Οι εξωκομήτες φαίνεται πως «αφθονούν» στο γαλαξία μας, όπως συμβαίνει άλλωστε και με τους εξωπλανήτες.
Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξαν οι αστρονόμοι, μετά την ανακάλυψη πιθανών κομητών γύρω από μακρινά άστρα με τη βοήθεια του τηλεσκοπίου ΜακΝτόναλντ στο Τέξας. 

Έτσι, ο συνολικός αριθμός των συστημάτων που θεωρείται ότι «φιλοξενούν» εξωκομήτες ανεβαίνει σε 10. Διόλου απίθανο είναι ότι στα συστήματα αυτά περιλαμβάνονται και εξωπλανήτες.

Την ανακάλυψη πραγματοποίησαν αστρονόμοι του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ, με επικεφαλής τον Μπάρι Γουέλς.
Σύμφωνα με την κυρίαρχη θεωρία, οι κομήτες αποτελούν προϊόν των αρχικών σταδίων σχηματισμού ενός ηλιακού συστήματος, όταν ο δίσκος διαστρικής σκόνης γύρω από ένα νεογέννητο άστρο, υπό την επίδραση της βαρύτητας, συμπυκνώνεται σταδιακά σε βράχους, μετά σε κομήτες, σε πρωτοπλανήτες και, τελικά, σε πλανήτες.

«Αυτοί οι εξωκομήτες είναι συνηθισμένοι και είναι ευκολότερο να τους ανιχνεύσουμε απ’ ό,τι πιστεύαμε», λέει ο Μπάρι Γουέλς.