Τελικά οι λευκοί καρχαρίες ζουν 70 χρόνια και όχι 30

Τελικά οι λευκοί καρχαρίες ζουν 70 χρόνια και όχι 30

Οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες, οι κορυφαίοι θηρευτές των ωκεανών, ο φόβος και ο τρόμος ψαριών και ανθρώπων, αναπτύσσονται με πολύ βραδύτερο ρυθμό και ζουν πολύ περισσότερα χρόνια από ό,τι πίστευαν ως τώρα οι επιστήμονες.

Οι νέοι, ακριβέστεροι, υπολογισμοί ανεβάζουν την ηλικία αυτών των καρχαριών, ιδίως των αρσενικών, έως τουλάχιστον τα 70 αντί για τα 20- 30 χρόνια που θεωρείτο μέχρι σήμερα. Το γεγονός αυτό καθιστά τον λευκό καρχαρία (Carcharodon carcharias) ένα από τα πιο μακρόβια εξελιγμένα θαλάσσια πλάσματα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την Λι Λινγκ Χαμαντί του αμερικανικού Ωκεανογραφικού Ινστιτούτου Woods Hole και του πανεπιστημίου ΜΙΤ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "PLoS One", σύμφωνα με το BBC και το "Science", χρησιμοποίησαν τα ραδιενεργά κατάλοιπα από τις πυρηνικές δοκιμές του Ψυχρού Πολέμου των δεκαετιών του ’50 και του ’60, τα οποία έχουν απορροφηθεί από τους καρχαρίες και έχουν ενσωματωθεί πια στον σκελετό τους. Με αυτό το «τρικ» -και γνωρίζοντας τον χρόνο διάσπασης των ισοτόπων του ραδιενεργού άνθρακα- προέκυψε για πρώτη φορά μια πολύ καλύτερη εκτίμηση για την ηλικία των καρχαριών.

Η νέα εκτίμηση είναι ότι οι αρσενικοί ζουν γύρω στα 70 χρόνια (βρέθηκε κι ένας 73 ετών), ενώ οι θηλυκοί περίπου 40 χρόνια. Αυτά τα αυξημένα προσδόκιμα ζωής σημαίνουν πως οι λευκοί καρχαρίες φθάνουν πιο αργά στη σεξουαλική ωριμότητά τους, από ό,τι θεωρούσαν ως τώρα οι θαλάσσιοι βιολόγοι.

Οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι η νέα γνώση θα βοηθήσει στην καλύτερη προστασία του συγκεκριμένου είδους, που ενώ «τρομοκρατεί» άλλα είδη, στην πραγματικότητα απειλείται και το ίδιο από το κυνήγι των αλιέων και από άλλες φυσικές περιβαλλοντικές πιέσεις.

Όπως είπε η Λι Λινγκ Χαμαντί, «όλοι νομίζουν πως ξέρουν καλά αυτά τα πλάσματα, που ο κόσμος είτε τα αγαπά, είτε τα μισεί. Όμως, από επιστημονική άποψη, μόλις τώρα αρχίζουμε να καταλαβαίνουμε τι τρώνε, πού πάνε και πόσο ζουν».

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο