Καθώς μια ομάδα ανθρώπων της αρχαιότητας βάδιζαν σε μια λασπωμένη παραλία στην Αγγλία σχεδόν ένα εκατομμύριο χρόνια πριν, δεν γνώριζαν ότι μια μέρα, τα βήματά τους θα ενθουσιάσεουν τους σύγχρονους εξερευνητές. 

Το εύρημα-πιστεύεται ότι είναι το αρχαιότερο γνωστό ανθρώπινο αποτύπωμα που ανακαλύφθηκε εκτός Αφρικής- ήταν αποτέλεσμα μιας ευτυχούς σύμπτωσης, ενός σπάνιου συνδυασμού: λάσπη κατάλληλης σύστασης, αργή ροή του νερού και παρουσία ερευνητών στην περιοχή την κατάλληλη χρονική στιγμή.

«Τα βρήκαμε εντελώς τυχαία τον Μάιο του περασμένου έτους,» γράφει ο Νίκολας Ashton, επιμελητής στο Βρετανικό Μουσείο στο Λονδίνο, σε ένα κείμενο στο blog του. «Οι πατημασιές μπορεί να μας βοηθήσει να καταλάβουμε πώς οι πρόγονοί μας ζούσαν στον αρχαίο κόσμο», κατέληξε.