Ανακαλύφθηκαν ίχνη γιγάντιου μαρσιποφόρου

Ανακαλύφθηκαν ίχνη γιγάντιου μαρσιποφόρου

Στην παραθαλάσσια περιοχή Σορέντο στη Βικτόρια της Αυστραλίας ανακάλυψαν οι ερευνητές τα ίχνη ενός γιγαντιαίου μαρσιποφόρου.

Το ζώο είχε ύψος δύο μέτρα, μήκος τέσσερα μέτρα, ζύγιζε τρεις τόνους και άνηκε στην κατηγορία των διπρωτόδοντων μαρσιποφόρων, ένα είδος που ζούσε επί χιλιετίες στην Αυστραλία και εκτιμάται ότι εξαφανίστηκε πριν 40.000 χρόνια.

Οι επιστήμονες, που συνεχίζουν τις έρευνες τους, συγκέντρωσαν οστά των συγκεκριμένων ζώων και τα αναλύουν. Όπως λένε η ανακάλυψη αυτή μπορεί να παράσχει πολύτιμες πληροφορίες για τον τρόπο ζωής, αλλά κυρίως για το πώς εξαφανίστηκαν αυτά τα τεράστια διπρωτόδοντα. «Με τόσα πολλά απολιθώματα, έχουμε τη μοναδική ευκαιρία να παρατηρήσουμε τα ζώα αυτά στο περιβάλλον τους» δήλωσε ο παλαιοντολόγος Έρικ Φίτζεραλντ.

Τα ζώα αυτά ήταν φυτοφάγα και είναι τα μεγαλύτερα μαρσιποφόρα που έζησαν ποτέ στη Γη. Εκτιμάται ότι εξαφανίστηκαν πριν από 40.000 χρόνια, στο τέλος του Πλειστόκαινου, όταν έκαναν την εμφάνισή τους στην Αυστραλία οι πρώτες φυλές ιθαγενών. Οι ερευνητές δεν συμφωνούν για τους λόγους που οδήγησαν στην εξαφάνιση αυτών των ζώων, ο ανθρώπινος παράγοντας όμως ενδέχεται να έπαιξε κάποιο ρόλο.

Απόγονοί τους είναι τα κοάλα και τα σημερινά γουόμπατ, που όμως είναι πολύ πιο μικρά σε μέγεθος καθώς ζυγίζουν 20-35 κιλά και φτάνουν σε μήκος το ένα μέτρο. Ζουν κυρίως στη νοτιοανατολική Αυστραλία, στην Τασμανία, και σε μια προστατευμένη περιοχή στο κεντρικό Κουίνσλαντ.

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο