Επιτακτική κρίνεται πλέον η ανάγκη των καταναλωτών για αναζήτηση φθηνότερων και φιλικών προς το περιβάλλον ενεργειακών πηγών, ειδικά τώρα που η οικονομική κατάσταση των πολιτών γίνεται ασφυκτική, εξαιτίας την κρίσης.

Μία λύση στο πρόβλημα, αποτελεί η χρήση του φυσικού αερίου, το οποίο είναι «καθαρό», εύχρηστο, φιλικό προς το περιβάλλον και κυρίως οικονομικότερο.

Σύμφωνα με τον πρόεδρο και διευθύνοντα σύμβουλο της Δημόσιας Επιχείρησης Αερίου (ΔΕΠΑ) Χάρη Σαχίνη: "Η επιχείρηση ως εισαγωγέας φυσικού αερίου, στοχεύει στην ανάδειξη της χώρας σε κόμβο Φυσικού αερίου. Είτε αυτό έρχεται από τη Ρωσία, την Κασπία, το Κατάρ, τη Μέση Ανατολή, χώρες της Βορείου Αφρικής με LNG ή και μέσω του ελληνο-ιταλικού αγωγού".

Πρωταγωνιστούμε, υπογραμμίζει ο κ Σαχίνης, "στο άνοιγμα του νοτίου διαδρόμου. Συμβάλλουμε στην ασφάλεια εφοδιασμού της Ευρώπης και στη διασύνδεση της Νοτιοανατολικής Ευρώπης. Η θέση της εταιρείας μέσα σ’ αυτή την αγορά, είναι δυναμική και με την περιφερειακή δραστηριοποίηση της μπορεί να είναι ηγετική, έχοντας τις πιο σωστές και φθηνές προσβάσεις σε φυσικό αέριο διεθνώς".

Ωστόσο απαιτείται η επέκταση του δικτύου διανομής σε άλλες περιοχές της Ελλάδας προκειμένου να αυξηθεί η κατανάλωση φυσικού αερίου σε περισσότερες εφαρμογές χρήσης του.

"Η επέκταση της χρήσης του, στην κίνηση των οχημάτων θα συνέβαλε αποφασιστικά στην μείωση, αφενός του κόστος λειτουργίας τους, αφετέρου στην ατμοσφαιρική ρύπανση", υποστηρίζει ο εθελοντικός οργανισμός για το αστικό περιβάλλον ECOCITY, διευκρινίζοντας ότι "το φυσικό αέριο είναι ένα άμεσα διαθέσιμο, εναλλακτικό καύσιμο με χαρακτηριστικά ποιο κοντά σε αυτά του υδρογόνου απ’ ότι όλα τα άλλα καύσιμα και αποτελεί τη γέφυρα από τα συμβατικά καύσιμα του σήμερα στο υδρογόνο του αύριο".

Σήμερα η ΔΕΠΑ διαθέτει 2 σταθμούς ανεφοδιασμού λεωφορείων με φυσικό αέριο που εφοδιάζουν το 20% των λεωφορείων του ΟΑΣΑ στην Αττική, ενώ το συνολικό ποσοστό χρήσης του στη βιομηχανία, στις περιοχές όπου υπάρχει δίκτυο, αγγίζει το 90%.

Στο Λεκανοπέδιο η ΕΠΑ Αττικής, αποκλειστικός διανομέας φυσικού αερίου, προμηθεύει φυσικό αέριο σε 230.000 νοικοκυριά, 5.500 επιχειρήσεις και 400 βιομηχανίες μέσω δικτύου 3.000 χλ. που εκτείνεται σε περισσότερους από 65 δήμους της Αττικής, ενώ έχει σε εξέλιξη το πρόγραμμα χρηματοδότησης των εγκαταστάσεων θέρμανσης αερίου σε μεγάλες πολυκατοικίες προσφέροντας δωρεάν τα τέλη σύνδεσης.

Η υπεύθυνη δημοσίων σχέσεων της ΕΠΑ Έρικα Ξηρουχάκη επιβεβαιώνει τη μεγάλη ανταπόκριση των καταναλωτών, οι οποίοι "θα ευνοηθούν περαιτέρω με ακόμα μεγαλύτερες εξοικονομήσεις σε σχέση με το πετρέλαιο θέρμανσης λόγω της αύξησης του φόρου κατανάλωσης". Τονίζει τα πλεονεκτήματα της χρήσης του φυσικού αερίου όπως είναι η φιλικότητά του με το περιβάλλον και το σημαντικά μικρότερο κόστος από τη χρήση του, αφού στοιχίζει λιγότερο κατά 18% από το πετρέλαιο και 60% από το ηλεκτρικό ρεύμα. Επίσης, προσθέτει ότι «έχει υψηλότερη απόδοση, είναι άμεσα διαθέσιμο από το δίκτυο με ακριβή μέτρηση κατανάλωσης και πληρωμή κατόπιν αυτής, ενώ η καθαρή καύση του συμβάλλει σε μειωμένες ανάγκες συντήρησης του καυστήρα».

