«Παλαιοκώστας, ο αρχιληστής και λαϊκός ήρωας»- Οι αθέατες πτυχές της ζωής του

«Παλαιοκώστας, ο αρχιληστής και λαϊκός ήρωας»- Οι αθέατες πτυχές της ζωής του

Επιμέλεια: Αναστασία Γαλάνη

Σε ένα εκτενέστατο αφιέρωμα στη ζωή και τα... έργα του καταζητούμενου εγκληματία Βασίλη Παλαιοκώστα το BBC όχι μόνο αναφέρεται στο ανελέητο κυνηγητό με τον νόμο και την Αστυνομία, αλλά παρομοιάζει τον ληστή τραπεζών με τον Ρομπέν των Δασών και τον περιγράφει ως λαϊκό ήρωα.

Το κείμενο του BBC αρχικά περιγράφει τα πρώτα χρόνια της παρανομίας του Βασίλη Παλαιοκώστα και μέσα από μαρτυρίες εστιάζει στην «ανταποδοτικότητα» των ληστειών στους φτωχούς αλλά και στις κινηματογραφικές του αποδράσεις.

«Πέρασε δεκαετίες παραβαίνοντας τον νόμο. Έχει δραπετεύσει από τη φυλακή δύο φορές με ελικόπτερο. Έχει δώσει εκατομμύρια ευρώ στους φτωχούς. Αυτή είναι η ιστορία του πώς για τους περισσότερους Έλληνες ο Παλαιοκώστας έγινε λαϊκός ήρωας» αναφέρει ο συντάκτης. 

«Οι ληστείες ξεκίνησαν και πάλι την Τετάρτη. Ένας μασκοφόρος άνδρας οδηγούσε ένα κλεμμένο φορτηγό μέσα από τους ήσυχους δρόμους των Άσπρων Σπιτιών στην κεντρική Ελλάδα, ένα σωρό από λευκά κτίρια με μαύρα, τετράγωνα παράθυρα, σαν ένα ντόμινο που πέφτει μέσα στον Κορινθιακό Κόλπο. 

Πάρκαρε έξω από ένα υποκατάστημα της Εθνικής Τράπεζας και μπήκε μέσα με ένα καλάσνικοφ. Διέταξε το προσωπικό να ανοίξει το ΑΤΜ, και άρπαξε 150.000 ευρώ. Στη συνέχεια, πήρε και 100.000 ευρώ από τα κιβώτια μετρητών, και σε λίγα λεπτά είχε φύγει. 

Ήταν Φεβρουαρίος του 2010, και η ελληνική οικονομία ήταν σε κρίση. Πολλοί πίστευαν, στην απληστία και στη διαφθορά των τραπεζών. Τον Οκτώβριο, εικάζεται ότι λήστεψε δύο τράπεζες στην ίδια μέρα. Στο Αιγίνιο, κοντά στη Θεσσαλονίκη, ένας ληστής έσπασε τα παράθυρα της Εθνικής Τράπεζας, στη συνέχεια έκανε το ίδιο στην Αγροτική Τράπεζα μόλις 100 μέτρα κάτω από το δρόμο, φεύγοντας με 240.000 ευρώ.

Σε ένα... ξεφάντωμα εγκλήματος που εκτείνεται σε τρεις δεκαετίες, ο άνθρωπος που είναι γνωστός σε πολλούς ως ο Έλληνας Ρομπέν των Δασών έχει πάρει πολλά εκατομμύρια από τις κρατικές τράπεζες και συμμετείχε σε απαγωγές βιομηχάνων, ενώ έκανε γενναιόδωρη διανομή μετρητών σε απόρους. 

Ωστόσο ο Βασίλης Παλαιοκώστας παραμένει ένας από τους πλέον καταζητούμενους άνδρες της Ευρώπης».

Ο βοσκός που έκλεβε για να βοηθάει τους φτωχούς

Το αφιέρωμα του BBC συνεχίζει με αναφορές στη νεανικά χρόνια του εγκληματία σκιαγραφώντας το προφίλ του. Αν και διαφέρει λίγο από το πρωτότυπο Robin Hood, ο Βασίλης Παλαιοκώστας περιφρονείται από τις αρχές. Τον περιγράφουν ως μια βίαιη τρομοκρατική φιγούρα οι δημοσιογράφοι και οι αστυνομικοί, σχολιάζει το δημοσίευμα.

«Γεννημένος το 1966, ο Παλαιοκώστας μεγάλωσε στο χωριό Μοσχόφυτο, ένα απομακρυσμένο μικρό φτωχό χωριό στα χιονισμένα βουνά της κεντρικής Ελλάδας. 

