Ο διεθνής γκολκίπερ της ομάδας της Λευκωσίας, Διονύσης Χιώτης, μιλάει στο gazzetta.gr για το αγωνιστικό θαύμα της ομάδας του Ιβάν Γιοβάνοβιτς συγκρίνει το ελληνικό με το κυπριακό ποδόσφαιρο κι ονειρεύεται... Euro! Μετά από σχεδόν μία ολόκληρη ζωή στην ΑΕΚ (από το 1994 έως το 2007 με δύο ενδιάμεσους σταθμούς ως δανεικός, σε Εθνικό και Προοδευτική), το καλοκαίρι του 2007, ο Αθηναίος τερματοφύλακας μετακόμισε στην Κέρκυρα κι έπαιξε στο πρωτάθλημα της Β’ Εθνικής Κατηγορίας (Football League). Έναν χρόνο αργότερα, η πρόταση του ΑΠΟΕΛ, τον... ανάγκασε να πάρει δειλά-δειλά το ρίσκο και να κατέβει στην Κύπρο με στόχο να περισώσει την καριέρα του.

Στα τρία χρόνια που αγωνίζεται στον Αθλητικό Ποδοσφαιρικό Όμιλο Ελλήνων Λευκωσίας, ο 34χρονος πορτιέρο έχει κατακτήσει ήδη δύο πρωταθλήματα, έχει καθιερωθεί στην ενδεκάδα της ομάδας και πρόσφατα ξανακλήθηκε στην Εθνική από τον Φερνάντο Σάντος. Πέρυσι, στη διάρκεια της εξαιρετικής πορείας του ΑΠΟΕΛ στο Champions League, ψηφίστηκε καλύτερος τερματοφύλακας της αγωνιστικής, μετά το 0-0 της ομάδας του στο εκτός έδρας παιχνίδι με την Ατλέτικο Μαδρίτης.

Το gazzetta.gr τον εντόπισε στο σπίτι του, στην κυπριακή πρωτεύουσα, να αναρρώνει από μία ελαφριά θλάση στους κοιλιακούς μύες, που του έμεινε από τη σύγκρουση που είχε με τον Κλέμπερ στον πρόσφατο ευρωπαϊκό αγώνα του ΑΠΟΕΛ με την κάτοχο του Europa League, Πόρτο (1-1) στην Πορτογαλία. «Θέλω να πιστεύω ότι δεν είναι κάτι πολύ σοβαρό και δεν θα χρειαστεί να λείψω περισσότερο από 10 μέρες», μας είπε αρχικά ο Διονύσης Χιώτης πριν απαντήσει στις ερωτήσεις μας...

- Πως ξεκίνησε η “κυπριακή περιπέτειά” σου; Μέχρι και πριν από κάποια χρόνια, οι ποδοσφαιριστές που πήγαιναν να παίξουν στην Κύπρο, θεωρούνταν λίγο-πολύ “τελειωμένοι” από το ελληνικό πρωτάθλημα και ουσιαστικά στόχευαν σε ένα καλό εφάπαξ...

«Μετά το καταστροφικό πέρασμα από την Κέρκυρα, δέχθηκα την πρόταση από τον ΑΠΟΕΛ και χωρίς δεύτερη κουβέντα, αποφάσισα να υπογράψω γιατί ήταν μία ομάδα που έκανε πρωταθλητισμό και είχε κάθε χρόνο συμμετοχή στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Μπορώ να πω ότι εδώ, έχω βιώσει τις μεγαλύτερες στιγμές της καριέρας μου και τέτοιες χαρές πραγματικά δεν περίμενα να ζήσω... Η αλήθεια είναι ότι ούτε εμείς οι ίδιοι μπορούσαμε να πιστέψουμε ότι θα έχουμε τέτοια πορεία στο εφετινό Champions League, γιατί δεν είναι μόνο ένα αποτέλεσμα... Είναι τρία στα τρία (σ.σ.: 2-1 επί της Ζενίτ και 1-1 εκτός έδρας με Πόρτο και Σαχτάρ Ντόνετσκ)!! Παιχνίδι με παιχνίδι, διαπιστώσαμε ότι οι δυνατότητές μας είναι πολύ μεγαλύτερες από ότι πιστεύαμε ακόμη κι εμείς οι ίδιοι και νιώθουμε μπορούμε να φτάσουμε ακόμη πιο ψηλά από 'κει που είχαμε θέσει ως πρωταρχικό στόχο»

- Θα τολμούσες να συγκρίνεις το κυπριακό με το ελληνικό πρωτάθλημα;

«Από πλευράς πληρωμών, οργάνωσης και αγωνιστικών συνθηκών, θα έλεγα ότι αυτή τη στιγμή το κυπριακό πρωτάθλημα είναι καλύτερο. Εκεί που υστερεί σε σχέση με το ελληνικό, είναι στον τομέα του ανταγωνισμού, γιατί στην Superleague οι μικρότεροι σύλλογοι σε δυσκολεύουν περισσότερο απ' ότι εδώ στην Κύπρο... Χρόνο με το χρόνο πάντως, όλες οι ομάδες ενισχύονται ολοένα και περισσότερο και αν δεν παίξεις μπάλα, δεν κερδίζεις πουθενά!»

