Ο Γιάο Μινγκ πήρε μία από τις σημαντικότερες αποφάσεις της ζωής του, ανακοινώνοντας ότι αποχωρεί από την ενεργό δράση. Σε ηλικία μόλις 30 ετών και μετά από οκτώ χρόνια στο ΝΒΑ, ο διάσημος Κινέζος «γίγαντας» αποφάσισε να σταματήσει το μπάσκετ, αφού οι συχνοί τραυματισμοί που τον ταλαιπώρησαν την τελευταία διετία, δεν του επέτρεψαν να βρεθεί σε υψηλό αγωνιστικό επίπεδο.

«Σήμερα αποχωρώ από το μπάσκετ. Αυτό το παιχνίδι μου έδωσε τόσα πολλά και θέλω να του πω ένα μεγάλο ευχαριστώ», δήλωσε φανερά συγκινημένος ο πανήψυλος Κινέζος, που έκλεισε την καριέρα του, ανήκοντας στο δυναμικό των Χιούστον Ρόκετς.

Ο Γιάο Μινγκ, ολοκλήρωσε την καριέρα του στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου με μέσο όρο 19 πόντους και 9,2 ριμπάουντ ανά αγώνα.