιός παίκτης της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, Στιβ Μπρους, στάθηκε ιδιαίτερα στη σταθερότητα και τον επαγγελματισμό των δύο νεοαποκτηθέντων παικτών, ενώ ο Σερ Αλεξ Φέργκιουσον εξήρε την προσφορά των δύο ποδοσφαιριστών στους "μπέμπηδες", χαρακτηρίζοντάς τους πιστούς υπηρέτες του συλλόγου.

Ακόμη ένας ποδοσφαιριστής της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ο Ντάρον Γκίμπσον, φέρεται από τον βρετανικό Τύπο ως πολύ πιθανό να μετακομίσει στο Σάντερλαντ.