"Ήταν η αρχή μιας βαθιάς φιλίας που στηριζόταν στην εκτίμηση. Ήταν πολύτιμος σαν συνεργάτης και ανεκτίμητος σαν άνθρωπος. Ζήσαμε σε καθημερινή σχεδόν επαφή 30 χρόνια", ανέφερε μεταξύ άλλων, ο πρώην πρωθυπουργός Κώστας Σημίτης αποχαιρετώντας, με τον επικήδειο που εκφώνησε το απόγευμα στο κοιμητήριο του Παπάγου, τον στενό συνεργάτη και επί χρόνια διευθυντή του γραφείου του, Νίκο Θέμελη.

Ο πρωθυπουργός Γιώργος Παπανδρέου μαζί με σχεδόν σύσσωμο το υπουργικό συμβούλίο, αρκετοί πρώην υπουργοί και στελέχη των κυβερνήσεων του ΠΑΣΟΚ και του Κώστα Σημίτη, συνόδευσαν στην τελευταία του κατοικία τον πολιτικό και συγγραφέα Νίκο Θέμελη που απεβίωσε το περασμένο Σάββατο σε ηλικία 64 ετών.

Ο Κώστας Σημίτης μαζί με την συζυγό του Δάφνη και την κόρη τους Μαριλένα στάθηκαν στο πλευρό της φίλης τους και συζύγου του εκλιπόντος, Μαριάννας, ενώ ο Γιώργος Παπανδρέου και η σύζυγός του Άντα ήταν οι πρώτοι που έσπευσαν να την συλλυπηθούν. Ακολούθησαν ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης Ευάγγελος Βενιζέλος και οι παριστάμενοι υπουργοί, μεταξύ των οποίων οι Άννα Διαμαντοπούλου, Δημήτρης Ρέππας, Γιώργος Παπακωνσταντίνου, Ανδρέας Λοβέρδος, Γιάννης Ραγκούσης, Πάνος Μπεγλίτης, ο πρώην πρόεδρος της Βουλής Απόστολος Κακλαμάνης και οι κοινοβουλευτικοί εκπρόσωποι του ΠΑΣΟΚ Χρήστος Πρωτόπαπας και Πέτρος Ευθυμίου.

Ο πρώην πρωθυπουργός αναφέρθηκε στη γνωριμία του με τον Νίκο Θέμελη, το 1981, όταν για πρώτη φορά πήγε στις Βρυξέλλες ως υπουργός Γεωργίας και τον βρήκε να υπηρετεί εκεί. Εξήρε τα προσόντα και τον χαρακτήρα του, λέγοντας: "Ήξερε να χαράζει στρατηγικές σε μόνιμη αντιπαράθεση με τις τακτικές των υποσχέσεων που δεν πραγματοποιούνται των ενεργειών που δήθεν αλλάζουν τα πράγματα αλλά διατηρούν το παλιό. Ήταν βαθιά του πεποίθηση ότι πρέπει να αναδιαρθρώσουμε την χώρα για να πάψουμε να είμαστε περιθωριακοί της Ένωσης και να μετατραπούμε σε ενεργούς πρωταγωνιστές μιας πορείας ενοποίησης".

Φανερά συγκινημένος, ο κ. Σημίτης έκανε ιδιαίτερη αναφορά στην πολύπλευρη μόρφωση και τη λογοτεχνική διάκριση του στενού του συνεργάτη δηλώνοντας ότι "....κέρδισα πολλά από τη φιλία του. Θα μου λείψει και θα λείψει σε πολλούς".

Για να τιμήσουν τον εκλιπόντα ήταν παρόντες μεταξύ άλλων ο ποιητής Τίτος Πατρίκιος, ο καθηγητής Δημήτρης Μαρωνίτης και αρκετοί πανεπιστημιακοί μεταξύ των οποίων οι Νίκος Αλιβιζάτος, Νίκος Μουζέλης, Γιώργος Μπαμπινιώτης , Χρήστος Ροζάκης, Λουκάς Τσούκαλης, Κωνσταντίνος Τσουκαλάς, Μιχάλης Σταθόπουλος, κ.α.

Περίλυποι παρακολούθησαν την εξόδιο ακολουθία υπουργοί και στελέχη των κυβερνήσεων Σημίτη, μεταξύ των οποίων οι Αλέκος Παπαδόπουλος, Τηλέμαχος Χυτήρης, Γιάννος Παπαντωνίου, Γιώργος Πασχαλίδης, Γιώργος Πανταγιάς, Τάσος Γιαννίτσης, Νίκος Χριστοδουλάκης, Λουκάς Παπαδήμος, Νίκος Γκαργκάνας, ο ευρωπαίος διαμεσολαβητής Νικηφόρος Διαμαντούρος, οι τραπεζίτες Μιχάλης Σάλλας και Νίκος Καραμούζης, καθώς και ο επιχειρηματίας Γεώργιος Μπόμπολας .

Ήταν ακόμη εκεί στενοί φίλοι του Νίκου Θέμελη, ο πρώην πρόεδρος της Βουλής Δημήτρης Σιούφας, εκπροσωπώντας τη ΝΔ, ο Σπύρος Λυκούδης από την Δημοκρατική Αριστερά και ο βουλευτής της Δημοκρατικής Συμμαχίας Δημήτρης Κοντογιάννης.