Πάνω από 16.000 αποξηραμένοι ιππόκαμποι, οι οποίοι προορίζονταν να εξαχθούν παράνομα στην Ασία, κατασχέθηκαν στη Λίμα, όπως ανακοίνωσε η οικολογική αστυνομία του Περού.   Το φορτίο των 16.280 ιππόκαμπων, που ζύγιζε 163 κιλά, εντοπίσθηκε σε τρία κιβώτια κατά τη διάρκεια επιχείρησης της αστυνομίας στο προάστιο Σαν Μιγέλ της πρωτεύουσας, κοντά στο αεροδρόμιο της πόλης, ανακοίνωσε ο συνταγματάρχης της οικολογικής αστυνομίας Βίκτορ Φερνάντες.  

Στην Ασία, ιδίως στην Κίνα, την Κορέα και την Ιαπωνία, αυτό το μικρό θαλασσινό ζώο που προστατεύεται από τη Σύμβαση για το Διεθνές Εμπόριο των Αγρίων Ειδών (CITES) είναι περιζήτητο για τις θρυλούμενες ιατρικές ιδιότητες (ιδίως κατά της φαλάκρας) και για την αφροδισιακή του δράση. Η σκόνη που παράγεται από το ζώο μεταπωλείται έναντι 6.000 δολαρίων το κιλό, τόνισε ο Φερνάντες.  

Η αλιεία ιππόκαμπου είναι πλήρως απαγορευμένη στο Περού από το 2004. Η ποινή για την παράνομη αλιεία προστατευμένων ειδών κυμαίνεται από δύο έως πέντε έτη φυλάκισης.  

Το 2011 η αστυνομία κατέσχεσε συνολικά δύο τόννους ιππόκαμπων που προορίζονταν για παράνομη εξαγωγή.