Η πρόταση για ενίσχυση της προστασίας των πολικών αρκούδων μέσω της απαγόρευσης του εμπορίου της γούνας τους, η οποία δίχασε τους αντιπροσώπους κρατών και τις οικολογικές οργανώσεις, απορρίφθηκε μετά από δύσκολες διαπραγματεύσεις, στην Μπανγκόκ.

Παρόμοια πρόταση είχε απορριφθεί και το 2010, στην προηγούμενη διάσκεψη των 178 κρατών που συμμετέχουν στη Σύμβαση για το διεθνές εμπόριο των απειλούμενων με εξαφάνιση ειδών άγριας πανίδας και χλωρίδας (CITES).

Την πρόταση προωθούσαν οι Ηνωμένες Πολιτείες, εν μέσω προειδοποιήσεων ότι ο πληθυσμός των πολικών αρκούδων ενδέχεται να συρρικνωθεί κατά 65% έως τα μέσα του αιώνα. «Το μέλλον της πολικής αρκούδας είναι ζοφερό και [η σημερινή ψηφοφορία] αποτελεί ακόμη μία αρνητική εξέλιξη», δήλωσε ο επικεφαλής της αμερικανικής αντιπροσωπείας Νταν Άσι. «Το συνεχιζόμενο κυνήγι των πολικών αρκούδων για την τροφοδοσία του διεθνούς εμπορίου, δεν είναι βιώσιμο.»

Ο Καναδάς, η μοναδική χώρα που εξάγει μέλη και προϊόντα από πολικές αρκούδες, αντιδρούσε σε μια απαγόρευση, με την αιτιολογία ότι η βασική απειλή για τα ζώα είναι η κλιματική αλλαγή και η συρρίκνωση των θαλάσσιων πάγων στην Αρκτική. Υποστήριζε ότι οι αυτόχθονες Ινουίτ κυνηγούν τα ζώα στο πλαίσιο των παραδόσεών τους και διαχειρίζονται αποτελεσματικά τον πληθυσμό.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση, από την άλλη, έθεσε επί τάπητος μια συμβιβαστική πρόταση για ενίσχυση των μέτρων προστασίας των πολικών αρκούδων, όχι όμως πλήρη απαγόρευση στο εμπόριο της γούνας τους.

Η πρόταση είχε διχάσει και τις οικολογικές οργανώσεις: παρότι όλες συμφωνούν ότι ο βασικός κίνδυνος για ένα από τα μεγαλύτερα σαρκοβόρα ζώα του πλανήτη είναι η απώλεια του βιοτόπου του, ορισμένες διαφωνούν ως προς το κατά πόσο το εμπόριο συνιστά απειλή.

Πέντε χώρες φιλοξενούν έναν πληθυσμό 20.000 έως 25.000 πολικών αρκούδων, οι οποίες θεωρούνται πολύτιμες για τη γούνα τους, ιδιαίτερα στη Ρωσία, καθώς και άλλα μέλη του σώματός τους. Σύμφωνα με εκτιμήσεις επιστημόνων, οι μισές από τις περίπου 800 αρκούδες που θανατώνονται κάθε χρόνο, κυρίως στον Καναδά, καταλήγουν στο εμπόριο.

«Το ζήτημα των πολικών αρκούδων είναι ευαίσθητο. Πρόκειται για ένα εμβληματικό ζώο της Αρκτικής», αναγνώρισε ο καναδός αντιπρόσωπος Μπαζίλ βαν Αβρ. Τόνισε ότι η χώρα του «παραμένει αφοσιωμένη στην προστασία του είδους, όμως αυτό δεν σημαίνει ότι το συναίσθημα θα πρέπει να αποτελεί βασικό κριτήριο στη λήψη αποφάσεων, είτε εδώ [στη διάσκεψη] είτε στη διαχείριση του είδους.»


Πηγή: naftemporiki.gr