Οι πιγκουίνοι του Μαγγελάνου που ζουν στη Νότιο Αμερική καταβροχθίζουν ετησίως περίπου 1,5 εκατομμύριο τόνους καλαμάρια και μικρά ψαράκια, όπως σαρδέλες.

Αυτό προέκυψε από μελέτη τεσσάρων αποικιών πιγκουίνων στην Αργεντινή, η οποία δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση PLOS ONE.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν μια μέθοδο που τους επέτρεψε να υπολογίσουν τα θηράματα του κάθε πιγκουίνου και όπως διαπίστωσαν η συνολική ψαριά ήταν σχεδόν διπλάσια από τα εμπορικά αλιεύματα που προορίζονται για τους ανθρώπους.

Αν όλοι οι πιγκουίνοι του Μαγγελάνου, με παγκόσμιο πληθυσμό 1,3 εκατομμύριο άτομα, είναι τόσο πεινασμένοι όσο οι φίλοι τους από τη Νότιο Αμερική τότε οι επιστήμονες εκτιμούν πως χρειάζονται δυο εκατομμύρια τόνους θαλασσινών ετησίως για να τραφούν.

Η έρευνα ενισχύει τη θεωρία ότι τα θαλασσοπούλια καταναλώνουν μεγαλύτερες ποσότητες θαλασσινών απ’ ότι νομίζαμε μέχρι σήμερα.