Ανακαλύφθηκαν ίχνη νερού σε άλλους πέντε εξωπλανήτες

Ανακαλύφθηκαν ίχνη νερού σε άλλους πέντε εξωπλανήτες

Το διαστημικό τηλεσκόπιο «Χαμπλ» της NASA ανίχνευσε νερό στις ατμόσφαιρες άλλων πέντε πλανητών εκτός του ηλιακού μας συστήματος. Το νερό θεωρείται πλέον κοινό στοιχείο στις εξωπλανητικές ατμόσφαιρες, καθώς έχει ήδη εντοπιστεί και σε άλλους μακρινούς κόσμους.

Είναι όμως τώρα η πρώτη φορά που οι επιστήμονες κατάφεραν να εντοπίσουν και να συγκρίνουν το χημικό «προφίλ» του νερού παράλληλα σε πολλούς πλανήτες και όχι μόνο σε έναν.

Όμως και οι πέντε μεγάλοι εξωπλανήτες, με μέγεθος περίπου όσο ο Δίας, δεν φαίνονται φιλόξενοι για ζωή, αφού είναι καυτοί από πλευράς θερμοκρασίας λόγω της μεγάλης εγγύτητας στο μητρικό άστρο τους. Πάντως ο εντοπισμός ιχνών νερού σε όλο και περισσότερους μακρινούς κόσμους αποτελεί ένα ακόμα βήμα προόδου για την εύρεση κάποια στιγμή ενός πλανήτη πραγματικά κατάλληλου για ζωή - τουλάχιστον όπως την ξέρουμε στη Γη.

Η νέα ανακάλυψη έγινε από δύο ερευνητικές ομάδες, με επικεφαλής αντίστοιχα τον Άβι Μαντέλ του διαστημικού κέντρου Goddard της NASA και τον Ντρέικ Ντέμινγκ του πανεπιστημίου του Μέριλαντ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστροφυσικής "The Astrophysical Journal", σύμφωνα με το Space.com.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν μια από τις κάμερες του «Χαμπλ» για να αναλύσουν το αστρικό φως που περνά μέσα από τις ατμόσφαιρες των πέντε «καυτών Διών». Τα πιο έντονα ίχνη νερού εντοπίστηκαν στους πλανήτες WASP-17b και HD209458b. Πιο αχνά ήσαν τα ίχνη του νερού στους εξωπλανήτες WASP-12b, WASP-19b και XO-1b.

Σε όλες τις περιπτώσεις, οι παρατηρήσεις έγιναν σε υπέρυθρα μήκη κύματος. Οι επιστήμονες μπορούν να τεκμαίρουν ποιά χημικά αέρια είναι παρόντα σε μια ατμόσφαιρα εξωπλανήτη, την οποία διαπερνά το φως του μητρικού άστρου, βλέποντας ποιά μήκη κύματος του αστρικού φωτός φθάνουν κανονικά μέχρι τη Γη και ποιά έχουν εν μέρει ήδη απορροφηθεί από την εν λόγω ατμόσφαιρα.

«Είμαστε πεπεισμένοι πως βλέπουμε την «υπογραφή» του νερού σε πολλούς πλανήτες. Η εργασία μας ανοίγει πραγματικά το δρόμο για να γίνει σύγκριση πόσο πολύ νερό υπάρχει στις ατμόσφαιρες διαφορετικών ειδών εξωπλανητών, για παράδειγμα στους πιο καυτούς σε σχέση με τους πιο κρύους», δήλωσε ο Άβι Μαντέλ.

«Είναι φοβερά δύσκολο να μελετήσει κανείς την ατμόσφαιρα ενός εξωπλανήτη. Όμως κατορθώσαμε να πάρουμε ένα πολύ καθαρό (χημικό) σήμα και αυτό είναι νερό», πρόσθεσε ο Ντρέικ Ντέμινγκ.

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο