Σπαρακτικές σκηνές εκτυλίσσονται στον Ιερό Ναό Κοιμήσεως Θεοτόκου στην Ελεύθερνα όπου συγγενείς, φίλοι αλλά και εκπρόσωποι των Ενόπλων Δυνάμεων της χώρας αποχαιρετούν τον αδικοχαμένο υποστράτηγο Γιάννη Τζανιδάκη που έχασε τη ζωή του στη μοιραία πτήση του στρατιωτικού αεροσκάφους στο Σαραντάπορο.

Το φέρετρο με τη σορό του εκλιπόντα, σκεπασμένο με την Ελληνική σημαία, έφεραν στους ώμους Κρήτες με την παραδοσιακή φορεσιά, ενώ της νεκρικής πομπής προς την εκκλησία για την εξόδιο ακολουθία προηγούνταν ανώτατοι αξιωματικοί με τα διακριτικά του βαθμού και το σπαθί του υποστράτηγου.

Πλήθος κόσμου έχει συγκεντρωθεί για το «ύστατο χαίρε» ενώ σπαρακτικές φιγούρες η μητέρα, η σύζυγος και τα παιδιά του Γιάννη Τζανιδάκη, τον οποίο σε λίγη ώρα θα σκεπάσει για πάντα η πατρώα γη της Ελεύθερνας

Ήδη κατέφτασαν αντιπροσωπείες στρατηγών και υποστρατήγων στην Ελεύθερνα, καθώς πολλοί υπήρξαν συμμαθητές του υποστρατήγου. Για την κηδεία του υποστράτηγου στην Κρήτη έφτασε ο υπουργός Εθνικής Άμυνας κ. Καμμένος ενώ μεταβαίνουν στο νησί επίσης οι αρχηγοί ΓΕΕΘΑ, ναύαρχος Ευάγγελος Αποστολάκης, αρχηγός ΓΕΣ, αντιστράτηγος Αλκιβιάδης Στεφανής και Υποστράτηγοι.

Στην εξόδιο ακολουθία, χοροστάτησε ο αρχιεπισκόπος Κρήτης Ειρηναίος και ο μητροπολίτης Ρεθύμνης και Αυλοποτάμου Ευγένιος.

Στην Ελεύθερνα, στον τόπο καταγωγής του υποστράτητου Τζανιδάκη κατέφθασε και ο Κυριάκος Μητσοτάκης για να παραστεί στη εξόδιο ακολουθία. Επίσης, από τη ΝΔ έδωσε το παρών και ο Κωστής Χατζηδάκης.

Ο αντιπρόεδρος της Νέας Δημοκρατίας, Κωστής Χατζηδάκης, δήλωσε προσερχόμενος στον ιερό ναό: «Όλη η Ελλάδα είναι συγκλονισμένη... Τέσσερις Έλληνες αξιωματικοί έπεσαν την ώρα του καθήκοντος για την πατρίδα, γι΄ αυτό είμαστε όλοι εδώ για να αποχαιρετήσουμε και τον στρατηγό Τζανιδάκη, με την ευχή για όλους τους, να είναι ελαφρύ το ελληνικό χώμα που θα τους σκεπάσει».

Ο Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας Προκόπης Παυλόπουλος και ο πρωθυπουργός Αλέξης Τσίπρας απέστειλαν στέφανα, ενώ επίσης στέφανα απέστειλαν, το σύνολο της πολιτικής και στρατιωτικής ηγεσίας των Ενόπλων Δυνάμεων, οι διοικήσεις στρατιωτικών βάσεων και μονάδων, σύνδεσμοι αξιωματικών καθώς και συμμαθητές του υποστρατήγου από την περίοδο όπου φοιτούσε στην σχολή Ευελπίδων

Η νεκρώσιμη ακολουθία ψάλεται παρουσία του αρχηγού ΓΕΕΘΑ ναυάρχου Ευάγγελου Αποστολάκη, ενώ αγήματα της Αεροπορίας Στρατού αποδίδουν τιμές στον υποστράτηγο που έφυγε τόσο άδικα από τη ζωή.

Η σορός του 55χρονου Κρητικού αξιωματικού έφτασε λίγο μετά τις 10.30 το πρωί στην 126 Σμηναρχία Μάχης στο Ηράκλειο με στρατιωτικό αεροσκάφος και κατόπιν το φέρετρο μεταφέρθηκε αρχικά στο ΠΑΓΝΗ και εν συνεχεία γύρω στις 14:00 αναχώρησε για την Ελεύθερνα Μυλοποτάμου, τον τόπο της ιδιαίτερης πατρίδας του.

Ο Γιάννης Τζανιδάκης, που μετά τις τελευταίες κρίσεις στις Ένοπλες Δυνάμεις τον περασμένο Μάρτιο είχε προαχθεί στο βαθμό του υποστράτηγου και είχε τοποθετηθεί ως υποδιοικητής της 1ης Στρατιάς, κατά την παραμονή του στην Κρήτη είχε εκφράσει σε συγγενικό του πρόσωπο την επιθυμία ότι όταν έφευγε από τη ζωή, θα ήθελε να ταφεί στον τόπο καταγωγής του.