Τραγικές σκηνές εκτυλίχθηκαν, μεταξύ 23.00 το βράδυ του Σαββάτου και 03.00 τα ξημερώματα της Κυριακής, στο λιμάνι της Σούδας στα Χανιά, όταν, στη διάρκεια του κατάπλου του πλοίου "IONIAN KING" που μετέφερε (σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία) 1.288 υπηκόους ξένων χωρών, κυρίως από το Μπαγκλαντές, προερχόμενους από τη Λιβύη, υπό το φόβο της απέλασης κάποιοι από αυτούς, πήδηξαν στη θάλασσα!

Στις έρευνες από νωρίς το πρωί πήραν μέρος ένα ελικόπτερο, δύο πλοία του Λιμενικού, ένα φουσκωτό του Λιμενικού, ένα περιπολικό του Λιμενικού, δυο ρυμουλκά του Πολεμικού Ναυτικού πέντε φουσκωτά και αλιευτικά σκάφη, ενώ συμμετείχαν και δύτες.

Στο λιμεναρχείο Σούδας γίνονταν συνεχείς συσκέψεις για τον συντονισμό των επιχειρήσεων στις οποίες, εκτός από το Λιμενικό Σώμα καθοριστικό ρόλο έπαιξε και το ΕΚΑΒ, καθώς πληρώματα από τα Χανιά, το Ηράκλειο, τις Μοίρες, την Ιεράπετρα και το Ρέθυμνο ήταν σε επιφυλακή

Σε πλήρη ετοιμότητα ήταν και τα νοσοκομεία των Χανίων, τόσο το Νομαρχιακό όσο και το Ναυτικό Νοσοκομείο Κρήτης.
Αρκετοί περισυνελέγησαν, αλλά σε κακή κατάσταση, από άνδρες του Λιμενικού Σώματος ενώ τρεις ανασύρθηκαν νεκροί. Όλοι  μεταφέρθηκαν για τις πρώτες βοήθειες στο νοσοκομείο ενώ 11 άτομα αγνοούνται, καθώς λίγο πριν τις 15.00, σήμερα, βρέθηκαν ακόμη πέντε άνθρωποι σώοι αλλά εμφανώς ταλαιπωρημένοι κι εξαντλημένοι.

Μετά τις ιατρικές φροντίδες και ενώ η επιχείρηση είναι σε εξέλιξη, δεκατέσσερις επέστρεψαν στο πλοίο και δεκαέξι παρέμειναν, σύμφωνα με το ΕΚΑΒ, για νοσηλεία. Περισσότερο σοβαρή κρίνεται η κατάσταση τεσσάρων εξ αυτών.

Σκάφη του Λιμενικού περιπολούν διαρκώς στο Λιμάνι, ενώ στις έρευνες μετέχουν ένα ελικόπτερο, σκάφη και άνδρες του Πολεμικού Ναυτικού, στο χώρο αρμοδιότητάς τους, προκειμένου να εντοπίσουν ακόμα δεκαέξι άτομα που αγνοούνται. Εκτεταμένες έρευνες γίνονται και στην περιοχή του Βλητέ για τον εντοπισμό λαθρομεταναστών.

Οι υπόλοιποι επιβαίνοντες παραμένουν στο πλοίο.

Ικανοποιημένος ο πρέσβης

Σε δηλώσεις του, ο πρέσβης του Μπαγκλαντές στην Ελλάδα τόνισε ότι είναι πολύ ικανοποιημένος από την συνδρομή των ελληνικών Αρχών για την αντιμετώπιση της έκτακτης κατάστασης που προέκυψε.

Με δύο αεροσκάφη, τύπου Τζάμπο, θα μεταφερθούν οι μετανάστες από το Μπαγκλαντές, με αφετηρία το αεροδρόμιο Χανίων. 477 επιβάτες πρόκειται να μεταφέρει κάθε αεροπλάνο.

Την επιχείρηση συντονίζει προσωπικά, ο Αερολιμενάρχης Χανίων κ. Σταύρος Καστρινάκης. Λίγο πριν τις 16.00 αναχώρησαν από το λιμάνι της Σούδας τα δύο πρώτα πουλμάν που θα μεταφέρουν τους  μετανάστες στο αεροδρόμιο Χανίων.

Λίγο μετά τις 12 το μεσημέρι, εκδόθηκε η επίσημη ανακοίνωση του Υπουργείου:

"Πρωινές ώρες σήμερα, η Λιμενική Αρχή Χανίων ενημερώθηκε από προσωπικό του Ναύσταθμου του Πολεμικού Ναυτικού Κρήτης, για τον εντοπισμό αριθμού ατόμων, που ευρίσκοντο στη θάλασσα.

Άμεσα ξεκίνησαν έρευνες, στις οποίες συμμετείχαν δύο πλωτά περιπολικά του Λιμενικού Σώματος, ένα φουσκωτό σκάφος Λ.Σ., ένα περιπολικό όχημα Λ.Σ., δύο ρυμουλκά σκάφη του Πολεμικού Ναυτικού, πέντε φουσκωτά του Ναύσταθμου Κρήτης, καθώς και από αλιευτικά σκάφη.Από τις έρευνες εντοπίστηκαν και περισυνελέγησαν 29 άτομα, εκ των οποίων, τα 25 μεταφέρθηκαν στο Γενικό Κρατικό Νοσοκομείο Χανίων και το ένα απεβίωσε κατά την μεταφορά του.

Τα υπόλοιπα 4 άτομα οδηγήθηκαν στο Ναυτικό Νοσοκομείο για την παροχή των πρώτων βοηθειών.

Παράλληλα εντοπίστηκαν και περισυνελέγησαν από τη θάλασσα νεκρά, δύο ακόμη άτομα.

Από τα μέχρι στιγμής στοιχεία, προκύπτει ότι οι προαναφερόμενοι, με την χρήση βοηθητικού σχοινιού, είχαν κατέβει από την πλώρη του Ε/Γ-Ο/Γ «IONIAN KING» σημαίας Κύπρου στη θάλασσα, το οποίο είχε καταπλεύσει βραδινές ώρες χθες στο λιμάνι της Σούδας, προερχόμενο από Τρίπολη Λιβύης, μεταφέροντας περίπου 1288 επιβάτες, στην πλειοψηφία τους υπηκόους Μπαγκλαντές.

Στη συνέχεια, ακόμη δύο άτομα εντοπίστηκαν πλησίον εγκαταστάσεων του Ναυστάθμου.

Σύμφωνα με την κατάσταση επιβατών του πλοίου αναζητούνται ακόμη 16 επιβάτες, ενώ οι περισυλεχθέντες, οι αγνοούμενοι και οι νεκροί είναι υπήκοοι Μπαγκλαντές.

Οι έρευνες συνεχίζονται στην περιοχή με τα προαναφερόμενα μέσα, καθώς και με ελικόπτερο Super Puma της Π.Α. Προανάκριση διενεργείται από το Κεντρικό Λιμεναρχείο Χανιών.

Σημειώνεται ότι στη σκιά της απίστευτης αυτής τραγωδίας, η δημοτική αρχή Χανίων αποφάσισε να αναβάλει τις προγραμματισμένες για σήμερα αποκριάτικες εκδηλώσεις, κατόπιν σύσκεψης που πραγματοποιήθηκε.