Στην χώρα μας, με την κατάσταση της οικονομίας στο "κόκκινο", η πίεση φθάνει στο ζενίθ, ενόψει της εξομοίωσης των καυσίμων, η οποία θα αδειάσει σε μεγάλο βαθμό το πορτοφόλι κάθε νοικοκυριού. Ήδη, φορείς όπως το ΤΕΕ, εκφράζοντας την αναστάτωση των κατοίκων της Δυτικής Μακεδονίας (με ανάγκη θέρμανσης 7-8 μήνες ετησίως), κάνει λόγο για ενεργειακή φτώχεια και προτείνει ρύθμιση για την περιοχή. Το συγκεκριμένο πρόβλημα ώθησε τους καταναλωτές στη χρήση του φυσικού αερίου. Ήδη το 2010, η ΕΠΑ Αττικής συνέδεσε στο δίκτυο 7.900 νέα νοικοκυριά τα οποία (κατά την περίοδο ισχύος του προγράμματος) αυξήθηκαν κατά 36% σε σχέση με την ίδια περίοδο του 2009.

Ο Σταμάτης Πετρόπουλος διαχειριστής πολυκατοικίας στο κέντρο της πόλης (Γ’ Σεπτεμβρίου) επιβεβαιώνει τα πλεονεκτήματα του φυσικού αερίου μετά την πολυετή χρήση του. "Η σύνδεση μας αποφασίστηκε αμέσως από τους ενοίκους και έγινε πολύ γρήγορα και εύκολα. Σημαντικό είναι ότι δεν επιβαρύνει την ατμοσφαιρική ρύπανση και ότι είναι απλή η μετατροπή της κεντρικής θέρμανσης. Ο καυστήρας πετρελαίου αντικαθίσταται από καυστήρα φυσικού αερίου, χωρίς να χρειάζεται και αλλαγή λέβητα. Έτσι ελευθερώνεται χώρος και εξαφανίζονται οι δυσάρεστες οσμές και τα υπολείμματα του πετρελαίου".

Έμφαση στη διευκόλυνση της διαθεσιμότητας δίνει ο Πέτρος Μπρέγιαννης ιδιοκτήτης μονοκατοικίας στο δήμο Δάφνης. "Το αέριο είναι διαθέσιμο κάθε στιγμή μέσα από το δίκτυο και δεν δεσμεύεσαι με την παραγγελία ή την άμεση προπληρωμή του, ενώ ο μετρητής καταγράφει με ακρίβεια την κατανάλωση λέει.

Το πρόβλημα της διαθεσιμότητας απασχολεί την Μάγδα Σπηλιωτοπούλου, ιδιοκτήτρια μονοκατοικίας στη Βουλιαγμένη, η οποία χρησιμοποιεί υγραέριο για το νοικοκυριό και τη θέρμανση από το 1992.

Η κα Σπηλιωτοπούλου δηλώνει την ικανοποίηση της για την απόδοση, την καθαρότητα και την ασφάλεια του, καθώς όπως διευκρινίζει το σύστημα διαθέτει τέσσερις δικλίδες ασφαλείας. Ωστόσο επισημαίνει τα προβλήματα παραγγελίας, μεταφοράς και παραλαβής, τα οποία, όπως λέει είναι σημαντικά. «Όλα αυτά θα εξαλειφθούν με τη συνεχή ροή του φυσικού αερίου, όταν επεκταθεί το δίκτυο στην περιοχή μας», τονίζει.

Την επέκταση του δικτύου περιμένει μεγάλο μέρος του καταναλωτικού κοινού, μεταξύ των οποίων και ο Γιώργος Κοντζιάς διαχειριστής πολυκατοικίας 18 διαμερισμάτων στο Βύρωνα, του οποίου η αίτηση σύνδεσης, που κατατέθηκε πριν από πέντε χρόνια, θα ικανοποιηθεί σε δύο χρόνια, όπως πληροφορήθηκε πρόσφατα.