Ο αριθμός των μεγάλων ψαριών-θηρευτών μειώνεται σταδιακά κατά τα τελευταία 100 έτη με συνέπεια το διπλασιασμό των πληθυσμών των μικρότερων ψαριών, σύμφωνα με ερευνητές του Πανεπιστημίου της Βρετανικής Κολομβίας.

Οι πληθυσμοί ψαριών όπως ο μπακαλιάρος, ο τόνος και η σφυρίδα απομειούνται εξαιτίας της υπεραλίευσης, ενώ αυτοί της αντσούγιας, της σαρδέλας και του καπελάνου ανθίζουν.

Σύμφωνα με τους ερευνητές ο άνθρωπος έχει οδηγήσει τους ωκεανούς στα όρια της εξάντλησης, ως προς τη δυνατότητά τους να παράσχουν αλιεύματα, ενώ όπως δήλωσε εύγλωττα η Villy Christensen, καθηγήτρια του τμήματος Αλιευμάτων του πανεπιστημίου που διεξήγαγε την έρευνα, «στους ωκεανούς παρατηρείται το φαινόμενο όταν λείπει η γάτα χορεύουν τα ποντίκια».

Η μεγαλύτερη μείωση των πληθυσμών των μεγάλων ψαριών έχει λάβει χώρα τα τελευταία 40 χρόνια, στους ωκεανούς που περισσότερο από θαλάσσιο οικοσύστημα μοιάζουν πλέον με τεράστιο ιχθυοτροφείο.

Οι επιστήμονες εκφράζουν την ανησυχία ότι οι παγκόσμιοι πληθυσμοί αλιευμάτων θα μειωθούν περαιτέρω εξαιτίας της υπερθέρμανσης των υδάτων που προκαλεί η κλιματική αλλαγή.