Οι επιστήμονες κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου για την εξαφάνιση του προστατευόμενου είδους, καθώς μέχρι το 2009 υπήρχαν 24 και σήμερα έχουν μειωθεί δραματικά. Μόνο εννέα μοναχικοί γκρίζοι λύκοι συνεχίζουν να επιβιώνουν, εκ των οποίων μόνο ένα είναι θηλυκό στο Isle Royale National Park των ΗΠΑ. «Είναι υπό σοβαρό κίνδυνο εξαφάνισης», είπε σε συνέντευξή του ο υπεύθυνος βιολόγος της συγκεκριμένης έκθσεσης John Vucetich. Η μείωσή τους οφείλεται, σύμφωνα με τους επιστήμονες δε οφείλεται μόνο σε καταστροφές των δασών αλλά και σε... κακή τύχη.   

Η έλλειψη θηλυκών έχει μειώσει το ποσοστό γεννήσεων. Το πρόβλημα της εξαφάνισης για τους γκρίζους λύκους ξεκίνησε το 1958, με έξαρση το 1980, που ο αριθμός τους από 50 έπεσε στους 12.