Χιλιάδες νησιά, βραχονησίδες και ύφαλοι, ασύγκριτα υποβρύχια τοπία, θερμά και φιλικά νερά είναι τα "υλικά" που χάρισε η φύση στις ελληνικές θάλασσες και που πλέον ήρθε ώρα η ελληνική πολιτεία να τα εκμεταλλευτεί καθώς η χώρα μας μπορεί να αποτελέσει έναν απαράμιλλο διεθνή προορισμό για τα εκατομμύρια τουριστών που έχουν χόμπι τους την κατάδυση.

Συγκροτημένη επικοινωνιακή καμπάνια και σύγχρονο νομοθετικό πλαίσιο για την ίδρυση και λειτουργία των καταδυτικών κέντρων είναι τα δύο βασικά "όπλα" με τα οποία θα επιχειρήσει το Υπουργείο Πολιτισμού και Τουρισμού να αξιοποιήσει τα συγκριτικά πλεονεκτήματα της χώρας μας για την ανάπτυξη του καταδυτικού τουρισμού.

Με αφορμή ερώτηση των βουλευτών του ΛΑΟΣ Άδωνη Γεωργιάδη και Αθανάσιου Πλεύρη, ο υφυπουργός Πολιτισμού και Τουρισμού Γιώργος Νικητιάδης, απέστειλε στη Βουλή έγγραφο με το οποίο ενημερώνει για τις προθέσεις του Υπουργείου στην κατεύθυνση της ανάπτυξης του καταδυτικού τουρισμού.

Στόχος των κινήσεων που αναμένεται να εκδηλωθούν είναι να διεκδικήσει η Ελλάδα το παγκόσμιο και ευρωπαϊκό ενδιαφέρον των εκατομμυρίων αυτοδυτών, με δεδομένο ότι ο καταδυτικός τουρισμός απευθύνεται κυρίως σε τουρίστες υψηλού εισοδηματικού επιπέδου.

Μολονότι η Ελλάδα διαθέτει περισσότερα από 16.000 χιλιόμετρα ακτογραμμής και περίπου 3.000 νησιά, δεν συγκαταλέγεται στους παγκόσμιους καταδυτικούς προορισμούς. Αν αναλογιστεί κανείς ότι ο αριθμός των αυτοδυτών σε ευρωπαϊκό επίπεδο ξεπερνά τα 3,5 εκατομμύρια άτομα, εκ των οποίων το 23% πραγματοποιεί ένα τουλάχιστον ταξίδι, εύκολα καταλήγει κανείς στο συμπέρασμα ότι η χώρα μας με τις άριστες καιρικές συνθήκες που επικρατούν, ως χώρα-μέλος της Ε.Ε. που διαθέτει ίδιο νόμισμα με τα περισσότερα ευρωπαϊκά κράτη και προσφέρει πολλές δυνατότητες συνδυασμού καταδύσεων, μπορεί να γίνει ο επικρατέστερος προορισμός.

Όπως αναφέρει ο αρμόδιος για τον τουρισμό υφυπουργός κ. Νικητιάδης, "από το υπουργείο εντείνονται οι προσπάθειες για την ανάδειξη της χώρας ως διεθνούς προορισμού χώρα καταδυτικού τουρισμού, καθόσον διαθέτει τεράστια ακτογραμμή, χιλιάδες νησιά, βραχονησίδες και υφάλους, εξαιρετικά ενδιαφέροντα υποβρύχια τοπία, θερμά και φιλικά νερά όλο το χρόνο".

Ο υφυπουργός δεσμεύεται ότι θα προωθηθεί στοχευμένη τουριστική προβολή, συνεργασία των συναρμόδιων υπηρεσιών για τη συμπλήρωση και επικαιροποίηση του νομοθετικού πλαισίου, που διέπει την ίδρυση και λειτουργία καταδυτικών κέντρων, καθώς και την προστασία του αξιόλογου υποβρυχίου και ενάλιου πλούτου. Δεσμεύεται επίσης για την υποστήριξη των επιχειρηματικών δραστηριοτήτων του χώρου.