Εκεί έβλεπε τον πατέρα του να φωνάζει στις κατσίκες και μεγάλωσε εξιδανικεύοντας τον μεγαλύτερο αδελφό του, Νίκο. Οι χωρικοί ήταν γνωστοί στους ντόπιους ως «ήρωες», εξηγεί ο πατέρας Παναγιώτης, τοπικός ιερέας, όχι μόνο για την επιβίωση τους σε βάναυσες συνθήκες αλλά και για την ένδεια τους.

Ο Βασίλης μπορεί να ήταν ένας κλέφτης, αλλά ποτέ ένας εγκληματίας, λέει ο πατήρ. Σε αυτά τα μέρη, ληστές, όπως ο Βασίλης - που έκλεψε για να ταΐσει τους αγαπημένους του - δεν είναι όπως φαίνονται.

Όταν το χιόνι θα σκεπάσει το χωριό, ο Νίκος θα φέρει τον Βασίλη στους ώμους του για τρία μίλια στο πλησιέστερο σχολείο. Εκεί, ο δάσκαλος θα ξεπαγώσει το παγωμένο αγόρι πριν το μάθημα αρχίσει.

Η δουλειά στο εργοστάσιο από τα 13 του έτη και ο αδερφός «πρότυπο»

Το 1979, η οικογένεια μετακόμισε στην κοντινή πόλη των Τρικάλων. Ο Νίκος, 19 ετών είχε φύγει από το σπίτι για να βρει δουλειά στα πλοία, και ο Βασίλης, μόλις 13 ετών αγωνίστηκε για να φέρει λεφτά στην οικογένεια. Ο πατέρας του, ο Λεωνίδας Παλαιοκώστας, θυμάται: 

Δούλεψε στην παραγωγή σε ένα εργοστάσιο τυριών για δύο χρόνια. Ήταν ένα πολύ ήσυχο, πολύ εσωστρεφές παιδί. Μέσα από το παράθυρο του εργοστασίου ο Βασίλης είδε η ελληνική οικονομία να ακμάζει και οι πλούσιοι να παίρνουν όλο και περισσότερα, καθώς η χώρα φτάνει στην ένταξή της στην Ευρωπαϊκή Ένωση. 

Ένα απόγευμα, έφυγε από το τυροκομείο και δεν επέστρεψε ποτέ. «Ο Βασίλης υπέστη καπιταλιστική εκμετάλλευση αφεντικά του, που εργάζονται ως σκλάβος των μισθών σε ένα εργοστάσιο», λέει ο φίλος του, Γεωργιάδης. «Έτσι, στράφηκε κατά των αφεντικών».

«Ως παιδί του βουνού, δεν είχε πολλές ικανότητες παρά να κλέβει για να ζήσει», λέει ο πατήρ Παναγιώτης, με χαρακτηριστική γενναιοδωρία προς πρώην μαθητή του. Μεταξύ 1979 και 1986, ο Βασίλης και ο μεγαλύτερος αδερφός του, Νίκος υποτίθεται ότι ήταν υπεύθυνος για 27 ληστείες, κυρίως στην αντιγραφή βίντεο. 

Η μοιραία επιρροή του Σαμαρά που τον έκανε... επαγγελματία

Ο Βασίλης είχε εθιστεί σε ταινίες δράσης και συχνά έμενε ξύπνιος όλη τη νύχτα, «εγκλωβισμένος» στις μάχες του Rocky, του Σβαρτζενέγκερ, και της διαφυγής του Clint Eastwood από το Αλκατράζ. 

Ο νεαρός ληστής συνάντησε μια αδελφή ψυχή, που θα μετατραπεί σε σημαντική επιρροή. «Ο Βασίλης ήταν απλά ένας κλέφτης» λέει ο Δημήτριος Γραβάνης, αστυνομικός των Τρικάλων «μέχρι που συνάντησε τον Κώστα Σαμαρά, γνωστό και ως The Artist». 

Ο Σαμαράς ήταν ένας επίδοξος εγκληματικός εγκέφαλος ο οποίος είχε σπουδάσει τις... ληστείες. Μαζί οι αδελφοί Παλαιοκώστα και ο καλλιτέχνης άρχισαν να ληστεύουν κοσμηματοπωλεία και τράπεζες. 

Ο Γραβάνης υπενθυμίζει την πρώτη τους ληστεία ως τρίο:  Ο Βασίλης σκαρφάλωσε στην κορυφή ενός λόφου και έβαλε φωτιά για να πάρει την προσοχή των αστυνομικών. Αλλά είχε τοποθετηθεί μια τεράστια βιομηχανική φούρνο μπροστά από την πόρτα τους. 

