"Εικοσιτετράωρη απεργία της ΠΝΟ με όλα τα πλοία της ακτοπλοϊας αγκυροβολημένα", υπήρχε την ημέρα του θανάτου 55χρονου κατοίκου του Αγαθονησίου που έχριζε βοήθειας να μεταφερθεί στο νοσοκομείο της γειτονικής Σάμου, αναφέρει η υφυπουργός Θαλασσίων Υποθέσεων, Νήσων και Αλιείας, Ελπίδα Τσουρή, με έγγραφό της που διαβιβάστηκε στη Βουλή, μετά από σχετική ερώτηση των ανεξάρτητων βουλευτών Θανάση Λεβέντη, Νίκου Τσούκαλη και Γρηγόρη Ψαριανού.

Η υφυπουργός ενημερώνει πάντως ότι "την 23.02.2001, ημέρα του περιγραφόμενου συμβάντος, έγινε η μεταφορά του ασθενούς, κατοίκου του Αγαθονησίου, στο Πυθαγόρειο Σάμου, με μίσθωση από το ΕΚΑΒ του επιβατηγού-τουριστικού πλοίου ΤΑΞΙΑΡΧΗΣ".

Ερώτηση για τον "θάνατο κατοίκου του Αγαθονησίου, λόγω έλλειψης ακτοπλοϊκής σύνδεσης του νησιού", είχαν απευθύνει στην κυβέρνηση οι τρεις ανεξάρτητοι βουλευτές και κατήγγειλαν ότι ο 55χρονος "πέθανε αβοήθητος και αποκλεισμένος στο ακριτικό νησί, καθώς δεν υπήρχε πλοίο για να τον μεταφέρει". Οι κ.κ. Λεβέντης, Τσούκαλης και Ψαριανός είχαν επίσης επισημάνει ότι από τις αρχές Φεβρουαρίου, τα μικρά πλοία "Κάλυμνος" και "Άννα Εξπρές" που εξυπηρετούσαν το Αγαθονήσι, βρίσκονται και τα δύο για την ετήσια καθιερωμένη επιθεώρηση και μολονότι η κυβέρνηση το γνώριζε αυτό, δε φρόντισε να αντικατασταθούν τα δρομολόγια και να μη διακοπεί η σύνδεση του Αγαθονησίου με τα άλλα νησιά.

Η υφυπουργός στην απάντησή της αναφέρει ότι το νησί εξυπηρετείται από τρία πλοία και ότι κατά τη διάρκεια της ακινησίας για ετήσια επιθεώρηση και συντήρηση του οχηματαγωγού "ΝΗΣΟΣ ΚΑΛΥΜΝΟΣ" και του επιβατηγού "ΑΝΝΑ ΕΞΠΡΕΣ", η Γενική Γραμματεία Αιγαίου και Νησιωτικής Πολιτικής επιδότησε έκτακτα δρομολόγια και συγκεκριμένα:

- Στις 16.02.2011 "ΣΑΜΟΣ ΣΠΙΡΙΤ" που όμως υπέστη μηχανική βλάβη στις 20.02.2011.

- Στις 24.02.2011 το "ΠΑΤΜΟΣ ΣΤΑΡ".

Επίσης το επιβατηγό-οχηματαγωγό "ΔΩΔΕΚΑΝΗΣΟΣ ΕΞΠΡΕΣ" εκτέλεσε τα επιδοτούμενα δρομολόγιά του κάθε Σάββατο 12.02, 19.02, 26.02 και 5.03.2011 από Ρόδο προς Αγαθονήσι και επιστροφή.

Οι βουλευτές έχουν ζητήσει "να αποδοθούν ευθύνες για την ολιγωρία που επεδείχθη, με αποτέλεσμα το θάνατο ενός ανθρώπου" και να υπάρξει μόνιμη θαλάσσια επικοινωνία μεταξύ των ακριτικών νησιών.

Η υφυπουργός ενημερώνει ότι σε περίπτωση που εξακολουθήσει να είναι ακινητοποιημένο το οχηματαγωγό "ΝΗΣΟΣ ΚΑΛΥΜΝΟΣ" έως 25.03.2011 για την ολοκλήρωση της επιθεώρησης και της συντήρησής του, το "ΠΑΤΜΟΣ ΣΤΑΡ" θα εξακολουθήσει να το αντικαθιστά κάθε Τρίτη και Πέμπτη και το "ΔΩΔΕΚΑΝΗΣΟΣ ΠΡΑΪΝΤ" θα εκτελεί το δρομολόγιο του κανονικά από Ρόδο προς Αγαθονήσι κάθε Σάββατο.