Στην Αθήνα αφίχθη σήμερα το πρωί, ο Αμερικανός φόργουορντ Στίβεν Σμιθ, ο οποίος τις προσεχείς ημέρες θα περάσει από το «μικροσκόπιο» του Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς για μια θέση στο ρόστερ του Παναθηναϊκού. Στις πρώτες του δηλώσεις επί ελληνικού εδάφους είπε ότι «ήρθε η ώρα για δουλειά», ενώ εμφανίστηκε έτοιμος να αρπάξει την ευκαιρία προκειμένου να παίξει μπάσκετ στο υψηλότερο επίπεδο. «Γνωρίζω πολύ καλά πως πρόκειται για την κορυφαία ομάδα της Ευρώπης, έχω παίξει και στην Ελλάδα και τους ξέρω πολύ καλά. Έχω την ευκαιρία να παίξω στο υψηλότερο επίπεδο και θέλω να την εκμεταλλευτώ», είπε και συνέχισε: «Σε όλη τη ζωή μου δουλεύω σκληρά. Πιστεύω σε εμένα και ελπίζω να καταφέρω». Σχετικά με τον τρυαματισμό που είχε πριν από δύο χρόνια είπε ότι τον ξεπεράσε επισημαίνοντας ότι «οι γιατροί που με φρόντισαν ήταν πολύ καλοί και πλέον δεν έχω κανένα πρόβλημα. Στον αθλητισμό συμβαίνουν αυτά. Το σημαντικότερο είναι πως επέστρεψα πιο δυνατός».

Όσον αφορά στους στόχους του με τον Παναθηναϊκό είπε ότι «είναι ίδιοι με αυτούς της ομάδας», ενώ αναφερόμενος στον Ομπράντοβιτς τόνισε ότι «έχει κερδίσει πολλούς τίτλους. Είναι ο κορυφαίος προπονητής της Ευρώπης».