Τη δυσαρέσκειά του για την απόφαση του Σοφοκλή Σχορτσανίτη να θέσει εαυτόν εκτός εθνικής, επικαλούμενος προσωπικό πρόβλημα, εξέφρασε ο ομοσπονδιακός προπονητής, Ηλίας Ζούρος, κατά τη διάρκεια της ανοιχτής προπόνησης (media day) στο ΟΑΚΑ. «Η ομάδα είναι πάνω από όλους. Όποιος φεύγει δεν ξαναγυρίζει. Δεν μπορούμε να παίζουμε παιχνίδια με την εθνική», ξεκαθάρισε ο Ζούρος, στέλνοντας σαφές μήνυμα πως δεν υπάρχει καμία περίπτωση να γίνει προσπάθεια να μεταπειστεί ο διεθνής σέντερ της Μακάμπι Τελ Αβιβ. Ο Δημήτρης Μαυροειδής της Μπιλμπάο είναι ο πιθανότερος αντικαταστάτης του. «Είναι κάτι που θα το ξέρετε πολύ σύντομα. Τα πλάνα μας αναγκαστικά έχουν αλλάξει», απάντησε σχετικά με το όνομα του αντικαταστάτη του "Σόφο".

Όσο για το τι ακριβώς συνέβη στην περίπτωση του Σχορτσανίτη, ο ομοσπονδιακός προπονητής εξήγησε: «Ο Σχορτσανίτης μας ενημέρωσε ότι αντιμετώπιζε ένα προσωπικό πρόβλημα. Έγινε μία προσπάθεια από όλη την ομάδα, από τους προπονητές, από τους παίκτες και από τη διοίκηση για να τον βοηθήσουμε. Από τη στιγμή, όμως, που ο Σοφοκλής δεν μπόρεσε να το ξεπεράσει, έθεσε εαυτόν εκτός ομάδας. Εμείς πρέπει να συνεχίσουμε τη δουλειά μας. Είναι σίγουρα ένα εμπόδιο, γιατί ξεκινάς να προετοιμάζεις κάτι και ξαφνικά όλα αλλάζουν». Το προσωπικό πρόβλημα του Σχορτσανίτη αφορά την κοπέλα του που είναι έγκυος και ο γιατρός της συνέστησε ακινησία.

«Είμαστε σε μία ομάδα πολύ σοβαρή, από τις καλύτερες της Ευρώπης και γενικά παγκοσμίως. Δεν μπορούμε να παίζουμε παιχνίδια, τη μια να είμαστε εδώ και την άλλη να είμαστε εκεί. Η ομάδα προχωρά και δεν μπορεί να γυρίζει πίσω. Όταν κάποιος παίρνει μία απόφαση, θεωρώ ότι έχει σκεφτεί ώριμα. Από τη στιγμή που έγιναν συζητήσεις με πολύ θετική προσέγγιση από όλους και μετά από ώριμη σκέψη έλαβε αυτή την απόφαση, η ομάδα οφείλει να συνεχίσει. Και η ομάδα είναι πάνω από πρόσωπα» πρόσθεσε απαντώντας σχετικά με το ενδεχόμενο επιστροφής του.

Με δεδομένες τις απουσίες των Διαμαντίδη, Σπανούλη και Παπαλουκά στην περιφέρεια, η ατυχία του τραυματισμού του Νικ Καλάθη αποτέλεσε νωρίτερα ακόμη έναν πονοκέφαλο για τον ομοσπονδιακό προπονητή. «Ανεβαίνει στις προπονήσεις. Ακολουθεί θεραπευτική αγωγή και έχει αρχίσει ελαφρύ τρέξιμο. Είναι αρχή μας να μην πιέζουμε τους παίκτες, γιατί είναι επαγγελματίες, υπάρχει ο κίνδυνος υποτροπής και πρέπει να τους έχουμε στο 100%. Σταδιακά ο Νικ θα μπει στις προπονήσεις. Κάθε μέρα συζητάμε πώς νιώθει, σύντομα θα μπει σε προπονήσεις με μπάλα, χωρίς άμυνα, και όταν νιώσει καλά θα μπει στο πρόγραμμα της ομάδας. Δεν μπορώ να κάνω εκτίμηση για το αν θα είναι στο Ευρωμπάσκετ της Λιθουανίας. Θα ήθελα να είναι μαζί μας, αν κι εφόσον είναι γερός».

Σχετικά με τα μέχρι στιγμής αποτελέσματα στην προετοιμασία, ο Ζούρος επισήμανε: «Υπάρχει μεγάλη διάθεση από τους παίκτες. Παρά τα προβλήματα που αντιμετωπίσαμε από την αρχή, συνεχίζουμε και πιστεύουμε πολύ στην ομάδα. Πάμε βήμα-βήμα για να φτάσουμε όσο μπορούμε πιο ψηλά. Τα φιλικά που έχουμε μπροστά μας τα αντιμετωπίζουμε σαν προπονήσεις, ώστε να είμαστε έτοιμοι στα επίσημα παιχνίδια. Δεν μας ενδιαφέρουν τα αποτελέσματα στα φιλικά, αλλά να κερδίζουμε κάτι από κάθε παιχνίδι. Σημασία έχει να πάρουμε τα αποτελέσματα στους επίσημους αγώνες του Ευρωμπάσκετ της Λιθουανίας».

