Όλα τα πρωτεύοντα θηλαστικά έχουν καλή χρωματική όραση, η οποία τα βοηθά να ξεχωρίζουν πιο εύκολα αντικείμενα και τροφή στο περιβάλλον τους. Έχει μεγάλη σημασία για την επιβίωσή τους να μπορούν, για παράδειγμα, να διακρίνουν κόκκινα φρούτα μέσα σε πράσινα φύλλα.

Ωστόσο, η ικανότητα των πρωτευόντων θηλαστικών να διακρίνουν τα χρώματα διαφέρει, και αυτό σχετίζεται με το ότι αυτή η εξελιγμένη χρωματική όραση ειδικά στα ανώτερα πρωτεύοντα εξελίχθηκε για να μπορούν να βλέπουν κοκκινίλες στο δέρμα των ομοειδών τους. Κι αυτό γιατί είναι σημαντικό για τα πιο κοινωνικά ζώα να μπορούν να αποκωδικοποιήσουν τα εξωτερικά σημάδια που δείχνουν τι συμβαίνει στο σώμα των μελών της ομάδας. 

Στους χιμπαντζήδες, για παράδειγμα, τα κόκκινα οπίσθια των θηλυκών υποδηλώνουν περίοδο οργασμού, ενώ σε πολλά πρωτεύοντα ένα κοκκινισμένο πρόσωπο μπορεί να υποδηλώνει θυμό και εκνευρισμό. Ιδιαίτερη ικανότητα να ξεχωρίζουν το κόκκινο χρώμα έχουν τα πρωτεύοντα με άτριχες περιοχές στο σώμα τους.

ΠΗΓΗ: scienceillustrated.gr