Όπως ειδικότερα αναφέρει ο κ. Νικητιάδη, από το υπουργείο Πολιτισμού προωθούνται τέσσερα μεγάλα προγράμματα ενίσχυσης ιδιωτικών επενδύσεων, στα πλαίσια του Επιχειρησιακού Προγράμματος "Ανταγωνιστικότητα και Επιχειρηματικότητα", ΕΣΠΑ 2007-2013, μεταξύ των οποίων και ο εναλλακτικός τουρισμός. Το εν λόγω πρόγραμμα που αφορά στην υλοποίηση επενδύσεων στον τομέα του Τουρισμού από επιχειρήσεις (και εκμάθησης καταδύσεων), που δραστηριοποιούνται ή προτίθενται να δραστηριοποιηθούν στην ανάπτυξη εναλλακτικών μορφών τουρισμού, έχει προδημοσιευθεί και αναμένεται σύντομα να προκηρυχθεί.

Όπως εξάλλου σπεύδει να υπογραμμίσει ο υφυπουργός "ο ελληνικός καταδυτικός τουρισμός στη δεδομένη στιγμή μπορεί να εκμεταλλευτεί τη μείωση της επισκεψιμότητας σε χώρες με παράδοση στον καταδυτικό τουρισμό (Αίγυπτο, Ιορδανία κ.α.) και να προσελκύσει μεγάλο ποσοστό από τα 3.500.000 ευρωπαίων αυτοδυτών, μέσα από μια συγκροτημένη επικοινωνιακή καμπάνια σε διεθνές και τοπικό επίπεδο (διάλογο με την τοπική κοινωνία, τους ξενοδόχους, τους τοπικούς φορείς και κυρίως τους αλιείς)".

Ο κ. Νικητιάδης τονίζει επίσης ότι "σημαντική παράμετρο αποτελεί η ενημέρωση του έλληνα πολίτη και η αλλαγή εικόνας του σχετικά με την κατάδυση αναψυχής και την καθιέρωση της ως μια ήπια δραστηριότητα φιλική προς το θαλάσσιο περιβάλλον και την ανάπτυξη του τόπου μας".

Από την πλευρά τους οι ερωτώντες οι βουλευτές του ΛΑΟΣ επεσήμαιναν ότι θα πρέπει να υπάρξουν κανόνες και πλαίσιο τέτοιο που θα αποτρέπει παράνομες υποβρύχιες δραστηριότητας και θα προστατεύει τις ενάλιες αρχαιότητες, διότι η απελευθέρωση των καταδύσεων σε όλους τους χώρους θα προσελκύσει αρχαιοκάπηλους. Για λόγους δημοσίου συμφέροντος και προστασίας της ιστορικής και πολιτιστικής κληρονομιάς μας, θα έπρεπε να επιτρέπεται η άσκηση υποβρυχίων δραστηριοτήτων, μόνο στους χώρους που έχουν ελεγχθεί και έχει δοθεί σχετική άδεια από την αρχαιολογική υπηρεσία, προειδοποιούν, οι κ.κ. Γεωργιάδης και Πλεύρης.

Ο υφυπουργός Πολιτισμού και Τουρισμού έσπευσε να υπενθυμίσει ότι από το 2004 υπάρχει υπουργική απόφαση με την οποία ρυθμίζονται οι απαγορευμένες δραστηριότητες εντός κηρυγμένων ενάλιων αρχαιολογικών χώρων. Ενημερώνει επίσης ότι έχουν χαρακτηριστεί ως ομοειδή προστατευόμενα πολιτιστικά αγαθά τα ναυάγια πλοίων και αεροπλάνων για τα οποία έχει περάσει πεντηκονταετία από τη βύθισή τους. Επιπλέον, για κάθε νέο εύρημα που τεκμηριώνεται ύστερα από υποβρύχια έρευνα, προωθείται προς τα αρμόδια όργανα του υπουργείου Πολιτισμού, πρόταση για κήρυξη ενάλιου αρχαιολογικού χώρου κατάλληλης εκτάσεως.