Ο Γραβάνης εξηγεί: «Έχασα πολύ από τον ύπνο μου κατά τη διάρκεια των ληστειών αδελφών Παλαιοκώστα» θυμάται. «Θα ήθελα να εργάζομαι πολλές νύχτες και όταν ένα βράδυ γύρισα στο σπίτι στις 07:30, η γυναίκα μου κατάλαβε τι θα επακολουθούσε.

Ωστόσο ήταν δύσκολο να πιάσουμε τον Παλαιοκώστα γιατί έδινε τα μετρητά του στους φτωχούς. 

Ο Βασίλης ήταν απλά ένα παιδί, επιθυμούσε να εντυπωσιάσει τον αδελφό του, Νίκο, και πάντα απεγνωσμένα να είναι ένα μέρος μιας πραγματικής ληστείας προσθέτει ο κ. Γραβάνης. 

Οι ληστείες και οι αποδράσεις

Τον Απρίλιο του 1990, Παλαιοκώστας συνελήφθη προσπαθώντας να σώσει τον αδελφό του από τη φυλακή στη Λάρισα. Φυλακίστηκε, αλλά όχι για πολύ. 

Τον Ιανουάριο του 1991, ήταν απασχολημένος με τη διαφυγή από τη φυλακή στη Χαλκίδα  χρησιμοποιώντας τα σεντόνια για να αναρριχηθεί πάνω από τον τοίχο. Όμως, παρά τα πλούτη που συσσώρευσαν, ο Βασίλης προτίμησε να ζήσει σαν αγρότης, μόνο ξοεδεύοντας ό, τι χρειαζόταν. 

Ζούσε... ταπεινά

Περιφρονούσε τα φανταχτερά αυτοκίνητα, εκτός από τις αποδράσεις. Ένα από τα λίγα ακριβά του υπάρχοντά ήταν ένας μυστηριώδες χρυσός σταυρός στο λαιμό του. Θα γίνει αργότερα το κλειδί για τουλάχιστον μία επιτυχής διαφυγή. 

Στις 15 Δεκεμβρίου του 1995 ο Παλαιοκώστας απήγαγε τον δισεκατομμυριούχο Αλέξανδρο Χαΐτογλου στη βίλα του στη Θεσσαλονίκη. Από την απαγωγή ο Παλαιοκώστας ζήτησε περισσότερα από 260 εκατομμύρια δραχμές.

Έδωσε ωστόσο μερικά από τα λύτρα στους τοπικούς γεωργούς και τους άστεγους. «Έδωσε ακόμη 100.000 δραχμές σε ορφανά κορίτσια που χρειάζονταν χρήματα για να παντρευτούν», λέει ο πατέρας του. 

«Για έξι χρόνια από τα 25 χρόνια της ποινής του για την απαγωγή και ληστείες σε τράπεζες, ο Παλαιοκώστας ήταν στο ίδιο κελί με Αλκέτ Ριζάι, τον διαβόητο αλβανό δολοφόνο, και οι δύο έγιναν απρόσμενα φίλοι» σημειώνει το BBC.

Μέχρι τις 4 Ιουνίου του 2006 o Παλαιοκώστας είχε ήδη περάσει από 2358 ημέρες στο ημερολόγιό του, από την ημέρα που φυλακίστηκε. Στις 18:15, κοντά στην Αθήνα, ένας πιλότος ελικοπτέρου που ονομάζεται Καρίκης έκανε πτήση για ψυχαγωγία σε όλη την Αττική για την ελληνική εταιρεία ενοικίασης που δούλευε, αλλά πέντε λεπτά μετά την απογείωση ένας από τους δύο επιβάτες του, έστρεψε ένα όπλο στο λαιμό του. 

Αυτός ήταν ο Νίκος Παλαιοκώστας, είπε. Και επρόκειτο να σώσει τον αδελφό του. 

Μέσα σε 10 λεπτά το ελικόπτερο ήταν στην ταράτσα των φυλακών Κορυδαλλού.

Το κείμενο του BBC αφού περιγράφει τον υπόλοιπο βίο του Βασίλη Παλαιοκώστα και τις έρευνες της Αστυνομίας, αλλά και τη σχέση του με την Σούλα,  καταλήγει ότι ο καταζητούμενος μάλλον θα είναι για πάντα φυγάς. «Πέντε χρόνια μετά από την δραματική αυτή απόδραση ο Παλαιοκώστας παραμένει ασύλληπτος. Ο Τύπος πρόσφατα άρχισε να τον αποκαλεί Φαντομά, ενώ οι ντόπιοι τον φωνάζουν Βασιλιά των βουνών».

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο