Σίγουρος για τον εαυτό του και την ομάδα του εμφανίστηκε ο ηγέτης της Γαλλίας, Τόνι Πάρκερ, εν όψει του μεγάλου αγώνα με την Ελλάδα για τα προημιτελικά του Ευρωμπάσκετ. Ο σούπερ σταρ των Σπερς, παρότι δεν κρύβει την καλή του γνώμη για την Εθνική, αισθάνεται πως έφτασε η στιγμή για τους «τρικολόρ» να σημειώσουν μία μεγάλη επιτυχία.

-Με ποιο σκεπτικό προσεγγίζετε τον προημιτελικό με την Ελλάδα;
«Πλέον αρχίζει ένα διαφορετικό πρωτάθλήμα. Για να έχει αξία η καλή μας πορεία μέχρι τώρα, θα πρέπει να κερδίσουμε την Ελλάδα. Είναι σαν το ΝΒΑ. Μπορεί να είσαι καταπληκτικός στην κανονική περίοδο, αλλά αν δεν κερδίζεις στα play offs, δεν έχει σημασία».

-Είσαι ικανοποιημένος που αντίπαλος είναι η Ελλάδα;
«Συνέβη να είναι η Ελλάδα, δεν το επιλέξαμε εμείς. Παίζουμε πάντα με στόχο τη νίκη. Χάσαμε από την Ισπανία κι έτσι βρήκαμε στο δρόμο μας τους Έλληνες. Δεν θα είναι η πρώτη φορά. Θα προσπαθήσουμε να κάνουμε ένα καλό παιχνίδι και να δώσουμε συνέχεια στην περιπέτειά μας σε αυτή τη διοργάνωση».

-Η προϊστορία με την Ελλάδα δεν είναι και τόσο καλή...
«Δεν έχει σημασία να μιλάμε για το παρελθόν. Κάθε ήττα σε βοηθά να γίνεις καλύτερος στο μέλλον. Είμαστε εδώ χάρη σε όλες τις εμπειρίες από το παρελθόν. Δεν χρειάζεται να σκέφτομαι για ρεβάνς, προκειμένου να έχω κίνητρο. Και μόνο η προοπτική της συμμετοχής στους Ολυμπιακούς Αγώνες αρκεί. Η Ελλάδα είναι αυτή τη στιγμή το εμπόδιο για μας, αλλά το μυαλό μου είναι στον τελικό μας στόχο».

-Είχες πει στον πρώτο γύρο ότι δεν σου αρέσουν οι Ιταλοί. Τι λες για τους Έλληνες;
«Δεν μισώ τους Έλληνες, όπως δεν μισώ και τους Ιταλούς. Η Ελλάδα έχει μία καλή ομάδα, μας κέρδισαν το 2005 και το 2006. Απλώς εμείς φέτος τα πάμε καλύτερα επειδή έχουμε περισσότερη εμπειρία».

-Τι παιχνίδι περιμένεις να γίνει;
«Όλοι ξέρουν την Ελλάδα και πώς παίζει. Θα θελήσουν να κατεβάσουν και να ελέγξουν το ρυθμό, ενώ θα είναι σκληροί στην άμυνα. Εμείς θα πρέπει να εκμεταλλευτούμε την ταχύτητά μας, να επιτεθούμε και να επιβάλουμε το δικό μας παιχνίδι».

-Αλλάζει κάτι επειδή αυτή τη φορά φαβορί θεωρείται η Γαλλία;
«Η πίεση είναι ίδια. Το 2005 και το 2006, παρότι η Ελλάδα ήταν το φαβορί, πιστεύαμε πως μπορούσαμε να κερδίσουμε. Και θα το είχαμε κάνει αν δεν γινόταν ό,τι έγινε το 2005 στα τελευταία 40 δευτερόλεπτα του ημιτελικού. Το ίδιο σκεφτόμαστε και σήμερα. Σε ένα ματς όλα είναι πιθανά».

-Είναι το αυριανό το πιο σημαντικό παιχνίδι σου με την εθνική Γαλλίας;
«Σίγουρα είναι σημαντικό. Δεν ξέρω αν είναι το πιο σημαντικό όμως, γιατί το 2011 και το 2012 δεν θα είναι οι τελευταίες μου σεζόν με την εθνική. Ελπίζω να έρθουν πολύ πιο σημαντικά ματς για να παίξω στο μέλλον».

-Πού πιστεύεις πως θα κριθεί το παιχνίδι;
«Θα κριθεί στο ποιος το θέλει περισσότερο. Εμείς είμαστε έτοιμοι να δώσουμε το 100% Δεν ανησυχώ. Είμαστε έτοιμοι».

-Ανησυχείς για το γεγονός ότι δεν έχεις παίξει τις τελευταίες έξι ημέρες;
«Δεν υπάρχει πρόβλημα. Το έχω συνηθίσει και στο Σαν Αντόνιο και δεν με απασχολεί. Αντίθετα, αισθάνθηκα καλά που ξεκουράστηκα μετά από τόσα συνεχή ματς μέσα σε λίγες ημέρες».

-Δείχνεις πιο προσηλωμένος από ποτέ στην εθνική...
«Πράγματι. Πάντα είχα υψηλό κίνητρο, αλλά είναι αλήθεια πως αυτό χρόνο με το χρόνο μεγαλώνει. Φέτος πέρασα περισσότερο χρόνο με τους συμπαίκτες μου. Είμαι ακόμη πιο αφοσιωμένος στην επίτευξη του στόχου μας. Ειλικρινά πιστεύω πως φέτος είναι η χρονιά μας. Τουλάχιστον το ελπίζω».

Πηγή: Sport-fm.gr