Η ατμοσφαιρική ρύπανση που ταλαιπωρεί τη Νότιο Καλιφόρνια δεν προκαλείται μόνο από τα οχήματα, αλλά οφείλεται εξίσου και στα 300.000 βοοειδή που εκτρέφονται στην περιοχή, αποκαλύπτει έρευνα ομοσπονδιακής υπηρεσίας.

Ερευνητές της Εθνικής Υπηρεσίας Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA) αναφέρουν ότι μεγάλο μέρος του νέφους, ειδικά τα σωματίδια με διάμετρο μικρότερη από 2,5 μικρόμετρα, είναι σωματίδια νιτρικού αμμωνίου.

Η ουσία αυτή σχηματίζεται όταν τα οξείδια του αζώτου από τις εξατμίσεις των αυτοκινήτων αντιδρούν στον αέρα με μόρια αμμωνίας, η οποία παράγεται από ορισμένα καταλυτικά αυτοκίνητα, αλλά και από τα εκτροφεία βοοειδών. Συγκεκριμένα, η αμμωνία απελευθερώνεται από βακτήρια που αποδομούν την κοπριά των ζώων.

Μάλιστα, η αμμωνία βιολογική προέλευσης υπολογίζεται πως είναι πολύ περισσότερη από την αμμωνία των αυτοκινήτων.

Όπως αναφέρουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση Geophysical Research Letters, εναέριες μετρήσεις στην περιοχή του Λος Άντζελες τον Μάιο του 2010 έδειξαν ότι τα 9,9 εκατ. οχήματα των κατοίκων απελευθερώνουν 62 τόνους αμμωνία την ημέρα, ενώ τα εκτροφεία βοοειδών παράγουν 33 με 176 τόνους.

Μια πιθανή λύση θα ήταν η αλλαγή των ζωοτροφών ώστε η κοπριά να φιλοξενεί λιγότερα βακτήρια που παράγουν αμμωνία.

Πηγή: in.gr