Την αντικατάσταση του επιβατικού πλοίου "ΠΗΝΕΛΟΠΗ" ζητά με έγγραφό του προς τη Ναυτιλιακή Εταιρία Λέσβου, ο Γενικός Γραμματέας Αιγαίου και Νησιωτικής Πολιτικής, Δημήτρης Χαλκιώτης.

Σύμφωνα με όσα αναφέρονται στο έγγραφο που απέστειλε ο κ. Χαλκιώτης προς τη ΝΕΛ, το εν λόγω πλοίο το οποίο επιδοτείται για δρομολόγια στις άγονες γραμμές του ανατολικού Αιγαίου, δεν εξυπηρετεί τις συγκοινωνιακές ανάγκες των κατοίκων των νησιών του Βορειοανατολικού Αιγαίου, εξ αιτίας της πολύ χαμηλής ταχύτητας του.

Για το λόγο αυτό, σημειώνει ο κ. Χαλκιώτης, πρέπει μετά την 30η Μαρτίου 2011 να δρομολογηθεί άλλο ταχύτερο πλοίο στις γραμμές του βορειοανατολικού Αιγαίου, στη θέση του "ΠΗΝΕΛΟΠΗ".