- Μέχρι και πριν από λίγα χρόνια το κυπριακό πρωτάθλημα θεωρούνταν τρίτης διαλογής και όσοι Έλληνες ποδοσφαιριστές πήγαιναν στην Κύπρο, λίγο-πολύ χαρακτηρίζονταν ως αποτυχημένοι... Πλέον, βλέπουμε τις κυπριακές ομάδες (ΑΠΟΕΛ, Α.Ε. Κιτίον και παλιότερα η Ανόρθωση) όχι απλά να βγαίνουν στην Ευρώπη, αλλά και να πρωταγωνιστούν κιόλας... Ποιο είναι το μυστικό γι' αυτή την εξέλιξη, ειδικότερα όσον αφορά την ομάδα σου;

«Η αλήθεια είναι, ότι πριν κατέβω στην Κύπρο, είχα κι εγώ την εντύπωση ότι το κυπριακό ποδόσφαιρο ήταν πολύ κατώτερο από το ελληνικό. Αλλά γενικά, στην Ελλάδα, πολύ εύκολα μηδενίζουμε κάποια πράγματα... Έπρεπε να έρθω εδώ και να ζήσω το πρωτάθλημα, για να διαπιστώσω πόσο έχει αλλάξει και το πόσο ανταγωνιστικό έχει γίνει... Το μυστικό γι' αυτή την πορεία είναι σίγουρα η πολλή δουλειά και η φοβερή προετοιμασία της ομάδας για όλα τα παιχνίδια από το προπονητικό τιμ. Ο προπονητής και οι συνεργάτες του ρίχνουν πολύ μεγάλο βάρος στην ενημέρωσή μας για όλα τα στοιχεία που χαρακτηρίζουν τους αντιπάλους μας, που πραγματικά μας κάνουν να νιώθουμε ότι τους ξέρουμε εδώ και χρόνια... Ένα άλλο πλεονέκτημα που έχουμε, είναι ότι παίζουμε πολύ ομαδικά και είμαστε ένα πολύ συμπαγές σύνολο... Αν δεν είμαστε ομάδα και ο καθένας έπαιζε για την πάρτη του, δεν θα μπορούσαμε να ανταπεξέλθουμε στις απαιτήσεις του Champions League...»

- Λογικά πάντως, στην εφετινή σεζόν, θα έχουν πέσει και περισσότερα χρήματα από τις προηγούμενες... Με τόσους πολλούς Βραζιλιάνους που έχετε στην ομάδα, δεν είναι λίγοι αυτή που σας αποκαλούν ομάδα από την χώρα της σάμπα...

«Τα χρήματα που έχει δαπανήσει ο ΑΠΟΕΛ δεν έχουν καμία σχέση με όσα ξοδεύουν οι ελληνικές ομάδες! Γενικά, είμαι της άποψης ότι δεν χρειάζεται να έχεις πολλά λεφτά για να φτιάξεις μία καλή ομάδα... Το μυστικό είναι να υπάρχει μία σοβαρή διοίκηση που να αφήνει τον προπονητή να κάνει απερίσπαστος τη δουλειά του κι ένας καλός κι έμπειρος τεχνικός... Από 'κει και πέρα παίκτες βρίσκεις χωρίς να είναι απαραίτητο να ξοδέψεις πολλά λεφτά...»

- Γιατί έχουν παρομοιάσει το ποδόσφαιρο που παίζετε με το βραζιλιάνικο;

«Ίσως γιατί έχουμε πολλούς Βραζιλιανο-πορτογάλους στην ομάδα και το παιχνίδι μας, όπως και να 'χει, έχει επιρροές από αυτή τη σχολή ποδοσφαίρου... Το βασικό μας μέλημα είναι να παίξουμε πολύ με passing-game και να έχουμε μεγάλη υπομονή στον τρόπο ανάπτυξής μας, άσχετα αν κάποιες φορές, επειδή ο αντίπαλός μας είναι πολύ ποιοτική ομάδα, αναγκαζόμαστε να παίξουμε με ένα τελείως διαφορετικό στυλ...»

- Εσύ σαν τερματοφύλακας, αισθάνεσαι ότι αναγεννήθηκες σ' αυτά τα τρία χρόνια στην Κύπρο... Νιώθεις ότι κέρδισες πράγματα στον ΑΠΟΕΛ;

«100%!! Στην Ελλάδα, μετά την αποχώρησή μου από την ΑΕΚ, είχα φτάσει σε ένα σημείο που δεν έβρισκα ομάδα να παίξω στην Α' Εθνική Κατηγορία. Αναγκάστηκα πήγα στην Κέρκυρα κι έπαιξα στην Β' Εθνική και θα έλεγε κανείς ότι η καριέρα μου είχε πάρει την κατιούσα... Ευτυχώς, όμως, στον δρόμο μου βρέθηκε ο ΑΠΟΕΛ και στην Κύπρο, μου δόθηκε η ευκαιρία να δείξω την αξία μου και να επιστρέψω σε ένα επίπεδο, στο οποίο δεν περίμενα ότι θα ξαναέπαιζα ποτέ...»

