Αντιπροσωπεία Νεοζηλανδών βετεράνων της Μάχης της Κρήτης, με επικεφαλής την πρώην Δήμαρχο του Γουέλινγκτον Κέρι Πρέντεργκαστ δέχθηκε νωρίτερα σήμερα ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας Κάρολος Παπούλιας. Απευθυνόμενος στους βετεράνους, ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας έκανε λόγο για «ήρωες μιας πολύ σημαντικής μάχης για την Ευρώπη και για όλο τον κόσμο» και πρόσθεσε: «Αντισταθήκατε σε μέρες που ο ναζισμός φαινόταν ανίκητος. Και αντιμετώπισε το δικό σας σθένος, τη δικιά σας θέληση για την ελευθερία. Και υπέστη ο Χίτλερ τη μεγαλύτερη ήττα και έχασε ένα από τα πλέον επίλεκτα σώματά του, τους αλεξιπτωτιστές. Και αυτό είχε άμεσες συνέπειες στα αμέσως επόμενα σχέδιά του, όπως ήταν η δι’ αέρος κατάληψη της Μεγάλης Βρετανίας. Ήρθατε από πολύ μακριά, από τη Νέα Ζηλανδία. Και χύσατε το αίμα σας στην Ελλάδα».

Ο κ. Παπούλιας αναφέρθηκε στους λαούς των δύο χωρών σημειώνοντας ότι «συνδέονται με δεσμούς αίματος και δεν υπάρχει πιο δυνατός δεσμός» και εξέφρασε την ευγνωμοσύνη της Ελλάδας για αυτή τη θυσία τους. «Είμαι εξαιρετικά συγκινημένος που σας συναντώ σήμερα. Αλλά ήταν και μεγάλη μου τιμή και μεγάλη μου χαρά να σας σφίξω το χέρι. Ήσασταν νέα παιδιά όταν αντιμετωπίσατε τον χιτλερισμό. Και δεν πτοηθήκατε. Και έχουμε και κάτι άλλο προσωπικά κοινό μαζί: και εγώ 15 χρόνων βγήκα στα βουνά της πατρίδας μου και πολέμησα τον χιτλερισμό.», τόνισε ο Κάρολος Παπούλιας.