«Η περίπτωση του Άνθιμου  και μερικών άλλων σαν τον Άνθιμο είναι η κλασική που λες: Παπά, ξύρισε τα γένια και κάνε κόμμα αγόρι μου. Δεν μπορείς να ανακατεύεσαι σε αυτό το επίπεδο σε κοσμικά θέματα».

Με αυτά τα λόγια, μιλώντας στην Ελευθεροτυπία, ο νέος δήμαρχος Θεσσαλονίκης Γιάννης Μπουτάρης ρίχνει για άλλη μια φορά το γάντι στον Μητροπολίτη Άνθιμο. Ταυτοχρόνως δηλώνει ότι προτίθεται να  φτιάξει τζαμί στην πόλη: «Θα φωνάξω τη μουσουλμανική κοινότητα και θα τους πω: "Ορίστε, αυτός είναι ο χώρος, χτίστε το τζαμί σας". Στη Θεσσαλονίκη έχουμε εβραϊκή συναγωγή. Έχουμε αρμένικη εκκλησία, έχουμε καθολική. Γιατί να μην έχουμε και μουσουλμανική; Δεν σου είπα να κάνεις παρέα με το μουσουλμάνο αλλά εγώ οφείλω να του παρέχω τη δυνατότητα να προσεύχεται».
Τέλος επαναλαμβάνει ότι θα προχωρήσει και στην κατασκευή αποτεφρωτηρίου: «Υπάρχει γερμανική εταιρεία που έρχεται, το κατασκευάζει, το δουλεύει πέντε χρόνια και μετά το παραδίδει. Το είχα ψάξει όταν έχασα τη γυναίκα μου»