Με αύξηση του προϋπολογισμού για την προώθηση της κατανάλωσης φρούτων στα σχολεία στα 150 εκατ. ευρώ και με παράλληλη αύξηση των ποσοστών συγχρηματοδότησης από την ΕΕ σε 75% ή 90% για ορισμένες περιοχές για την περίοδο 2014-2020 σκοπεύει να συμβάλει η Επιτροπή στην αντιμετώπιση περιστατικών υποσιτισμού μαθητών, υπογραμμίζει η Επιτροπή απαντώντας σε σχετική ερώτηση του ευρωβουλευτή της Ν.Δ. Γ. Παπανικολάου.
Η αντίδραση της Επιτροπής έρχεται και ως απάντηση στο γεγονός ότι σύμφωνα με πρόσφατους υπολογισμούς 2 000 μαθητές στην χώρα υποσιτίζονται εξαιτίας των επιπτώσεων της οικονομικής κρίσης που αντιμετωπίζουν οι οικογένειες τους. Υπενθυμίζεται ότι στο αμέσως προσεχές χρονικό διάστημα, σύμφωνα με απόφαση του Υπουργείου Παιδείας, η Ελλάδα θα θέσει σε πλήρη εφαρμογή τα ευρωπαϊκά προγράμματα «φρούτα στα σχολεία» και «γάλα στα σχολεία».

Στον κοινοβουλευτικό έλεγχο που άσκησε ο Έλληνας ευρωβουλευτής, σημείωσε πως τα δύο προγράμματα που διαθέτει η ΕΕ για την ενίσχυση της διατροφής στα σχολεία χρηματοδοτούνται με σχετικά μικρά κονδύλια και ζήτησε να πληροφορηθεί την πρόθεση της Επιτροπής για το ενδεχόμενο δημιουργίας ενός νέου προγράμματος διατροφής για μαθητές στα σχολεία εξαιτίας των πρωτοφανών συνεπειών της οικονομικής κρίσης. Στην απάντησή του ο αρμόδιος Επίτροπος για θέματα Γεωργίας και Αγροτικής Ανάπτυξης κ. Ντ. Τσόλος, σημείωσε πως το ευρωπαϊκό πρόγραμμα επισιτιστικής βοήθειας για τους απόρους, παρότι δεν προορίζεται ειδικά για τα παιδιά, θα μπορούσε να συμβάλει στην αντιμετώπιση του υποσιτισμού των μαθητών στην Ελλάδα, αν υπάρξει κατάλληλη πρόβλεψη από τις εθνικές αρχές (η Επιτροπή ενέκρινε πρόσφατα το σχέδιο διανομής τροφίμων για το 2013 με χρηματοδότηση ύψους άνω των 22 εκατ. ευρώ για την Ελλάδα).

Παράλληλα, υπογράμμισε την θέση της Κομισιόν σχετικά με τη σύσταση Ταμείου Ευρωπαϊκής Βοήθειας προς τους Απόρους για την περίοδο 2014-2020. Στο πλαίσιο του εν λόγω ταμείου, τα κράτη μέλη θα μπορούν να συνεχίσουν να στηρίζουν τη διανομή τροφίμων, αλλά επίσης, αν το επιθυμούν, και άλλων βασικών αγαθών σε παιδιά που υποφέρουν από υλική στέρηση.

Ο κ. Παπανικολάου δήλωσε: «Όπως έχει ήδη ανακοινώσει ο Υπουργός Παιδείας, το αμέσως επόμενο χρονικό διάστημα η Ελλάδα για πρώτη φορά θα θέσει σε πλήρη εφαρμογή και τα δύο προγράμματα που προορίζονται για την σίτιση μαθητών στα σχολεία. Η περαιτέρω αύξηση των ευρωπαϊκών κονδυλίων από την Ε.Ε. προς αυτή την κατεύθυνση είναι ευπρόσδεκτη και ασφαλώς διευρύνει τα διαθέσιμα εργαλεία της χώρας και του αρμόδιου Υπουργείου για την πλήρη αντιμετώπιση του φαινομένου».