Έως και 900 είδη τροπικών πτηνών βρίσκονται αντιμέτωπα με τον κίνδυνο του αφανισμού έως τα τέλη του αιώνα εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής, προειδοποίησαν επιστήμονες. Η απειλή είναι μεγαλύτερη για είδη που ζουν σε βουνά, παράκτια δάση και σε σχετικά μικρές περιοχές, ενώ επιτείνεται από παράγοντες όπως οι ασθένειες, ο ανταγωνισμός μεταξύ ειδών και η συρρίκνωση των οικοτόπων εξαιτίας της αποψίλωσης των δασών μεταξύ άλλων.
Ο επίκουρος καθηγητής βιολογίας στο αμερικανικό Πανεπιστήμιο της Γιούτα Τσαάν Σεκερτζίογλου και η ομάδα του κατέληξαν σε αυτό το συμπέρασμα συλλέγοντας στοιχεία από σχεδόν 200 μελέτες σχετικές με το θέμα. Όπως λέει ο ίδιος, σε ολόκληρο τον κόσμο υπάρχουν περίπου 10.000 είδη πτηνών, εκ των οποίων 6 στα 10 ζουν μόνο στους τροπικούς. Ήδη «το 12,5% των 10.000 ειδών απειλούνται με αφανισμό, καθώς θεωρούνται ευάλωτα, απειλούμενα ή κρισίμως απειλούμενα από τη Διεθνή Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης», λέει ο καθηγητής.

Από τα αποτελέσματα της δικής του μελέτης, που δημοσιεύονται στην επιθεώρηση Biological Conservation, προκύπτει ότι περίπου 100 έως 2.500 είδη ενδέχεται να αφανιστούν εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής. Ο ακριβής αριθμός εξαρτάται από το βαθμό της παγκόσμιας υπερθέρμανσης, την απώλεια των οικοτόπων των πτηνών και την ικανότητά τους να προσαρμοστούν στα δεδομένα που αλλάζουν. Με τα σημερινά δεδομένα ωστόσο και εάν δεν γίνουν περισσότερες προσπάθειες διατήρησης, το πιθανότερο είναι ότι έως το 2100 θα έχουν αφανιστεί περίπου 600 με 900 είδη, εκτιμά ο Σεκερτζίογλου.

Λέει ότι για να επιβιώσουν, τα πτηνά θα πρέπει να προσαρμοστούν στις αλλαγές θερμοκρασίας, μετακινούμενα για παράδειγμα σε μεγαλύτερα υψόμετρα. Προειδοποιεί όμως ότι ακόμη και εκεί, σε κάποιες περιπτώσεις, οι δασικές εκτάσεις ίσως συρρικνωθούν καθώς οι ανθρώπινοι οικισμοί εξαπλώνονται. Κάτι τέτοιο, επισημαίνει, θα αποτελούσε σίγουρη οδό προς τον αφανισμό. Ευάλωτα είναι και τα είδη που απαντώνται σε παραθαλάσσιες περιοχές, αφού «τα παράκτια δάση μπορούν να πληγούν περισσότερο από κυκλώνες και τυφώνες, φαινόμενα που αναμένεται να αυξηθούν». Τα πιο ανθεκτικά τροπικά είδη πιστεύεται πως είναι όσα ζουν σε άγονες περιοχές, όμως και αυτά θα υποφέρουν εάν οι πηγές νερού στερέψουν.

Η πιθανότητα εκατοντάδες τροπικά πτηνά να βρεθούν αντιμέτωπα με τον αφανισμό μέσα στις επόμενες δεκαετίες, προκαλεί έντονο προβληματισμό στις οικολογικές οργανώσεις. «Γνωρίζουμε ότι πολλά τροπικά πτηνά δεν έχουν την ικανότητα να διασκορπιστούν σε άλλες περιοχές, οπότε αυτό θα μας απασχολήσει στο μέλλον εάν το κατάλληλο γι' αυτά κλίμα μετακινηθεί κατά εκατοντάδες ή ακόμη και δεκάδες χιλιόμετρα», λέει ο Μάικ Κρόσμπι της Birdlife International εξηγώντας ότι πολλά πτηνά δεν θα είναι σε θέση να μετακινηθούν το ίδιο γρήγορα. «Ίσως χρειαστεί να λάβουμε νέα μέτρα προστασίας στο μέλλον, π.χ. να μετατοπίσουμε τα πτηνά από τη μία περιοχή στην άλλη».

Πηγή: naftemporiki.gr