Με εκπληκτική απόδοση του Κώστα Κουφού η Εθνική κέρδισε εύκολα την Πολωνία (71-50) στην πρεμιέρα του τουρνουά του Ρίμινι με τον Ηλία Ζούρου να μένει αρκετά ικανοποιημένος.

Ο Ελληνοαμερικάνος σέντερ ξεκίνησε εντυπωσιακά το παιχνίδι και πρόλαβε σε μόλις 10:46 να πετύχει 14 πόντους με 6/13 διπ. και 2/3 βολές μαζεύοντας παράλληλα 9 ριμπάουντ. Η κυριαρχία του μάλιστα στα πρώτα λεπτά της αναμέτρησης ήταν τέτοια, ώστε από τους 15 πρώτους πόντους της Εθνικής πέτυχε τους 13 με τον Κώστα Σλούκα να είναι ο μοναδικός που... έσπασε τη μονοτονία.

Η «επίσημη αγαπημένη» δεν μπορούσε να ξεφύγει στο σκορ στα πρώτα λεπτά παρά την κυριαρχία της κοντά στο καλάθι. Όταν όμως, η άμυνα στο δεύτερο δεκάλεπτο βελτιώθηκε αισθητά, η Εθνική πήρε ευρύ προβάδισμα κρατώντας την Πολωνία μόλις στους 5 πόντους (23-41, ημίχρονο).

Ο Κουφός αποσύρθηκε γρήγορα στον πάγκο με τον Ηλία Ζούρο να θέλει να δοκιμάσει αρκετά περισσότερα σχήματα χρησιμοποιώντας στη θέση του αρκετά και τους έτερους ψηλούς, Μπουρούση και Βουγιούκα, αφού απόντος του Μάρτσιν Γκόρτατ το έργο τους ήταν αρκετά εύκολο.

Το αξιοσημείωτο ωστόσο, στο παιχνίδι ήταν η επανεμφάνιση του Νικ Καλάθη με τη φανέλα της Εθνικής. Ο Ελληνοαμερικάνος γκαρντ αγωνίστηκε για πρώτη φορά φέτος μετά τον τραυματισμό του δείχνοντας να επανέρχεται σε καλή κατάσταση μετά από εννιά λεπτά συμμετοχής.

Οι διεθνείς του Ζούρου διατήρησαν μέχρι τέλους υψηλά τη διαφορά  συνεισφέροντας άπαντες στο σκοράρισμα. Η αμυντική προσήλωση ήταν για άλλη μια φορά από τα ατού της Εθνικής σε ένα βράδυ που ο Κώστας Κουφός έκανε ρεκόρ πόντων με την Εθνική ομάδα, αφού χρησιμοποιήθηκε ξανά προς το τέλος του αγώνα και με το δίποντο που πέτυχε έφθασε τους 16 πόντους. Αυτή η επίδοση είναι η καλύτερη για τον Κουφό στο επίπεδο των Ανδρών μετά τους 15 που είχε πετύχει στο ντεμπούτο του απέναντι στη Ρουμανία το 2009.

πηγή: Gazzetta.gr