Ο παράδεισος των ερπετών είναι η Ελλάδα, καθώς όπως προκύπτει από μία εκτεταμένη καταγραφή που πραγματοποίησαν ειδικοί του Πανεπιστημίου Αθηνών, στη χώρα μας ζουν 63 είδη ερπετών και 23 είδη αμφιβίων, δηλαδή περισσότερα από όσα σε κάθε άλλη χώρα της Ευρώπης.   Χαρακτηριστικό είναι μάλιστα ότι ορισμένα ερπετά ξεπερνούν σε μήκος τα δύο μέτρα. Ένα από αυτά είναι το αστραπόφιδο που ζει σε ολόκληρη την ηπειρωτική χώρα και σε αρκετά νησιά εκτός από την Πελοπόννησο. Το χρώμα του είναι ασημόγκριζο με μαύρα και λευκά σημάδια και το μήκος του ξεπερνά τα δύο μέτρα.  

Αντίστοιχο μήκος έχει και ο ζαμενής που ζει στη Ρόδο, την Κω, την Κάλυμνο, τη Νίσυρο, τη Σύμη και το Καστελλόριζο, ενώ οι λαφιάτες που ζουν επίσης σε ολόκληρη την ηπειρωτική χώρα και σε νησιά, ξεπερνούν σε μήκος τα 2,5 μέτρα.

Στην Ελλάδα ζει περίπου το 50% των ερπετών και το 29% των αμφιβίων που υπάρχουν στην Ευρώπη. Η Ιταλία που έχει τριπλάσια έκταση από την Ελλάδα διαθέτει 41 είδη, ενώ η Γαλλία και η Ισπανία 35 και 50 είδη αντίστοιχα.   

Ο λόγος που στην Ελλάδα ζουν τόσο πολλά είδη ερπετών είναι κυρίως το κλίμα, το γεωμορφολογικό ανάγλυφο και η γεωγραφική της θέση. Καθώς μάλιστα η χώρα μας βρίσκεται στο σταυροδρόμι τριών ηπείρων, αρκετά ασιατικά ή και αφρικανικά είδη έχουν εξαπλωθεί στην Ελλάδα.   

Τέτοια είναι η σαύρα της Σάμου, η σαύρα της Ικαρίας, το κροκοδειλάκι, η νανόχεντρα, η λιβαδόσαυρα και η αμμόσαυρα.   

Τα ελληνικά νησιά αποτελούν πραγματικά εργαστήρια εξελικτικών διαδικασιών όπου τα είδη μεταβάλλονται ανταποκρινόμενα στις ιδιαίτερες τοπικές συνθήκες. Εκεί ζουν ενδημικά είδη και υποείδη όπως η οχιά και η σαύρα της Μήλου, η σαύρα της Σκύρου, ο κρητικός βάτραχος, ο βάτραχος της Καρπάθου. Η αιγαιόσαυρα διαφοροποιείται σε περίπου 26 είδη στον χώρο του Αιγαίου, ενώ το σαμιαμίδι διακρίνεται σε περισσότερα από 12 υποείδη.  

ΠΗΓΗ: tanea.gr