Έντονα προβληματισμένο είναι το Επιμελητήριο Ρεθύμνου για την κατάσταση που επικρατεί στους τομείς του τουρισμού και της αγροτοκτηνοτροφικής δραστηριότητας, σύμφωνα με έκθεση του την οποία γνωστοποίησε παράλληλα με την κατάθεση προτάσεων για αναπτυξιακές παρεμβάσεις, στον Περιφερειάρχη Κρήτης Σταύρο Αρναουτάκη.

Το τελευταίο διάστημα και οι δυο αυτοί τομείς δέχονται σοβαρές πιέσεις από το εξωτερικό περιβάλλον που προκαλούν αντίστοιχα σοβαρές συνέπειες τόσο στην ανταγωνιστικότητά τους, όσο τελικά και στα θεμελιώδη μεγέθη της τοπικής οικονομίας, την ίδια ώρα που υπάρχει έλλειμμα στην ενσωμάτωση επενδύσεων τεχνολογίας και καινοτομίας στους δύο αυτούς τομείς.

Σύμφωνα με το Επιμελητήριο Ρεθύμνου: "Η πτώση του τουριστικού εισοδήματος έχει οδηγήσει πολλές επιχειρήσεις της περιοχής σε αδυναμία ανταπόκρισης έναντι των βασικών τους υποχρεώσεων (τραπεζικών, εργοδοτικών εισφορών κλπ), και εν όψει της επερχόμενης φετινής τουριστικής περιόδου παρουσιάζεται ως πολύ πιθανή η σημαντική περαιτέρω αύξηση της ανεργίας σε τοπικό επίπεδο".

Ο ανταγωνισμός που υπάρχει σχετικά με το τουριστικό προϊόν και τις τιμές σε άλλες χώρες, η εποχικότητα του τουρισμού η οποία δεν διαφοροποιείται, η χαμηλή αγοραστική δυνατότητα των τουριστών, η αδυναμία εξεύρεσης τρόπων προσέλκυσης ποιοτικού τουρισμού, η κρίση στους παραδοσιακούς τρόπους παραγωγής και διάθεσης αγροτικών προϊόντων, η μη οργάνωση που υπάρχει στη συγκέντρωση και διάθεση των προϊόντων, η ανάγκη για ανασυγκρότηση της παραγωγής στο σύνολο της, είναι ζητήματα που πρέπει να εξετασθούν χωρίς καμία προχειρότητα.

Επιβάλλεται να ληφθούν αποφάσεις έτσι ώστε, σύμφωνα με το επιμελητήριο: "να μην εμφανιστούν ξανά διοικητικές ανεπάρκειες του παρελθόντος, ενώ παράλληλα οφείλουμε να στοχεύσουμε κατά απόλυτη προτεραιότητα σε αναπτυξιακές παρεμβάσεις με τη μέγιστη δυνατή προστιθέμενη αξία και με όσο το δυνατόν περισσότερα δυνατά πολλαπλασιαστικά αποτελέσματα για το επιχειρείν στην Κρήτη μιας και η οικονομική ανάπτυξη διαχέεται τελικά στο σύνολο της κοινωνίας και ασκώντας μια συγκροτημένη πολιτική υποστήριξης της τοπικής επιχειρηματικότητας, σε τελική ανάλυση, ασκούμε κοινωνική πολιτική".

Η ενίσχυση της Επιχειρηματικότητας σε ζωτικούς τομείς της τοπικής οικονομίας (όπως η τυποποίηση και μεταποίηση αγροτικών προϊόντων και η χειροτεχνική παραγωγή) κρίνεται και αυτή ως επιτακτική προτεραιότητα την ίδια ώρα που βασικό πρόβλημα παραμένει η αθλία κατάσταση του Βορείου Οδικού της Άξονα (ΒΟΑΚ).

Ενός οδικού άξονα που θυμίζει τριτοκοσμικές καταστάσεις, με αποτέλεσμα να έχει μετατραπεί σε "καρμανιόλα", αλλά και να εμποδίζει την περαιτέρω τουριστική και αναπτυξιακή πορεία.

Σημαντικό αναπτυξιακό έλλειμμα συνιστούν η μεγάλη καθυστέρηση ολοκλήρωσης των έργων εκσυγχρονισμού ή δημιουργίας νέων κάθετων συνδετήριων αξόνων μεταξύ Βορείου και Νοτίου Οδικού Άξονα της Κρήτης, η ολοκλήρωση του Νοτίου Οδικού Άξονα, αλλά και η ασάφεια σχετικά με την δημιουργία ή μη λιμανιού στη Νότια Κρήτη, παράγοντες επιβαρυντικοί που επηρεάζουν όλους τους επιμέρους τομείς της οικονομίας του νησιού μας.

Παράλληλα όμως, η απουσία ακτοπλοϊκής σύνδεσης του Ρεθύμνου με τον Πειραιά, οδηγεί όχι μόνο στη μείωση της ανταγωνιστικότητάς του, λόγω αυξημένου κόστους μεταφοράς πρώτων υλών και ετοίμων προϊόντων, αλλά και στην ταλαιπωρία κατοίκων, παραθεριστών και φοιτητών, αφού, όπως είναι γνωστό, στο Ρέθυμνο λειτουργούν οι θεωρητικές Σχολές του Πανεπιστημίου και μια Σχολή του ΤΕΙ Κρήτης.

Αναφορικά με την ακτοπλοϊκή σύνδεση του Ρεθύμνου με την ηπειρωτική Ελλάδα το επιμελητήριο τονίζει ότι: "Το Ρέθυμνο είναι ίσως η μοναδική περιοχή της χώρας, που, με περισσότερες από δύο εκατομμύρια διανυκτερεύσεις αλλοδαπών επισκεπτών το χρόνο (δηλαδή, σε ποσοστό μεγαλύτερο του 5% του συνόλου της χώρας), δεν διαθέτει καμία σύνδεση, ούτε ακτοπλοϊκή, ούτε αεροπορική με την ηπειρωτική Ελλάδα… Το κυριότερο εμπόδιο ανάπτυξης του Λιμένα Ρεθύμνου είναι ο λανθασμένος αρχικός σχεδιασμός του με αποτέλεσμα, λόγω της θέσης του, να απαιτεί όχι μόνο σημαντικές επενδύσεις για την προστασία του από τους σφοδρούς ανέμους και τους ισχυρούς κυματισμούς, αλλά και υπέρογκες λειτουργικές δαπάνες αμμοληψίας για την εξασφάλιση του απαραίτητου βάθους".