Ένα νέο είδος γενετικά τροποποιημένου γερανιού χωρίς γύρη δημιούργησαν Ισπανοί επιστήμονες. Το φυτό, που ζει περισσότερο από το κανονικό γεράνι, υπόσχεται να απαλλάξει από φτερνίσματα και άλλες αλλεργικές αντιδράσεις τους αλλεργικούς που τους αρέσει να βλέπουν τα λουλούδια τους στις αυλές και τα μπαλκόνια τους.


Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Λουίς Κάνιας του Ινστιτούτου Μοριακής και Κυτταρικής Βιολογίας των Φυτών στην Ισπανία, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «BMC Plant Biology», χρησιμοποίησαν ένα γενετικά τροποποιημένο βακτήριο (Agrobacterium tumefaciens) για να «μολύνουν» τα γεράνια (Pelargonium zonale). Με τον τρόπο αυτόν, τα φυτά με τα όμορφα άνθη δεν μπορούν πια να αναπαραχθούν, ούτε να εξαπλώσουν στον αέρα την αλλεργιογόνο γύρη, που ενοχλεί αρκετούς ανθρώπους, με συμπτώματα όπως το αλλεργικό συνάχι.


Σύμφωνα με τους Ισπανούς επιστήμονες, η ίδια τεχνική θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί και σε άλλα καλλωπιστικά φυτά ή γεωργικές καλλιέργειες, αναφέρει το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων. Η μέθοδος που καθιστά στείρα τα φυτά, διασφαλίζει ότι τα γενετικά τροποποιημένα φυτά δεν θα αναπαραχθούν ανεξέλεγκτα στη φύση και δεν θα «μολύνουν» τα διπλανά φυσιολογικά γεράνια.


Τα μεταλλαγμένα βακτήρια, τα οποία εισάγονται στα κύτταρα του γερανιού για να αλλάξουν το DNA του, διαθέτουν δύο τροποποιημένα γονίδια, ένα που αυξάνει την παραγωγή της φυτικής ορμόνης κυτοκινίνης (έχει αντιγηραντική δράση πάνω στα φυτικά κύτταρα) και ένα που εμποδίζει τη διατήρηση της γύρης πάνω στα άνθη. Στη συνέχεια, από αυτά τα γενετικά τροποποιημένα (διαγονιδιακά) κύτταρα αναπτύσσονται στείρα αλλά μακρόβια γεράνια με ζωηρά χρώματα λουλουδιών χωρίς γύρη (και φταρνίσματα). Τα φυτά αυτά έχουν ακόμα μικρότερα φύλλα και πιο πυκνά κλαδιά.