Πρόστιμο συνολικού ύψους 16.177.514 ευρώ επέβαλε η Επιτροπή Ανταγωνισμού στην εταιρία TASTY FOODS, η οποία δραστηριοποιείται κυρίως στην παραγωγή και εμπορία αλμυρών σνακς, διότι ''παραβίασε τις διατάξεις των άρθρων 2 του ν. 703/77, όπως ίσχυε, και 102 της Συνθήκης για τη Λειτουργία της Ευρωπαϊκής Ένωσης (κατάχρηση δεσπόζουσας θέσης), καθώς και των άρθρων 1 του ν.703/77, όπως ίσχυε, και 101 της Συνθήκης για τη Λειτουργία της Ευρωπαϊκής Ένωσης (απαγορευμένες συμφωνίες)''. Ειδικότερα 11.739.387 ευρώ είναι το ύψος του προστίμου για τις διαπιστωθείσες παραβάσεις που αφορούν σε καταχρηστικές πρακτικές δεσπόζουσας θέσης, και 4.438.127 ευρώ για τις διαπιστωθείσες παραβάσεις που αφορούν σε περιοριστικές του ανταγωνισμού συμφωνίες.

Σύμφωνα με την απόφαση της Επιτροπής, η καταχρηστική συμπεριφορά της TASTY FOODS περιλάμβανε πολλαπλές πρακτικές και μεθόδους, ορισμένες από τις οποίες είχαν πρωτόγνωρη ένταση και στόχευση, στο πλαίσιο μιας ενιαίας και μακρόχρονης στρατηγικής αποκλεισμού των ανταγωνιστών της, καθώς και περιορισμού των δυνατοτήτων ανάπτυξής τους, από το πλέον σημαντικό κανάλι διανομής των μικρών σημείων πώλησης (περίπτερα, καταστήματα ψιλικών, φούρνοι, μίνι-μάρκετ κ.αλ.).

Προς το σκοπό αυτό, η καταγγελλόμενη χρησιμοποίησε ποικίλες πρακτικές για μεγάλη χρονική περίοδο (που εκτείνεται από το 2000 έως τουλάχιστον και το 2008), οι οποίες περιλάμβαναν:

- Συμφωνίες επάλληλης αποκλειστικότητας σε επίπεδο χονδρικής και λιανικής, δηλαδή, ρήτρες αποκλειστικότητας και εκπτώσεις για την εξασφάλιση αποκλειστικότητας σε επίπεδο χονδρικής, καθώς και ρήτρες αποκλειστικότητας στη χρήση παγίων (σκαλιέρες) και συναφείς πρακτικές, με στόχο την κατάληψη του όλου, ή σχεδόν όλου, του διαθέσιμου χώρου στα μικρά σημεία πώλησης,

- Συμφωνίες με εκπτώσεις έναντι δέσμευσης (όλου ή του σημαντικότερου τμήματος του διαθέσιμου) χώρου για την τοποθέτηση των δικών της προϊόντων στα ράφια των μικρών σημείων πώλησης, κατ' αποκλεισμό των ανταγωνιστών,

- Συμφωνίες με εξατομικευμένες εκπτώσεις στόχου, τόσο σε επίπεδο χονδρικής, όσο και σε επίπεδο λιανικής, με τις οποίες δέσμευε τους πελάτες της και περιόριζε τη δυνατότητά τους να στραφούν σε άλλους προμηθευτές,

- Συντονισμένες και στοχευμένες ενέργειες αντικατάστασης και εξαφάνισης από την αγορά, με ακραίες και ανορθόδοξες μεθόδους, προϊόντων και παγίων (σκαλιέρες) των ανταγωνιστών της.

Υπενθυμίζεται ότι η επιτροπή εξέτασε το θέμα μετά τις καταγγελίες της εταιρίας "ΤΣΑΚΙΡΗΣ ΑΒΕΕ Βιομηχανία Τροφίμων-Σνακs", για παραβάσεις των άρθρων 1 και 2 του ν.703/77, καθώς και των άρθρων 101 και 102 ΣΛΕΕ στην αγορά των αλμυρών σνακς.

Σε δήλωσή του ο πρόεδρος της Επιτροπής Ανταγωνισμού, αντιπρόεδρος ε.τ. Αρείου Πάγου κ. Δ. Κυριτσάκης ανέφερε: ''Η Επιτροπή Ανταγωνισμού, με αφορμή τη δημοσιευόμενη σήμερα απόφαση, επιβεβαιώνει ότι θα σταθεί εμπόδιο σε κάθε είδους αντι-ανταγωνιστικές πρακτικές, που αποσκοπούν στον εξοβελισμό ανταγωνιστών και στην εκμετάλλευση των καταναλωτών. Ανορθόδοξες μέθοδοι και συντονισμένες πρακτικές αποκλεισμού δεν μπορεί να γίνονται ανεκτές. Η Επιτροπή θα συνεχίσει να εφαρμόζει του κανόνες του ανταγωνισμού χωρίς εξαιρέσεις ή εκπτώσεις. Η οικονομική συγκυρία, και οι συνακόλουθες δυσμενείς επιπτώσεις για τους καταναλωτές, επιβάλλουν την ανάληψη ευθύνης από όλους τους παράγοντες της αγοράς για την εδραίωση υγιών συνθηκών ανταγωνισμού''.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