Την παραίτησή του από τον Οργανισμό Τουρισμού Θεσσαλονίκης (ΟΤΘ) υπέβαλε στον πρόεδρο και το διοικητικό συμβούλιο του φορέα ο επί τριετία γενικός διευθυντής του, Νικόλαος Σαπουντζής, επικαλούμενος τα επιδεινούμενα οικονομικά και λειτουργικά προβλήματα του ΟΤΘ στο τελευταίο εξάμηνο.

'Οπως δήλωσε  ο κ.Σαπουντζής, πέραν των ήδη υφιστάμενων προβλημάτων και εκκρεμουσών οικονομικών υποχρεώσεων , την κατάσταση επιδεινώνει το γεγονός ότι ουδείς εκ των οκτώ φορέων-εταίρων του Οργανισμού κατέθεσε μέχρι στιγμής την προβλεπόμενη εισφορά του στα ταμεία του ΟΤΘ .

Πάντως, ο νέος πρόεδρος του ΟΤΘ, Γεώργιος Τσαμασλής, που διαδέχτηκε στη συγκεκριμένη θέση τον δήμαρχο Θεσσαλονίκης, Γιάννη Μπουτάρη, γνωστοποίησε ότι την ερχόμενη Πέμπτη, στη διάρκεια συνεδρίασης κεκλεισμένων των θυρών, πρόκειται να καταθέσει στο διοικητικό συμβούλιο μια σειρά από ρηξικέλευθες προτάσεις, οι οποίες θα διασφαλίσουν την πλήρη οικονομική αυτοδυναμία του Οργανισμού και τη μεγαλύτερη ευελιξία στην εφαρμογή των δράσεών του.

Μάλιστα, οι δράσεις αυτές δεν αποκλείεται να εντάσσονται σε συνολική στρατηγική για την περιοχή της Κ.Μακεδονίας και όχι μόνο για τη Θεσσαλονίκη. "Οι προτάσεις είναι άμεσα υλοποιήσιμες και είμαι αισιόδοξος ότι θα εφαρμοστούν", σημείωσε. Εν αναμονή της συνεδρίασης της Πέμπτης, ωστόσο, δεν επεκτάθηκε σε περαιτέρω λεπτομέρειες.

Στην επιστολή κοινοποίησης τής παραίτησής του, ο κ.Σαπουντζής αναφέρει μεταξύ άλλων: "Καταφέραμε όλοι μαζί να δημιουργήσουμε μια δυναμική για τη Θεσσαλονίκη, από χώρες στις οποίες κάποτε δεν διανοούμασταν να επενδύσουμε. Η προσπάθεια πρέπει πάση θυσία να συνεχιστεί. Πιστεύω ακράδαντα πως η ελπίδα θα ξεπροβάλλει και πάλι από τους υγιείς κόλπους της επιχειρηματικής κοινότητας, αν βάλουμε όλοι στην άκρη εγωισμούς και πολιτικές εξαρτήσεις".

Βασικό "αγκάθι" για τον ΟΤΘ εξακολουθούν ν΄αποτελούν οι εκκρεμούσες οικονομικές υποχρεώσεις προς τη Ryanair, οι οποίες -σύμφωνα με πληροφορίες- ανέρχονται συνολικά σε περίπου 430.000 ευρώ και αφορούν την εξυπηρέτηση της τριετούς σύμβασης, που έχει υπογραφεί με τον ιρλανδικό αερομεταφορέα χαμηλού κόστους (170.000 ευρώ για το δεύτερο έτος της σύμβασης και 260.000 για το τρίτο). Υπενθυμίζεται ότι βάσει business plan, που το ΤΕΙ Σίνδου εκπόνησε για τον ΟΤΘ (2011), ο ελάχιστος προϋπολογισμός που πρέπει να διαχειρίζεται ο Οργανισμός για να είναι αποτελεσματικός στο έργο του, ανέρχεται σε 500.000 ευρώ.