- Κι όχι μόνο αυτό... Πλέον βρίσκεσαι στην Εθνική ομάδα και προ των πυλών του Euro...

«Μακάρι να έχω υγεία και να είμαι καλά για να μπορέσω, μέσα από τα εφετινά παιχνίδια του ΑΠΟΕΛ, να πείσω τον κ. Σάντος να με καλέσει να ζήσω κι αυτό το όνειρο!»

- Όσο λίγο έχεις ζήσει την Εθνική ομάδα, τι εντύπωση έχει αποκομίσει για τις δυνατότητές της; Πολλοί λένε ότι το μυστικό της δεν βρίσκεται τόσο στο μεγάλο ταλέντο των παικτών, όσο στο ομαδικό παιχνίδι και στο εξαιρετικό κλίμα...

«Όσον αφορά το κλίμα, συμφωνώ απόλυτα! Το άκουγα κι εγώ σε συζητήσεις που είχα με άλλους ποδοσφαιριστές, αλλά τώρα που το έζησα, το συνειδητοποίησα και ιδίοις όμμασι... Όλα τα παιδιά, τόσο οι παλιοί όσο και οι νέοι με αγκάλιασαν από την πρώτη στιγμή και μου φέρθηκαν σαν να βρίσκομαι χρόνια στην Εθνική ομάδα... Η παρέα είναι φοβερή και σε προδιαθέτει να τα δώσεις όλα μέσα στο γήπεδο... Ε, νομίζω ότι μετά την δημοσιοποίηση του τραγουδιού που έβγαλαν τα παιδιά, όλοι μπορούν να καταλάβουν ποια είναι η ατμόσφαιρα στις τάξεις του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος και σε αυτό το κομμάτι, πρέπει να ξέρετε, ότι είναι πολύ μεγάλη η συμβολή του προπονητή... Έξω από το γήπεδο, αφήνει τους παίκτες ελεύθερους και χαλαρούς και όταν έρχεται η ώρα της προπόνησης, όλοι δίνουν τον καλύτερό τους εαυτό...»

- Από ’κει και πέρα, για να επιστρέψουμε στα του ΑΠΟΕΛ, ο εφετινός σας στόχος ποιος είναι;

«Εδώ που έχουμε φτάσει στο Champions League, νομίζω ότι είμαστε πλέον “καταδικασμένοι” να κυνηγήσουμε την πρόκριση στην επόμενη φάση της διοργάνωσης. Ακόμη και την 3η θέση να πάρουμε στον όμιλό μας και να προκριθούμε στο Europa League, θα γίνουμε η πρώτη κυπριακή ομάδα - αν και κακά τα ψέματα, όλοι εδώ νιώθουμε ότι είμαστε ελληνική ομάδα - που θα προχωρήσει τόσο μακριά σε ευρωπαϊκή διοργάνωση...»

- Γιατί το λες αυτό;

«Γιατί σε αυτή την ομάδα, όποιον και να ρωτήσεις, θα σου πει ότι όλοι αισθανόμαστε Έλληνες...»

- Και οι Κύπριοι το πιστεύουν αυτό;

«Οι περισσότεροι πιστεύουν και θεωρούν ότι όλοι είμαστε Έλληνες και αυτό αποδεικνύεται από το γεγονός ότι η μεγαλύτερη ελληνική σημαία που έχει σηκωθεί σε κυπριακό γήπεδο βρίσκεται στην έδρα μας (σ.σ.: “ΓΣΠ”)...»

- Αυτή τη στιγμή βρίσκεστε στην 1η θέση του ομίλου σας στο Champions League και χωρίς να έχετε γνωρίσει ακόμη την ήττα, έχετε ήδη δώσει δύο από τα τρία εκτός έδρας παιχνίδια σας... Εκτιμάς ότι ο στόχος της πρόκρισης είναι εφικτός;

«Τα αποτελέσματα που έχουμε φέρει, δείχνουν πως ναι... Πιστεύω ότι μπορούμε να τα καταφέρουμε... Ακόμη και αν δεν προκριθούμε, όμως, αυτή η πορεία θα είναι η πιο επιτυχημένη στην ιστορία της ομάδας και του κυπριακού ποδοσφαίρου από βαθμολογικής συγκομιδής... Θεωρώ ότι ήδη έχουμε πετύχει τον στόχο μας, αλλά εκτιμώ ότι έχουμε τις δυνατότητες να φτάσουμε πιο ψηλά και να γράψουμε ιστορία...»

Πηγή: gazzetta.gr