Από την πλευρά του, ο... παλιός Νίκος Ζήσης δικαιολόγησε με δηλώσεις του τις τόσες απουσίες: «Είναι λογικό φέτος να υπάρχουν τόσες διαρροές παικτών. Υπάρχει μεγάλη κούραση, υπάρχουν και πολλοί τραυματισμοί. Εμείς πρέπει να βγούμε από όλη αυτή τη συζήτηση, πως είμαστε τελειωμένοι, πως υπάρχουν σοβαρές απουσίες, και να εμφανιστούμε έτοιμοι. Εχουμε δουλέψει πολύ, πρέπει τώρα να βάλουμε στα φιλικά όσα μάθαμε». Για την απόφαση του Σχορτσανίτη να απουσιάσει, ο Ζήσης απάντησε: «Οφείλουμε να δεχθούμε την απόφαση του Σοφοκλή. Η Εθνική έχει δεχθεί πολλά χτυπήματα φέτος. Με το Σοφοκλή όλα έγιναν ξαφνικά. Μάθαμε πως έχει σοβαρό οικογενειακό πρόβλημα, δεν μπορώ να πω τίποτα πάνω σε αυτό. Η ζωή προέχει».

Στο τέλος, σχολίασε για τις προσδοκίες στο Ευρωμπάσκετ: «Σε ενδεχόμενη μεγάλη αποτυχία στο Ευρωμπάσκετ δεν πρόκειται να ψάξουμε για δικαιολογίες. Φέτος θα δοθούν ευκαιρίες σε πολλούς παίκτες. Οι νεαροί δεν θα έχουν μεταβατικό στάδιο, αλλά θα κληθούν να μπουν κατευθείαν "στα βαθιά". Είναι καινούριος και ο προπονητής. Κι όλα αυτά ενώ δεν έχουμε την πολυτέλεια του χρόνου. Βέβαια, δεν έχουμε και την πίεση του μεταλλίου, όπως στο Ευρωμπάσκετ της Μαδρίτης. Θέλουμε, όμως, να πάμε στην Λιθουανία και να τα δώσουμε όλα, να πάμε καλά».

Ο Νικ Καλάθης δήλωσε αισιόδοξος πάντως πως θα είναι σε θέση να ενισχύσει την εθνική στο Ευρωμπάσκετ, παρά τον τραυματισμό του: «Είμαι σε αρκετά καλή κατάσταση. Προσπαθώ καθημερινά να βγάζω ένα κομμάτι της προπόνησης. Θέλω να βοηθήσω όσο περισσότερο μπορώ την ομάδα και πιστεύω πως θα είμαι έτοιμος για το Ευρωμπάσκετ, να ταξιδέψω στη Λιθουανία και να βοηθήσω την Εθνική».

Ο Κώστας Κουφός, που θα φορέσει για δεύτερη φορά το εθνόσημο στο στήθος με την εθνική ανδρών (η πρώτη ήταν στο Ευρωμπάσκετ του 2009 στην Πολωνία, ενώ απουσίασε πέρυσι από το Μουντομπάσκετ της Τουρκίας) δήλωσε: «Είναι ευλογία για εμένα να βρίσκομαι στην Εθνική. Νιώθω ενθουσιασμένος. Αυτή τη στιγμή το μυαλό μου βρίσκεται μόνο στην Εθνική, είμαι απόλυτα συγκεντρωμένος εδώ, δεν ξέρω τι θα γίνει με το λοκ άουτ, αλλά δεν σκέφτομαι να παίξω σε κάποια ομάδα στην Ευρώπη. Εξάλλου, έχω συμβόλαιο με τους Ντένβερ Νάγκετς».

Τώρα με την απουσία του Σχορτσανίτη, ο Κώστας Κουφός θα κληθεί να προσφέρει ακόμη μεγαλύτερη βοήθεια. Ο Ελληνοαμερικανός σέντερ είπε σχετικά: «Ο "Σόφο" είναι πολύ καλός παίκτης, αλλά κι εμείς που μείναμε πίσω είμαστε αρκετά δυνατοί. Θα δουλέψουμε πολύ σκληρά και θα κάνουμε ό,τι μπορούμε καλύτερο. Προσωπικά, αισθάνομαι πολύ καλά. Έχουμε πολλούς καλούς παίκτες σε όλες τις θέσεις. Για παράδειγμα, στη ρακέτα είμαστε εγώ, ο Μπουρούσης, έχουμε καλά γκραντ όπως ο Ζήσης και ο Νικ Καλάθης. Έχουμε αυτοπεποίθηση ως ομάδα και δουλεύουμε για το καλύτερο».