Με την τελετή έναρξης το βράδυ στο Παναθηναϊκό Στάδιο της Αθήνας ξεκινούν οι Special Olympics. Εφτά χιλιάδες αθλητές, 2.500 προπονητές, 40.000 μέλη οικογενειών, 3.000 εκπρόσωποι των media από 180 χώρες, με τη βοήθεια περίπου 25.000 εθελοντών βρίσκονται στην Αθήνα για να συμμετάσχουν στους αγώνες που θα ολοκληρωθούν στις 4 Ιουλίου, για να γιορτάσουν μαζί με όλους τους Έλληνες και να διατρανώσουν το μήνυμα για σεβασμό στη διαφορετικότητα.

«Το Special Olympics είναι ένα ανθρώπινο μνημείο. Είναι η επανάσταση της αξιοπρέπειας», δήλωσε ο πρόεδρος του παγκόσμιου κινήματος των Special Olympics, Τίμ Σράιβερ - Κέννεντι.

Ο Ντέiβιντ Ήγκαν, ένας εκ των αθλητών και παγκόσμιος πρέσβης των Special Olympics επισήμανε ότι στόχος του είναι «να δημιουργήσουμε έναν κόσμο όπου τα άτομα με αναπηρία δε θα χρειάζονται να κρύβονται». Κατά τη διάρκεια των αγώνων θα λειτουργεί έκθεση με τα καλύτερα έργα του διακεκριμένου φωτογράφου των Special Olympics Ρίτσαρντ Κόρμαν, στο Χίλτον της Αθήνας.