Πάνω στα καλώδια που συγκρατούν τους 84.000 πύργους τηλεπικοινωνιών στον Καναδά και τις ΗΠΑ πέφτουν ετησίως περίπου 6,8 εκατομμύρια πουλιά, κατά τη μετανάστευσή τους προς την κεντρική και νότια Αμερική, με αποτέλεσμα να σκοτώνονται.

«Η τραγωδία αυτή μπορεί να αποφευχθεί», εκτιμά ο Τρέιβις Λόνγκορ, ορνιθολόγος του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας.

Σε συνθήκες κακοκαιρίας, τα σύννεφα αναγκάζουν τα πουλιά να πετούν χαμηλότερα στερώντας τους οδηγούς πτήσης, όπως τα αστέρια. Στις περιπτώσεις αυτές τα πουλιά έχουν ως μοναδικό οπτικό οδηγό πτήσης τα κόκκινα φώτα των τεράστιων κεραιών.

'Εχοντας ως μόνο οδηγό αυτά τα κόκκινα φώτα τα πουλιά προσελκύονται από αυτά και πετούν κυκλικά γύρω από τους πύργους, καταλήγοντας συχνά πάνω σε κάποιο από τα μεγάλα αυτά καλώδια, όπως εξηγεί ο Λόνγκορ.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, η αντικατάσταση των κόκκινων φώτων σηματοδότησης από φώτα που αναβοσβήνουν στις 4.500 κεραίες ύψους άνω των 150 μέτρων θα μπορούσε να μειώσει τη θνησιμότητητα των πουλιών κατά περίπου 45%, περίπου 2,5 εκατομμύρια πουλιά το χρόνο.